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Nozick- Por que se oponen los intelectuales al capitalismo (articulo)

Nozick- Por que se oponen los intelectuales al capitalismo (articulo)

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\u00bfPor qu\u00e9 se oponen los intelectuales al capitalismo?
Por Robert Nozick

Con la reproducci\u00f3n de este ensayo de Robert Nozick, La Ilustraci\u00f3n Liberal quiere
brindar un homenaje a este l\u00facido fil\u00f3sofo norteamericano recientemente fallecido. Una
versi\u00f3n anterior del mismo se ofreci\u00f3 como parte de una serie de conferencias en Trinity
College, Connecticut. Esta versi\u00f3n (revisada) se present\u00f3 para su publicaci\u00f3n en 1984 en
el volumen de ensayos que recog\u00eda esa serie de conferencias pero, accidentalmente, fue el
primer manuscrito lo que se public\u00f3 en The future of Private Enterprise, ed. Craig Aronoff
et al. (Atlanta, Georgia State University Business Press, 1986). Hay una edici\u00f3n en espa\u00f1ol
incluida en la obra de Robert Nozick Puzzles socr\u00e1ticos, ed. C\u00e1tedra, 1997, Madrid.

Es sorprendente que los intelectuales se opongan de tal modo al capitalismo. Otros grupos de estatus socioecon\u00f3mico comparable no muestran el mismo grado y medida de oposici\u00f3n. Estad\u00edsticamente, por tanto, los intelectuales constituyen una anomal\u00eda.

No todos los intelectuales est\u00e1n en la izquierda. Como ocurre con otros grupos, sus
opiniones se extienden a lo largo de una curva. Pero en su caso, la curva se desv\u00eda y se
tuerce hacia la izquierda pol\u00edtica. La proporci\u00f3n exacta de lo que denominamos
anticapitalista depende de c\u00f3mo se fijen los l\u00edmites: de c\u00f3mo se interprete la postura
anticapitalista o de izquierdas y de c\u00f3mo se distinga al grupo de los intelectuales. Las
proporciones pueden haber cambiado algo en los \u00faltimos tiempos, pero por t\u00e9rmino medio
los intelectuales se sit\u00faan m\u00e1s a la izquierda que los que tienen su mismo estatus
socioecon\u00f3mico. \u00bfPor qu\u00e9?

No entiendo por intelectuales a todas las personas inteligentes con cierto nivel de
educaci\u00f3n, sino a aquellos que, por vocaci\u00f3n, tratan con las ideas, seg\u00fan se expresan en
palabras, moldeando el flujo de palabras que otros reciben. Estos forjadores de palabras
incluyen a los poetas, novelistas, c\u00e1nticos literarios, periodistas de diarios y revistas y
numerosos profesores. No incluyen a aquellos que primordialmente crean y transmiten
informaci\u00f3n formulada cuantitativa o matem\u00e1ticamente (los forjadores de n\u00fameros) o los
que trabajan con medios visuales, pintores, escultores, c\u00e1maras. Contrariamente a los
forjadores de palabras, la gente que se dedica a estas profesiones no se opone al capitalismo
de un modo desproporcionado. Los forjadores de palabras se concentran en ciertos \u00e1mbitos
ocupacionales: las instituciones acad\u00e9micas, los medios de comunicaci\u00f3n de masas, la
administraci\u00f3n.

Los intelectuales forjadores de palabras se desenvuelven bien en la sociedad capitalista; en
ella disponen de amplia libertad para formular, desarrollar, propagar, ense\u00f1ar y debatir las
ideas nuevas. Hay demanda de sus destrezas profesionales, estando sus ingresos muy por
encima de la media. \u00bfPor qu\u00e9 entonces se oponen al capitalismo de un modo tan
exagerado? De hecho, algunos datos indican que cuanto m\u00e1s pr\u00f3spero es un intelectual y
cuanto m\u00e1s \u00e9xito tiene, m\u00e1s probable es que se oponga al capitalismo. Esta oposici\u00f3n al
capitalismo procede principalmente "de la izquierda", pero no exclusivamente. Yeats, Eliot
y Pound se opon\u00edan a la sociedad de mercado desde la derecha.

