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El Siglo de Luis XIV. VOLTAIRE

El Siglo de Luis XIV. VOLTAIRE

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El siglo de Luis XIV
Voltaire
VOLTAIRE
El Siglo de Luis XIV
CAPITULO 11
INTRODUCCI\u00d3N

No me propongo escribir tan s\u00f3lo la vida de Luis XIV; mi prop\u00f3sito reconoce un objeto m\u00e1s amplio. No trato de pintar para la posteridad las acciones de un solo hombre, sino el esp\u00edritu de los hombres en el siglo m\u00e1s ilustrado que haya habido jam\u00e1s.

Todos los tiempos han producido h\u00e9roes y pol\u00edticos, todos los pueblos han conocido revoluciones, todas las historias son casi iguales para quien busca solamente almacenar hechos en su memoria; pero para todo aqu\u00e9l que piense y, lo que todav\u00eda es m\u00e1s raro, para quien tenga gusto, s\u00f3lo cuentan cuatro siglos en la historia del mundo. Esas cuatro edades felices son aquellas en que las artes se perfeccionaron, y que, siendo verdaderas \u00e9pocas de la grandeza del esp\u00edritu humano, sirven de ejemplo a la posteridad.

El primero de esos siglos, al que la verdadera gloria est\u00e1 ligada, es el de Filipo y de Alejandro, o el de los Pericles, los Dem\u00f3stenes, los Arist\u00f3teles, los Plat\u00f3n, los Apeles, los Fidias, los Praxiteles; y ese honor no rebas\u00f3 los l\u00edmites de Grecia; el resto de la tierra entonces conocida era b\u00e1rbara.

La segunda edad es la de C\u00e9sar y de Augusto, llamada tambi\u00e9n la de Lucrecio,
Cicer\u00f3n, Tito Livio, Virgilio, Horacio, Ovidio, Varr\u00f3n y Vitruvio.

La tercera es la que sigui\u00f3 a la toma de Constantinopla por Mahomet II. El lector recordar\u00e1 c\u00f3mo por aquel entonces, en Italia, una familia de simples ciudadanos hizo lo que deb\u00edan emprender los reyes de Europa. Los M\u00e9dicis llamaron a Florencia a los sabios expulsados de Grecia por los turcos; eran tiempos gloriosos para Italia. Las bellas artes hab\u00edan cobrado ya nueva vida; los italianos las honraron d\u00e1ndoles el nombre de virtud, como los primeros griegos las hab\u00edan caracterizado con el nombre de sabidur\u00eda. Todo iba hacia la perfecci\u00f3n.

Las artes, trasplantadas de nuevo de Grecia a Italia, encontraron un terreno favorable en el que fructificaron r\u00e1pidamente. Francia, Inglaterra, Alemania, Espa\u00f1a, quisieron a su vez poseer esos frutos: pero o no llegaron a crecer en esos climas, o degeneraron demasiado pronto.

Francisco I estimul\u00f3 a los sabios, que fueron meros sabios; tuvo arquitectos, pero no tuvo un Miguel \u00c1ngel o un Palladio; en vano quiso fundar escuelas de pintura: los pintores italianos que llam\u00f3 no hicieron alumnos franceses. Nuestra poes\u00eda se reduc\u00eda a

1 Este cap\u00edtulo y el siguiente se imprimieron primero en Par\u00eds, por Prault e Hijos, en 1739, con el t\u00edtulo
de Essai sur le si\u00e8cle de Louis XIV, en un volumen titulado Recueil de pi\u00e8ces fugitives, en prose et en vers,
par M. de V.; esa Colecci\u00f3n, retirada el 24 de noviembre de 1739 y suprimida por decisi\u00f3n del consejo del
4 de diciembre siguiente, fu\u00e9 reimpresa despu\u00e9s en Holanda, en 1740, en un vol. en 8\u00b0, y en otras partes.
(R.)
Librodot
El siglo de Luis XIV
Voltaire
unos cuantos epigramas y algunos cuentos libres. Rabelais era nuestro \u00fanico libro de
prosa a la moda en tiempos de Enrique II.

En una palabra, s\u00f3lo los italianos lo ten\u00edan todo, si se except\u00faan, la m\u00fasica, que todav\u00eda no hab\u00eda llegado a su perfecci\u00f3n, y la filosof\u00eda experimental, desconocida por igual en todas partes hasta que la dio a conoces Galileo.

