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Platón - Menón

Platón - Menón

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Men\u00f3n. El problema del conocimiento
por Sergio Garc\u00eda Guzm\u00e1n
No me digas qu\u00e9 crees: dime qu\u00e9 sabes
Ikram Antaki
I. S\u00f3crates

Despu\u00e9s de las grandes haza\u00f1as realizadas en las guerras m\u00e9dicas, cuando los humildes griegos desafiaron y vencieron a los orgullosos persas, y tras el esplendor m\u00e1ximo alcanzado durante el Siglo de Pericles, las polis griegas se enfrascaron en una guerra intestina, llamada guerra del Peloponeso. Al final, Atenas fue derrotada por Esparta, y comenz\u00f3 el declive de la cultura griega. Y entonces apareci\u00f3 S\u00f3crates.

\u00c9l le dio nombre a una \u00e9poca en la historia de la filosof\u00eda (\u201cperiodo socr\u00e1tico\u201d o \u201cfilosof\u00eda socr\u00e1tica\u201d). Los fil\u00f3sofos anteriores a \u00e9l se denominan simplemente \u201cpre- socr\u00e1ticos\u201d. Fue maestro de Plat\u00f3n, y \u00e9ste a su vez de Arist\u00f3teles: \u00e9stos son los tres grandes fil\u00f3sofos cl\u00e1sicos de Occidente. Todos los fil\u00f3sofos que vinieron despu\u00e9s (griegos, romanos, medievales, renacentistas, modernos o postmodernos) han recorrido los caminos inaugurados por estos tres hombres.

S\u00f3crates no escribi\u00f3 nada. No fund\u00f3 ninguna escuela. No se hizo rico con sus conocimientos. Simplemente dec\u00eda que lo ignoraba todo y preguntaba y preguntaba. Con este sistema, exhib\u00eda la ignorancia de sus interlocutores para as\u00ed hacerlos reflexionar, aunque a sus contempor\u00e1neos no les gustaba nada de esto. Finalmente, S\u00f3crates irrit\u00f3 tanto a la sociedad ateniense que termin\u00f3 condenado a muerte por ella. Prefiri\u00f3 morir antes que desobedecer el mandato del tribunal: dec\u00eda que era preferible sufrir una injusticia a cometerla. Y pag\u00f3 con su vida.

Fue el primer m\u00e1rtir de la libertad de pensamiento, el primer pedagogo y el que le dio
un aire de respetabilidad a la filosof\u00eda.
II. El m\u00e9todo socr\u00e1tico

El objetivo de S\u00f3crates no era burlarse de nadie ni ser sarc\u00e1stico: exhib\u00eda la ignorancia porque \u00e9sa era una parte de su sistema. Privilegiaba el di\u00e1logo, espont\u00e1neo el principio, muy razonado en su parte intermedia y final.

El m\u00e9todo socr\u00e1tico, tambi\u00e9n conocido como \u201cdi\u00e1logo socr\u00e1tico\u201d o \u201cmay\u00e9utica\u201d (\u201cdar a
luz\u201d en griego),
a) se inicia con la declaraci\u00f3n del fil\u00f3sofo, expl\u00edcita o asumida, de la ignorancia propia,
pidiendo que alguien le explique o ense\u00f1e determinado concepto o materia
b) Cuando el interlocutor ofrece respuestas, el fil\u00f3sofo hace varias preguntas con el fin
de profundizar m\u00e1s y m\u00e1s en los conceptos

c) si el interlocutor no ha razonado bien sus respuestas o no las tiene completamente claras, termina por caer en una serie de contradicciones l\u00f3gicas, llegando a un tipo de \u201creducci\u00f3n al absurdo\u201d.

d) Con lo cual, no le queda m\u00e1s remedio que reconocer su propia ignorancia: cre\u00eda
saber, pero terminar por descubrir que no sab\u00eda. Y que su conocimiento era falso.

e) Es en este momento cuando el interlocutor est\u00e1 listo para reflexionar y ponderar m\u00e1s sus propias opiniones: est\u00e1 m\u00e1s receptivo y es capaz de aprender nuevos conceptos e ideas. Pero el fil\u00f3sofo no explica nada: s\u00f3lo va haciendo preguntas, y a partir de las respuestas va formulando nuevas preguntas, mostrando a su interlocutor el camino que \u00e9l previamente ya ha recorrido, gui\u00e1ndolo a trav\u00e9s de \u00e9l.

III. El di\u00e1logo \u201cMen\u00f3n\u201d

Aunque S\u00f3crates no dej\u00f3 ning\u00fan testimonio escrito de su obra, su disc\u00edpulo Plat\u00f3n se encarg\u00f3 de difundir su m\u00e9todo. No dej\u00f3 una serie de recetas o consejos para desarrollar un \u201cdi\u00e1logo socr\u00e1tico\u201d, sino que los escenific\u00f3 en sus escritos. Por ello, en los \u201cDi\u00e1logos de Plat\u00f3n\u201d es muy importante lo que se dice y argumenta, pero tambi\u00e9n es vital entender el c\u00f3mo se dice y argumenta.

