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L'archéologie égyptienne by Maspero, Gaston Camille Charles, 1846-1916

L'archéologie égyptienne by Maspero, Gaston Camille Charles, 1846-1916

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The Project Gutenberg EBook of L'archeologie egyptienne, by G. Maspero

This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.net

Title: L'archeologie egyptienne
Author: G. Maspero
Release Date: January 27, 2004 [EBook #10841]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK L'ARCHEOLOGIE EGYPTIENNE ***

Produced by Robert Connal, Renald Levesque and PG Distributed
Proofreaders. This file was produced from images generously made
available by gallica (Bibliotheque nationale de France) at
http://gallica.bnf.fr.

L'Archeologie Egyptienne
1
CHAPITRE I
L'ARCHITECTURE CIVILE ET MILITAIRE

L'attention des arch\u00e9ologues qui ont visit\u00e9 l'\u00c9gypte a \u00e9t\u00e9 si fortement attir\u00e9e par les temples et par les tombeaux que nul d'entre eux ne s'est attach\u00e9 \u00e0 relever avec soin ce qui reste des habitations priv\u00e9es et des constructions militaires. Peu de pays pourtant ont conserv\u00e9 autant de d\u00e9bris de leur architecture civile. Sans parler des villes d'\u00e9poque romaine ou byzantine, qui survivent presque intactes \u00e0 Kouft, \u00e0 Kom-Ombo, \u00e0 El-Agandiy\u00e9h, une moiti\u00e9 an moins de la Th\u00e8bes antique subsiste \u00e0 l'est et an sud de Karnak. L'emplacement de Memphis est sem\u00e9 de buttes qui atteignent 15 et 20 m\u00e8tres de hauteur, et dont le noyau est form\u00e9 par des maisons en bon \u00e9tat. A Tell-el-Maskhoutah, les greniers de Pithom sont encore debout; \u00e0 S\u00e2n, \u00e0 Tell-Basta, la cit\u00e9 sa\u00efte et ptol\u00e9ma\u00efque renferme des quartiers dont on pourrait lever le plan. Je ne parle ici que des plus connues; mais combien de localit\u00e9s \u00e9chappent \u00e0 la curiosit\u00e9 des voyageurs, o\u00f9 l'on rencontre des ruines d'habitations priv\u00e9es remontant \u00e0 l'\u00e9poque des Ramessides, et plus haut peut-\u00eatre! Quant aux forteresses, le seul village d'Abydos n'en a-t-il pas deux, dont une est au moins contemporaine de la VIe dynastie? Les remparts d'El-Kab, de Kom-el-Ahmar, d'El-Hib\u00e8h, de Dakk\u00e8h, m\u00eame une partie de ceux de Th\u00e8bes, sont debout et attendent l'architecte qui daignera les \u00e9tudier s\u00e9rieusement.

L'Archeologie Egyptienne
CHAPITRE I
2
l.--LES MAISONS.

Le sol de l'\u00c9gypte, lav\u00e9 sans cesse par l'inondation, est un limon noir, compact, homog\u00e8ne, qui acquiert en se s\u00e9chant la duret\u00e9 de la pierre: les fellahs l'ont employ\u00e9 de tout temps \u00e0 construire leur maison. Chez les plus pauvres, ce n'est gu\u00e8re qu'un amas de terre fa\u00e7onn\u00e9 grossi\u00e8rement. On entoure un espace rectangulaire, de 2 ou 3 m\u00e8tres de large sur 4 ou 5 de long, d'un clayonnage en nervures de palmier, qu'on enduit int\u00e9rieurement et ext\u00e9rieurement d'une couche de limon; comme ce pis\u00e9 se crevasse en perdant son eau, on bouche les fissures et on \u00e9tend des couches nouvelles, jusqu'\u00e0 ce que l'ensemble ait de 10 \u00e0 30 centim\u00e8tres d'\u00e9paisseur, puis on \u00e9tend au-dessus de la chambre d'autres nervures de palmier m\u00eal\u00e9es de paille, et on recouvre le tout d'un lit mince de terre battue. La hauteur est variable: le plus souvent, le plafond est tr\u00e8s bas, et on ne doit pas se lever trop brusquement de peur de le d\u00e9foncer d'un coup de t\u00eate; ailleurs, il est \u00e0 2 m\u00e8tres du sol ou m\u00eame plus. Aucune fen\u00eatre, aucune lucarne o\u00f9 p\u00e9n\u00e8trent l'air et la lumi\u00e8re; parfois un trou, pratiqu\u00e9 au milieu du plafond, laisse sortir la fum\u00e9e du foyer; mais c'est l\u00e0 un raffinement que tout le monde ne conna\u00eet pas.

