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Locus Solus by Roussel, Raymond, 1877-1933

Locus Solus by Roussel, Raymond, 1877-1933

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Raymond Roussel
LOCUS SOLUS
(1914)
Table des mati\u00e8res

Pr\u00e9face.
Chapitre premier.
Chapitre II.
Chapitre III.
Chapitre IV.
Chapitre V.
Chapitre VI.
Chapitre VII.

Pr\u00e9face
Une vie singuli\u00e8re...

\u00abJ'ai beaucoup voyag\u00e9. Notamment en 1920-21, j'ai fait le tour du monde par les Indes, l'Australie, la
Nouvelle-Z\u00e9lande, les archipels du Pacifique, la Chine, le Japon et l'Am\u00e9rique (...) Je connaissais d\u00e9j\u00e0 les
principaux pays de l'Europe, l'\u00c9gypte, et tout le nord de l'Afrique, et plus tard je visitai Constantinople, l'Asie
Mineure et la Perse. Or de tous ces voyages, je n'ai jamais rien tir\u00e9 pour mes livres. Il m'a paru que la chose
m\u00e9ritait d'\u00eatre signal\u00e9e, tant elle prouve que chez moi, l'imagination est tout.\u00bb[1]

Raymond Roussel, personnage fantasque, dandy solitaire et hors normes a publi\u00e9 la totalit\u00e9 de son \u0153uvre \u00e0
compte d'auteur, gr\u00e2ce \u00e0 l'immense fortune qui lui venait de ses parents. Adepte de voyages au long cours, il
ne sort gu\u00e8re de sa cabine ou de son h\u00f4tel, se contentant de \u00absentir\u00bb le monde ext\u00e9rieur qui, dans sa r\u00e9alit\u00e9, ne
l'a jamais int\u00e9ress\u00e9. C'est sans doute la raison pour laquelle son univers romanesque est le pur produit de son
imagination et des \u00abproc\u00e9d\u00e9s litt\u00e9raires\u00bb qu'il a invent\u00e9s. Son mod\u00e8le en litt\u00e9rature restera toujours Jules
Verne \u00e0 qui il vouait une admiration sans bornes.

\u00c0 l'\u00e2ge de dix-neuf ans, alors qu'il r\u00e9digeait la Doublure, roman en alexandrins qui est une sorte de
description exhaustive du carnaval de Nice, il \u00e9prouve une sensation de gloire universelle dont le rayonnement
se propageait dans l'espace. Il a d\u00e9crit lui-m\u00eame, au Docteur Pierre Janet chez qui il a \u00e9t\u00e9 en traitement
pendant des ann\u00e9es, ce curieux ph\u00e9nom\u00e8ne:

\u00ab...Ce que j'\u00e9crivais \u00e9tait entour\u00e9 de rayonnements, je fermais les rideaux, car j'avais peur de la moindre
fissure qui e\u00fbt laiss\u00e9 passer les rayons lumineux qui sortaient de ma plume, je voulais retirer l'\u00e9cran tout d'un
coup, et illuminer le monde. (...) Mais j'avais beau prendre des pr\u00e9cautions, des rais de lumi\u00e8re s'\u00e9chappaient
de moi et traversaient les murs, je portais le soleil en moi et je ne pouvais emp\u00eacher cette formidable
fulguration de moi-m\u00eame\u00bb.

Mais l'insucc\u00e8s de La Doublure lui cause un choc terrible dont il mettra des ann\u00e9es \u00e0 se relever. Pourtant, ce
\u00absoleil moral\u00bb, le marquera \u00e0 jamais et il cherchera \u00e0 tout prix \u00e0 le retrouver par la suite, s\u00fbr de son g\u00e9nie,
attendant que la gloire \u00e0 nouveau le transporte. H\u00e9las aucun de ses ouvrages ne conna\u00eetra le succ\u00e8s escompt\u00e9.

Raymond Roussel
1

Se consacrant au jeu d'\u00e9checs d\u00e8s 1929 o\u00f9 il sent que son g\u00e9nie peut s'\u00e9panouir, il se met et t\u00eate de r\u00e9soudre le difficile mat du fou et du cavalier et y parvient. Mais la drogue allait bient\u00f4t le rattraper jusqu'\u00e0 son suicide en 1933 \u00e0 Palerme, sans doute un dernier coup d'\u00e9clat pour celui qui, voulant porter son g\u00e9nie au firmament, n'a finalement rencontr\u00e9 qu'incompr\u00e9hension et rejet. Pourtant, Roussel finira par \u00eatre reconnu et ses livres sont aujourd'hui devenus des r\u00e9f\u00e9rences incontournables de la modernit\u00e9 litt\u00e9raire du vingti\u00e8me si\u00e8cle.