La oposici\u00f3n de los intelectuales forjadores de palabras al capitalismo es un hecho de
trascendencia social. Dan forma a nuestras ideas e im\u00e1genes de la sociedad; establecen las
alternativas de actuaci\u00f3n que analizan las administraciones. Entre tratados y lemas, nos
proporcionan las frases con que expresamos. Su oposici\u00f3n es importante, especialmente en
una sociedad (a menudo denominada "post-industrial") que cada vez depende m\u00e1s de la
formulaci\u00f3n expl\u00edcita y de la propagaci\u00f3n de la informaci\u00f3n.

\u00bfDebemos realmente buscar una explicaci\u00f3n espec\u00edfica del porqu\u00e9 los forjadores de
palabras se oponen de forma desproporcionada al capitalismo? Consideremos la respuesta
directa que sigue: el capitalismo es malo, injusto, inmoral o inferior y los intelectuales, al
ser inteligentes, se dan cuenta de esto y por tanto se oponen a ello.

Esta sencilla explicaci\u00f3n no tiene validez para aquellos que, como yo mismo, no piensan
que el capitalismo, el sistema de la propiedad privada y del libre mercado, sea malo,
injusto, malvado o inmoral. Los lectores que discrepan deben observar que incluso una
creencia verdadera puede no tener una explicaci\u00f3n directa: se podr\u00eda creer en ella debido a
algunos factores distintos de su veracidad, tales como la socializaci\u00f3n y la integraci\u00f3n
cultural.

Hay algo en el modelo de oposici\u00f3n de muchos intelectuales que indica, pienso yo, que no
se trata s\u00f3lo de que se percaten de la verdad sobre el capitalismo. Porque cuando se refuta
una u otra de las quejas concretas acerca del capitalismo (quiz\u00e1s la de que conduce al
monopolio, o a la contaminaci\u00f3n, o a demasiadas desigualdades, o la de que implica la
explotaci\u00f3n de los trabajadores, o deteriora el entorno, o conduce al imperialismo, o causa
guerras, o impide el trabajo responsable, o trata por todos los medios de satisfacer los
deseos de la gente, o estimula la falta de honradez en el mercado, o produce en funci\u00f3n de
los beneficios y no de la utilidad, o frena el progreso para aumentar los beneficios, o
desbarata los modelos tradicionales para aumentar los beneficios, o conduce a la
sobreproducci\u00f3n, o a la infraproducci\u00f3n), cuando se demuestra y se acepta que la queja
tiene una l\u00f3gica imperfecta, o supuestos imperfectos en tomo a hechos, la historia o la
econom\u00eda, el que se queja no cambia entonces de opini\u00f3n. Abandona el tema y r\u00e1pidamente
se lanza a otro. ("Pero, y el trabajo infantil, o el racismo que incorpora, o la opresi\u00f3n de las
mujeres, o los barrios bajos de las ciudades, o que en \u00e9pocas menos complicadas pod\u00edamos

arreglamos sin planificar, pero ahora todo es tan complejo que..., o el anunciar seduciendo a

la gente para que compre cosas o.. ) En el debate se abandona un punto tras otro. Lo que no
se abandona sin embargo es la oposici\u00f3n al capitalismo. Porque la oposici\u00f3n no se hace
sobre la base de esos puntos o quejas, y de ese modo no desaparece cuando ellos lo hacen.
Hay una animadversi\u00f3n oculta contra el capitalismo. Esta animadversi\u00f3n suscita las quejas.
Las quejas racionalizan la animadversi\u00f3n. Despu\u00e9s de alguna resistencia, puede que se

abandone una queja concreta y, sin volver la vista, se presentar\u00e1n otras muchas con el fin de desempe\u00f1ar la misma funci\u00f3n: racionalizar y justificar el odio del intelectual al capitalismo. Si el intelectual estuviese sencillamente reconociendo los fallos o los errores del

capitalismo, no encontrar\u00edamos esa animadversi\u00f3n. La explicaci\u00f3n de esta oposici\u00f3n
necesitar\u00e1 ser una explicaci\u00f3n no sencilla que tambi\u00e9n tenga en cuenta la animadversi\u00f3n.
Se puede plantear la objeci\u00f3n de que la explicaci\u00f3n es sencillamente la obvia, seg\u00fan la cual
las personas inteligentes pueden tener simplemente una tendencia natural a mirar a su