Il n'est pas toujours facile de distinguer au premier coup d'oeil celles de ces cabanes qui sont en pis\u00e9 et celles qui sont en briques crues. La brique \u00e9gyptienne commune n'est gu\u00e8re que le limon, m\u00eal\u00e9 avec un peu de sable et de paille hach\u00e9e, puis fa\u00e7onn\u00e9 en tablettes oblongues et durci au soleil. Un premier manoeuvre piochait vigoureusement \u00e0 l'endroit o\u00f9 l'on voulait b\u00e2tir; d'autres emportaient les mottes et les accumulaient en tas, tandis que d'autres les p\u00e9trissaient avec les pieds et les r\u00e9duisaient en masse homog\u00e8ne. La p\u00e2te suffisamment tritur\u00e9e, le ma\u00eetre ouvrier la coulait dans des moules en bois dur, qu'un aide emportait et s'en allait d\u00e9charger sur l'aire \u00e0 s\u00e9cher, o\u00f9 il les rangeait en damier, \u00e0 petite distance l'une de l'autre (Fig.1). Les entrepreneurs soigneux les laissent au soleil une demi-journ\u00e9e ou m\u00eame une journ\u00e9e enti\u00e8re, puis les disposent en monceaux de mani\u00e8re que l'air circule librement, et ne les emploient qu'au bout d'une semaine ou deux; les autres se contentent de quelques heures d'exposition au soleil et s'en servent humides encore. Malgr\u00e9 cette n\u00e9gligence, le

limon est tellement tenace qu'il ne perd pas ais\u00e9ment sa forme: la face tourn\u00e9e an dehors a beau se d\u00e9sagr\u00e9ger sous les influences atmosph\u00e9riques, si l'on p\u00e9n\u00e8tre dans le mur m\u00eame, on trouve la plupart des briques intactes et s\u00e9parables les unes des autres. Un bon ouvrier moderne en moule un millier par jour sans se fatiguer; apr\u00e8s une semaine d'entra\u00eenement, il peut monter \u00e0 1,200, \u00e0 1,500, voire \u00e0 1,800. Les ouvriers anciens, dont l'outillage ne diff\u00e9rait pas de l'outillage actuel, devaient obtenir des r\u00e9sultats aussi satisfaisants. Le module qu'ils adoptaient g\u00e9n\u00e9ralement est de 0m,22, \u00d7 0m,11, \u00d7 0m,14 pour les briques de taille moyenne, 0m,38, \u00d7 0m,18, \u00d7 0m,14 pour les briques de grande taille; mais on rencontre assez souvent dans les ruines des modules moindres ou plus forts. La brique des ateliers royaux \u00e9tait frapp\u00e9e quelquefois aux cartouches du souverain r\u00e9gnant; celle des usines priv\u00e9es a sur le plat un ou plusieurs signes conventionnels trac\u00e9s \u00e0 l'encre rouge, l'empreinte des doigts du mouleur, le cachet d'un fabricant. Le plus grand nombre n'a point de marque qui les distingue. La brique cuite n'a pas \u00e9t\u00e9 souvent employ\u00e9e avant l'\u00e9poque romaine, non plus que la tuile plate ou arrondie. La brique \u00e9maill\u00e9e para\u00eet avoir \u00e9t\u00e9 \u00e0 la mode dans le Delta. Le plus beau sp\u00e9cimen que j'en aie vu, celui qui est conserv\u00e9 au mus\u00e9e de Boulaq, porte \u00e0 l'encre noire les noms de Rams\u00e8s III; l'\u00e9mail en est vert, mais d'autres fragments sont color\u00e9s

L'Archeologie Egyptienne
CHAPITRE I
3

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