Une \u0153uvre complexe et originale

Le monde invent\u00e9 de Roussel dans ses livres, par opposition au monde donn\u00e9 que nous c\u00f4toyons
quotidiennement et qui est celui de la \u00abr\u00e9alit\u00e9\u00bb, fait appel \u00e0 une certaine conception de l'esth\u00e9tique, qui veut
qu'une \ue000uvre s'interdise des r\u00e9f\u00e9rences \u00e0 autre chose qu'elle-m\u00eame.

Or il semble bien que de cette approche de l'art comme opposition cat\u00e9gorique \u00e0 la nature, Roussel n'en
retienne que les artifices qui font que l'\ue001uvre \u00abd\u00e9colle\u00bb de la r\u00e9alit\u00e9, faisant du beau en tant que tel un \u00e9l\u00e9ment
secondaire, ou alors esquissant une autre approche de celui-ci.

Toutes les \ue002uvres de Roussel sont noy\u00e9es d\u00e8s le d\u00e9part dans des contraintes d'\u00e9criture qui font que leur
structure m\u00eame est artificielle. Dans les romans en vers, au del\u00e0 de la contrainte que repr\u00e9sente l'alexandrin, il
met en sc\u00e8ne des spectacles purs, o\u00f9 le regard glisse \u00e0 la surface des choses. Il s'agit comme le pr\u00e9cise
Foucault \u00e0 propos de La doublure et de La vue \u00abd'un th\u00e9\u00e2tre vid\u00e9 de tout ce qui le rend comique ou tragique,
et d\u00e9versant son inutile d\u00e9cor p\u00eale-m\u00eale, au hasard, devant un regard impitoyable, souverain et d\u00e9sint\u00e9ress\u00e9;
un th\u00e9\u00e2tre qui aurait bascul\u00e9 tout entier dans l'inanit\u00e9 du spectacle, et n'aurait \u00e0 offrir que le contour de sa
visibilit\u00e9: le carnaval de tous ses d\u00e9cors de carton, ses papiers colori\u00e9s, la sc\u00e8ne ronde, d\u00e9risoire et immobile
d'une lentille-souvenir.\u00bb[2]

L'\u00e9criture rouss\u00e9lienne \u00e9carte soigneusement la r\u00e9p\u00e9tition, construit la phrase avec une grande rigueur et
utilise \u00e0 bon escient les temps des verbes, comme si le langage, apr\u00e8s avoir ouvert des perspectives inou\u00efes
devait revenir \u00e0 une sage r\u00e9serve, \u00e0 une soumission absolue aux r\u00e8gles qu'il avait d\u00e9pass\u00e9es en son \u00e9lan
cr\u00e9ateur. Ce n'est sans doute pas l\u00e0 le moindre des paradoxes d'un homme sans doute tenu par une \u00e9ducation
tr\u00e8s stricte, en rapport avec son milieu social, qui nous d\u00e9crit dans une belle langue classique, acad\u00e9mique,
presque lisse, ses \u00abinventions prodigieuses et baroques\u00bb, ses machines d\u00e9mentielles et ses personnages hors
du commun. Mais c'est que, pour Roussel, l'\u00e9criture est vraiment un art qui consiste dans des inventions pures,
l'\u00e9crivain \u00e9tant une sorte de d\u00e9miurge.

Dans la Doublure, premier roman en vers de Roussel, \u00e0 l'origine de la \u00absensation de gloire universelle d'une
intensit\u00e9 extraordinaire\u00bb, il d\u00e9crit presque essentiellement les t\u00eates de carton du carnaval de Nice dans ce
qu'elles offrent d'imm\u00e9diat au regard: papier peint, couleurs, reliefs.

De m\u00eame dans la Vue, compos\u00e9 de trois po\u00e8mes (la vue, le concert, la source), l'auteur nous livre, \u00e0 travers
une description minutieuse, une photographie ench\u00e2ss\u00e9e \u00e0 l'int\u00e9rieur d'un porte-plume, une \u00e9tiquette de
bouteille d'eau min\u00e9rale et une vignette de papier \u00e0 lettre \u00e0 en-t\u00eate.

Enfin, dans la derni\u00e8re \ue003uvre en vers de Roussel, Nouvelles Impressions d'Afrique, quatre attractions
touristiques de l'\u00c9gypte moderne, sont pr\u00e9texte \u00e0 une dislocation de la phrase par un proc\u00e9d\u00e9 de parenth\u00e8ses,
presque ind\u00e9finiment ouvertes dans d'autres parenth\u00e8ses, comme autant d'\u00e9crans entre l'\u00e9criture et la r\u00e9alit\u00e9.