El di\u00e1logo \u201cMen\u00f3n\u201d sirve para ejemplificar la may\u00e9utica. En s\u00edntesis, el argumento es el siguiente: el joven Men\u00f3n pregunta a S\u00f3crates si la virtud se puede ense\u00f1ar o no. S\u00f3crates le invita a que lo responda \u00e9l mismo. El joven, impaciente y fr\u00edvolo, cree poder hacerlo con facilidad: ensaya diferentes respuestas, mientras que S\u00f3crates va revelando las sucesivas contradicciones en que cae el joven. Despu\u00e9s de varias desviaciones, Men\u00f3n admite t\u00e1citamente su derrota tratando de introducir una paradoja sobre lo que se puede o no conocer. Finalmente, S\u00f3crates mismo ensaya un argumento sobre la imposibilidad de ense\u00f1ar la virtud, y la define como un \u201cdon divino\u201d.

En este di\u00e1logo en especial, no se llega a que el interlocutor \u2013Men\u00f3n- avance una definici\u00f3n de la virtud o decida por s\u00ed mismo si es o no ense\u00f1able, aunque s\u00ed se cumplen todas las dem\u00e1s partes del m\u00e9todo socr\u00e1tico.

Dado que el \u201cMen\u00f3n\u201d es la escenificaci\u00f3n de un di\u00e1logo con un fil\u00f3sofo, y puesto que se parece mucho a la conversaci\u00f3n diaria en la que constantemente se salta de un tema a otro, se abordan diferentes cuestiones: \u00bfqu\u00e9 es la virtud? \u00bfes un tipo de conocimiento? \u00bfes una ciencia? \u00bfse puede adquirir? \u00bfes susceptible de ser ense\u00f1ada? \u00bfhay quien lo haga? \u00bfrealmente los sofistas son maestros de la virtud? \u00bfc\u00f3mo son los hombres virtuosos?

IV. El problema del conocimiento

Cuando S\u00f3crates acorrala al joven Men\u00f3n, \u00e9ste trata de introducir un nuevo tema para desviar la conversaci\u00f3n: \u00bfc\u00f3mo saber qu\u00e9 hay que investigar, y por lo tanto qu\u00e9 se puede y qu\u00e9 no se puede aprender? Si algo ya se sabe, entonces no es necesario investigarlo (porque ya se sabe). Pero si algo no se sabe, entonces no se puede investigar (porque no se sabe qu\u00e9 investigar).

S\u00f3crates primero explica cu\u00e1les son las consecuencias pr\u00e1cticas de esta idea: si decimos de antemano que no se puede aprender nada nuevo (o bien porque ya se sabe, o bien porque no se sabe qu\u00e9 investigar), entonces no hay ninguna sed de conocimiento, lo que en \u00faltima instancia lleva al inmovilismo y al escepticismo a ultranza. Por el contrario, el m\u00e9todo Socr\u00e1tico despierta el hambre de conocimiento en el hombre, y en \u00faltima instancia debe llevarlo a ser mejor.

Obs\u00e9rvese que \u00e9sta no es una explicaci\u00f3n de por qu\u00e9 s\u00ed se pueden o no adquirir nuevos conocimientos, sino que es una exposici\u00f3n de las consecuencias de seguir uno u otro camino.

Para superar la paradoja planteada por Men\u00f3n, S\u00f3crates argumenta que el alma es inmortal, que peri\u00f3dicamente regresa a la Tierra, que mediante este proceso ha llegado a aprenderlo todo, y que el alma s\u00f3lo \u201crecuerda\u201d y no \u201caprende\u201d. En el resto de este trabajo, me referir\u00e9 a esta explicaci\u00f3n como la \u201cexplicaci\u00f3n socr\u00e1tica\u201d.

Aunque S\u00f3crates atribuye la noci\u00f3n de un alma inmortal, que peri\u00f3dicamente regresa a
la Tierra, al poeta P\u00edndaro, la verdad es que retoma una idea pitag\u00f3rica.
Ahora bien, la explicaci\u00f3n socr\u00e1tica parte de varias hip\u00f3tesis, todas sustentadas en fe o
creencias, pero no en un conocimiento bien fundamentado:
\u2022
La primera hip\u00f3tesis es la existencia del alma (S\u00f3crates nunca prueba que el
alma exista, simplemente lo da como un hecho)
\u2022
La segunda hip\u00f3tesis establece que dicha alma es inmortal
\u2022
La tercera hip\u00f3tesis sostiene que el alma regresa peri\u00f3dicamente a la Tierra (o
sea, reencarna a lo largo de la historia)
\u2022
La cuarta hip\u00f3tesis es que el alma aprende en cada visita a la Tierra, y
\u2022

La quinta hip\u00f3tesis dice que el alma \u201crecuerda\u201d el conocimiento, que realmente no aprende ni adquiere nada del exterior, sino que lo saca del mismo interior; es decir, el alma ya lo sabe todo, pero no lo \u201crecuerda\u201d, aunque es capaz de \u201cdespertar\u201d ese conocimiento: el m\u00e9todo socr\u00e1tico es capaz de \u201cactivar\u201d este proceso.

Existe una clara influencia de estas ideas en nuestro lenguaje: \u201ceducar\u201d viene del lat\u00edn \u201ceducere\u201d, que significa \u201csacar de adentro\u201d, lo que concuerda con las ideas socr\u00e1ticas. Otra acepci\u00f3n, menos conocida pero que concuerda mejor con el pensamiento actual, es la de \u201cacompa\u00f1ar en el camino\u201d.

Y as\u00ed, despu\u00e9s de todo, no aprendemos nada, porque el alma solamente \u201crecuerda\u201d lo
que ya sabe.
V. Problemas planteados por la \u201cexplicaci\u00f3n socr\u00e1tica\u201d

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