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El Sáhara Occidental, o la desgracia de ser ricos.

El Sáhara Occidental, o la desgracia de ser ricos.

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Published by Manuel Reyes
Los fosfatos podrían estar comenzando a agotarse y esto provocará una crisis mundial semejante a la del petróleo. Lo que llevará aparejado el enriquecimiento de los países productores. Sin fosfatos no hay cosechas. Y esto, a su vez, está generando una guerra de ocupación por Marruecos sobre el Sáhara Occidental.
Los fosfatos podrían estar comenzando a agotarse y esto provocará una crisis mundial semejante a la del petróleo. Lo que llevará aparejado el enriquecimiento de los países productores. Sin fosfatos no hay cosechas. Y esto, a su vez, está generando una guerra de ocupación por Marruecos sobre el Sáhara Occidental.

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El Sáhara Occidental
O la desgracia de ser ricos
Para ser ricos no basta poseer un tesoro, además es necesario tener el poder suficien-te para conservarlo. Esto es lo que ocurrió al infortunado pueblo del Sáhara Occidentalcuando en 1949 el geólogo español Manuel Alia Medina descubre los inmensos yacimien-tos de fosfatos de Bu Craa. Lo que entonces podía considerarse como un augurio de rique-zas futuras se convirtió en una maldición para un pueblo que carecía de estructuras políticasy económicas. Desde entonces, una granizada incesante caería sobre el Sáhara Occidental.En 1958 España se anexiona el Sáhara como una provincia más. Era lo menos quese podía hacer con un pueblo “hermano”.En el 1975 Marruecos, apoyado por EEUU, que había tenido unas desavenenciascon España por la explotación de los yacimientos de fosfatos de Bu Craa, invade el Sáhara“pacíficamente” con su famosa Marcha Verde para “apoyar al pueblo hermano saharaui”contra el colonizador español. En 1980, Marruecos comienza la construcción del muro queempieza aislando la zona norte donde se encuentra la mina y termina expulsando del territo-rio a los saharauis rebeldes. El muro tiene hoy 2 720 km y necesita para su defensa unaimponente fuerza militar.El resto de la triste historia creo que es medianamente conocida.
 
 
Pero, ¿por qué son tan importantes los fosfatos?
Cuando comenzaron a usarse los abonos de síntesis en forma masiva y universal,sobre mediados del siglo XX, crecieron de tal manera los alimentos que en menos de unsiglo se pasó de 1 000 a 6 000 millones de habitantes, en 1999. Y es que la población deseres vivos depende de la energía disponible y los vegetales son la base de la cadena ali-mentaria, léase energética.Estamos habituados a las siglas NPK en los abonos, esto es, nitrógeno, fósforo(phosphorus), y potasio (kalium). Son los tres elementos fundamentales de que están com-puestos los abonos. Las sales de nitrógeno las obtiene la industria química a partir del ni-trógeno del aire y el hidrógeno de los hidrocarburos. El potasio, de sales de potasio como elcloruro potásico, bastante abundante. El fósforo se obtiene de los minerales fosfatados, fos-fato cálcico principalmente, pero es escaso, hay muy pocos yacimientos importantes y seencuentra aún más irregularmente repartido que el petróleo.Grandes productores de fosfatos sólo hay cuatro: Marruecos-Sáhara, China, EstadosUnidos, y Sudáfrica. Y de todos ellos Marruecos-Sáhara es el mayor con unas reservas cer-canas al 40 % del total mundial. Estados Unidos solo tiene un gran yacimiento en Florida yproduce menos de lo que su agricultura e industria necesitan, así que importa lo que le faltade Marruecos. China no vende fosfatos, dedica los que tiene a su consumo interno. Sudáfri-ca solo tiene un 10 % de las reservas y su producción, comparada con Marruecos, es insig-nificante.Con esto podemos concluir que si al yacimiento marroquí de Khouribga se añade elsaharaui de Bu Craa, ambos de similar magnitud, se convierte en la “Arabia Saudí” de losfosfatos, acumulando unas reservas totales de 5 700 Mt (millones de toneladas) y, con ca-pacidad para imponer precios al mercado. En el 2008 Marruecos se embolsó unas gananciasde más de 5 500 millones de euros de beneficios, teniendo en cuenta que, en la actualidad,Bu Craa solo funciona al 10 % de su capacidad productiva. Más o menos lo necesario paracostear el gasto militar de mantenimiento del Muro del Sáhara.
El pico del fósforo
Los minerales fosfatados son, como el petróleo, un recurso no renovable. En la ac-tualidad un gran número de pequeños y medianos yacimientos se han agotado o están cer-canos. La producción real de fosfatos en los últimos años ha descendido, lo que podría in-dicar que el “peak phosphorus” se ha alcanzado ya o está próximo.
 
 La producción anual -línea quebrada- sobre la curva de Gubert parece bastante con-vincente a este respecto, y el hecho de que el precio de la tonelada de fosfato haya pasadode 21 $/t en 1995, a 120 $/t en el 2008, más aún.Hasta ahora solo nos habíamos preocupado por el pico del petróleo; los avisos so-bre el agotamiento de las demás materias primas no renovables solo nos habían preocupadode lejos. Pero he aquí que el fósforo podría ser el siguiente en la lista de nuestros insom-nios. Sin fósforo no hay cosechas y sin cosechas no hay alimentos, no hay bio-energía. Noolvidemos que hoy somos 6 796 millones de personas, que necesitamos cada uno un gramode fósforo al día, para lo que hemos de poner 22,5 kg de fosfatos en los suelos de cultivo alaño, por persona.
Volvamos al desierto
Si el nivel de justicia internacional fuese el adecuado en nuestro mundo, el SaharaOccidental, con sus 260 000 habitantes, sería un país rico en la actualidad y riquísimo enunas décadas. En cambio sus pobladores han sido sometidos por Marruecos, o están en piéde guerra, asentados en campamentos como fugitivos en países vecinos, después de habersido tiroteados, bombardeados y perseguidos. De poco les ha servido que la ONU hayacondenado la explotación y el robo de sus recursos naturales, ni que el Tribunal Internacio-nal de Justicia de La Haya dictaminara que nunca ha existido vínculo de soberanía entreMarruecos y el Sáhara Occidental.España, mientras tanto, mira hacia otro lado. Desvergonzadamente, importa los fos-fatos de Bu Craa, que paga a Marruecos y pesca en las costas del Sáhara mediante unacuerdo pesquero entre la Unión Europea y Marruecos. Solo algunas organizaciones civilesinternacionales, como la Western Sahara Resource Watch (WSRW), se dedica a investigarlas naciones y empresas que comercian con los fosfatos de Bu Craa y los intentan disuadir

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