El cuarto siglo es el llamado de Luis XIV, y de todos ellos es quiz\u00e1 el que m\u00e1s se acerca a la perfecci\u00f3n. Enriquecido con los descubrimientos de los otros tres, ha hecho m\u00e1s, en ciertos g\u00e9neros, que todos ellos juntos. Es cierto que las artes no sobrepasaron el nivel alcanzado en tiempos de los Medicis, los Augusto y los Alejandro; pero la raz\u00f3n humana, en general, fue perfeccionada. La sana filosof\u00eda no se conoci\u00f3 antes de ese tiempo, y puede decirse que partiendo de los \u00faltimos a\u00f1os del cardenal de Richelieu hasta llegar a los que siguieron a la muerte de Luis XIV, se efectu\u00f3 en nuestras artes, en nuestros esp\u00edritus, en nuestras costumbres, as\u00ed como en nuestro gobierno, una revoluci\u00f3n general que ser\u00e1 testimonio eterno de la verdadera gloria de nuestra patria. Esta feliz influencia ni siquiera se detuvo en Francia; se extendi\u00f3 a Inglaterra, provoc\u00f3 la emulaci\u00f3n de que estaba necesitada entonces esa naci\u00f3n espiritual y audaz; llev\u00f3 el gusto a Alemania, las ciencias a Rusia; lleg\u00f3 incluso a reanimar a Italia que languidec\u00eda, y Europa le debe su cortes\u00eda y el esp\u00edritu de sociedad a la corte de Luis XIV.

No debe creerse que esos cuatro siglos hayan estado exentos de desgracias y de cr\u00edmenes. La perfecci\u00f3n de las artes que ciudadanos pac\u00edficos cultivan no les impide a los pr\u00edncipes ser ambiciosos, a los pueblos sediciosos, a los sacerdotes y a los monjes revoltosos y bribones a veces. Todos los siglos se parecen por la maldad de los hombres; pero s\u00f3lo conozco esas cuatro edades que se hayan distinguido por los grandes talentos.

Antes del siglo que llamo de Luis XIV, y que comienza aproximadamente con la fundaci\u00f3n de la Academia Francesa,2 los italianos llamaban b\u00e1rbaros a todos los trasalpinos, y hay que confesar que en cierto modo los franceses se merec\u00edan esta injuria. Sus antepasados un\u00edan la galanter\u00eda novelesca de los moros a la rudeza g\u00f3tica. Casi no pose\u00edan artes amables, prueba de que las artes \u00fatiles estaban descuidadas; porque, cuando se ha perfeccionado lo que es necesario, se encuentra en seguida lo hermoso y lo agradable; y no es de extra\u00f1ar que la pintura, la escultura, la poes\u00eda, la elocuencia, la filosof\u00eda, fuesen casi desconocidas por una naci\u00f3n que, teniendo puertos sobre el Oc\u00e9ano y sobre el Mediterr\u00e1neo, carec\u00eda sin embargo de flota, y que, amando excesivamente el lujo, contaba apenas con algunas toscas manufacturas.

Jud\u00edos, genoveses, venecianos, portugueses, flamencos, holandeses e ingleses, hicieron alternativamente el comercio de Francia, la cual ignoraba sus principios. Luis XIII, al subir al trono, no ten\u00eda un solo barco: Par\u00eds no llegaba a las cuatrocientas mil almas, y apenas la adornaban cuatro hermosos edificios; las dem\u00e1s ciudades del reino se asemejaban a esas villas que se ven m\u00e1s all\u00e1 del Loira. La nobleza, acantonada en el campo, viv\u00eda en torres rodeadas de fosos y oprim\u00eda a los que cultivaban la tierra. Los caminos reales eran punto menos que intransitables; las ciudades carec\u00edan de polic\u00eda, el estado de dinero, y el gobierno rara vez ten\u00eda cr\u00e9dito en las naciones extranjeras.

2 Godeau, Gombauld, Chapelain y algunos otros literatos se reun\u00edan en casa de Conrart desde 1629.

Deben ser considerados los fundadores de una asamblea que Luis XIII, a instancias del cardenal de Richelieu, convirti\u00f3 en compa\u00f1\u00eda, en enero de 1635, con el nombre de Academia francesa. Luis XIV naci\u00f3 cuatro a\u00f1os despu\u00e9s, es decir, en 1638, el 5 de septiembre seg\u00fan el Art de v\u00e9rificr les dates y gran n\u00famero de bi\u00f3grafos, pero el 16 seg\u00fan la Biographie universelle. (Clog.)

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