alrededor y criticar lo que est\u00e1 mal. O que forma parte de la naturaleza de la actividad
creativa e innovadora el hecho de generar una mente esc\u00e9ptica que rechaza el orden
establecido. Pero \u00bfpor qu\u00e9, entre los inteligentes, son especialmente los forjadores de
palabras y no los forjadores de n\u00fameros los que se inclinan hacia la izquierda? Si son de
temperamento cr\u00edtico, \u00bfpor qu\u00e9 los forjadores de palabras son normalmente tan poco
cr\u00edticos con los programas "progresistas"? Si la actividad innovadora y creativa es la causa,
\u00bfpor qu\u00e9 ha de conducir al escepticismo y no a descubrir virtudes sutiles en las creencias y
doctrinas establecidas? (\u00bfNo se dedicaron Dante, Maim\u00f3nides y Santo Tom\u00e1s de Aquino a
la actividad intelectual creativa?) \u00bfY por qu\u00e9 debe expresarse el escepticismo acerca del
orden establecido, y no acerca de planes para alternativas globales que se supone mejorar\u00e1n
dicho orden? No, al igual que la idea de que el capitalismo es sencillamente malo y que los
intelectuales son suficientemente listos para darse cuenta de ello, la explicaci\u00f3n de que los
intelectuales son cr\u00edticos y esc\u00e9pticos por naturaleza no es satisfactoria. Estas
"explicaciones" son demasiado interesadas; no encajan con los detalles de la situaci\u00f3n.
Debemos buscar la explicaci\u00f3n en otra parte. Sin embargo, no deber\u00eda sorprendemos que
las explicaciones que se les ocurren resulten ser tan autocomplacientes cuando se ofrecen
explicaciones, son los intelectuales quienes las ofrecen.

Podemos distinguir dos tipos de explicaci\u00f3n para la relativamente alta proporci\u00f3n de
intelectuales que se oponen al capitalismo. El primero considera que hay un factor
exclusivo en los intelectuales anticapitalistas. El segundo tipo de explicaci\u00f3n identifica un
factor aplicable a todos los intelectuales, una fuerza que les impulsa hacia los puntos de
vista anticapitalistas. El que empuje a alg\u00fan intelectual concreto hacia el anticapitalismo
depender\u00e1 de las otras fuerzas que act\u00faan sobre \u00e9l. En conjunto, no obstante, puesto que
hace que el anticapitalismo sea m\u00e1s probable en cada intelectual, tal factor dar\u00e1 lugar a una
proporci\u00f3n mayor de intelectuales anticapitalistas. Pensemos en el n\u00famero, superior a lo
normal, de personas que van a la playa en un d\u00eda de sol. Puede que no seamos capaces de
predecir si un individuo concreto va a ir -ello depende de todos los restantes factores que
act\u00faan sobre \u00e9l- pero el sol hace m\u00e1s probable que cada persona vaya y de este modo
conduce hasta un n\u00famero total mayor de gente que va a la playa. Nuestra explicaci\u00f3n ser\u00e1
de este segundo tipo. Identificaremos un factor que hace que los intelectuales se inclinen
hacia actitudes anticapitalistas, pero no lo garantiza en ning\u00fan caso concreto.

Teor\u00edas previas

Se han propuesto distintas explicaciones a la oposici\u00f3n de los intelectuales al capitalismo.
Una de ellas, apoyada por los neo- conservadores, se centra en los intereses de grupo de los
intelectuales[:ref 1:]. Aunque les va econ\u00f3micamente bien bajo el capitalismo, les ir\u00eda a\u00fan
mejor, seg\u00fan piensan, en una sociedad socialista en la que su poder ser\u00eda superior. En una
sociedad de mercado no hay concentraci\u00f3n centralizada del poder y si alguien tiene poder,
o parece tenerlo, es el empresario y hombre de negocios triunfador. Las recompensas de
riqueza material son ciertamente suyas. En una sociedad socialista, sin embargo, ser\u00edan los
intelectuales forjadores de palabras los que nutrir\u00edan las burocracias gubernamentales,
quienes marcar\u00edan la pol\u00edtica a seguir y supervisar\u00edan la ejecuci\u00f3n de la misma. Una
sociedad socialista, piensan los intelectuales, es aquella en la que ellos gobernar\u00edan -idea
que les resulta atractiva- lo cual no es ninguna sorpresa. (Recordemos que Plat\u00f3n, en la

Rep\u00fablica, define la sociedad ideal como aquella en la que gobiernan los fil\u00f3sofos.)

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