Une \u00e9criture \u00e0 proc\u00e9d\u00e9s
Les \ue004uvres en prose, ainsi que le th\u00e9\u00e2tre, sont \u00e9crits selon un proc\u00e9d\u00e9 que l'auteur r\u00e9v\u00e8le lui-m\u00eame, dans le
pr\u00e9ambule de Comment j'ai \u00e9crit certains de mes livres:
The Project Gutenberg eBook of Locus Solus, by Raymond Roussel
Une vie singuli\u00e8re...
2

1\u00b0 Au d\u00e9part, deux phrases identiques \u00e0 un mot pr\u00e8s, avec jeu de double sens sur les autres mots constituant les phrases. Il s'agissait ensuite pour Roussel d'\u00e9crire un texte commen\u00e7ant par la premi\u00e8re et finissant par la seconde.

Exemple:

A. Les lettres (signes typographiques) du blanc (cube de craie) sur les bandes (bordures) du vieux billard.
B. Les lettres (missives) du blanc (homme blanc) sur les bandes (hordes guerri\u00e8res) du vieux pillard.
Ces deux phrases sont \u00e0 la base du conte intitul\u00e9 Parmi les Noirs, lui m\u00eame embryon d'Impressions d'Afrique,

premier roman \u00e0 proc\u00e9d\u00e9 de Raymond Roussel.
2\u00b0 Deux mots h\u00e9t\u00e9rog\u00e8nes \u00e0 double sens accoupl\u00e9s par la pr\u00e9position\u00e0.
Exemple:

Palmier (g\u00e2teau, arbre) \u00e0 restauration (restaurant o\u00f9 l'on sert des g\u00e2teaux, r\u00e9tablissement d'une dynastie sur un tr\u00f4ne). Couple de mots qui, dans Impressions d'Afrique a donn\u00e9 le palmier de la place des troph\u00e9es consacr\u00e9 \u00e0 la restauration de la dynastie des Talou.

3\u00b0 Proc\u00e9d\u00e9 \u00e9volu\u00e9: \u00ab...phrase quelconque, dont je tirais des images en la disloquant, un peu comme s'il se fut
agit d'en extraire des dessins de r\u00e9bus.\u00bb
Exemple:

\u00abNapol\u00e9on premier empereur\u00bb donne \u00abNappe oll\u00e9 ombres miettes hampe air heure\u00bb d'o\u00f9 le tableau liquide du sculpteur Fuxier dans Impressions d'Afrique qui repr\u00e9sente des danseuses espagnoles mont\u00e9es sur une table et l'ombre des miettes visibles sur la nappe.

Puis l'horloge \u00e0 vent du pays de Cocagne: hampe (du drapeau), air (vent), d'un autre conte. On le voit, le
langage, chez Roussel, passe du statut d'outil \u00e0 celui d'agent cr\u00e9ateur.

Il est d'autre part remarquable de constater que si le point de d\u00e9part d'un texte est toujours du \u00e0 des
combinaisons qui ne rel\u00e8vent que du hasard, la jonction des mots h\u00e9t\u00e9rog\u00e8nes que le langage a suscit\u00e9 se fait
constamment dans l'esprit d'une logique implacable, d'une \u00e9criture positive, qui prend en charge et distribue
tous les \u00e9l\u00e9ments du discours.

L'espace de la m\u00e9tamorphose

Les r\u00e9cits de Roussel, se d\u00e9ploient dans un univers transparent, recroquevill\u00e9 sur lui-m\u00eame o\u00f9 chaque chose reste \u00e0 la m\u00eame place ind\u00e9finiment, ou revient toujours au point de d\u00e9part, \u00e0 l'instar des cadavres de Locus Solus qui, derri\u00e8re une vitrine, r\u00e9p\u00e8tent inlassablement la sc\u00e8ne cruciale de leur existence abolie.

L'aspect fantastique et magique du conte traditionnel duquel il s'est incontestablement inspir\u00e9, est remplac\u00e9
par l'opini\u00e2tret\u00e9 des faiseurs de contre-nature qui produisent du merveilleux \u00e0 force de travail et de patience.
La f\u00e9e de notre enfance, devient un homme de science g\u00e9nial (Canterel dans Locus Solus) qui a troqu\u00e9 la
baguette magique contre un laboratoire perfectionn\u00e9. Les merveilles se bousculent dans un espace qui semble
ne pas rencontrer de limites. C'est l'espace de la m\u00e9tamorphose. Ainsi on joint des ordres de grandeur sans
rapport (sculpture de tableaux \u00e0 l'int\u00e9rieur de grains de raisin embryonnaires), des perspectives
contradictoires, comme par exemple infirmit\u00e9 et virtuosit\u00e9 avec le Breton Lelgouach, dansImpressions

The Project Gutenberg eBook of Locus Solus, by Raymond Roussel
Une \u00e9criture \u00e0 proc\u00e9d\u00e9s
3

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