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Generalidades acerca del caracter cientifico de la economia

Generalidades acerca del caracter cientifico de la economia

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Breve ensayo acerca del carácter científico de la economía.
Breve ensayo acerca del carácter científico de la economía.

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Published by: Alfredo Teloxa Reyes on Dec 15, 2009
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LA ECONOMÍA COMO CIENCIA
Generalidades acerca del carácter científico de la economía
- Alfredo Teloxa Reyes -
 ______________________________________________________________________________________ 
“Si no llegamos a comprender lo sencillo,es inútil estudiar lo complejo”.“Ciencia es el intento de hacer que la caótica diversidad de nuestra experiencia sensorial se corresponda con un sistema de pensamiento lógicamente uniformado…Las experiencias sensoriales son la materia dada al sujeto, pero la teoría que las interpretará es una construcción del hombre…” 
A.
Einstein, 1940.
INTRODUCCIÓN
El objetivo del presente trabajo es el de analizar enforma clara y sencilla las bases sobre las que sesustenta la economía, así como los distintos“argumentos” que le dan el carácter de ciencia, parallegar a una conclusión personal de si es, o no, justificada (y valida) dicha apreciación.Para esto, hay que tener en cuenta que en ningunaciencia (incluso exacta) existen dogmas totalmentevalederos ya que las condiciones siempre cambian de unmomento a otro, por lo tanto, nada puede repetirse,siempre hay un cambio, nosotros cambiamos y somosnosotros los que observamos y percibimos, así que loque observamos y percibimos siempre cambia (y estoquizás si sea, en todo caso, un dogma). En tal condición,los principios bajo los que se atiende la economía,obviamente, no son la excepción.La ciencia, en su sentido más extenso, se puede decirque es la búsqueda de la verdad, y solo puede haberuna sola verdad (para cada quien, atendiendo a surazón), una sola en cada momento y en relación anuestra realidad, primero individual, y después colectiva.Así que será uno mismo, en último término, el quedecidirá cuales principios, leyes o teorías económicasaceptara como verdaderas (o valederas) y que apoyen asus propias observaciones, y con los argumentosconvincentes que den razón a su realidad.También quiero resaltar que no soy un experto eneconomía, sin embargo, de alguna forma todos estamosinmersos en el
mundo económico 
en cada momento, ycada quien tiene sus apreciaciones respecto a su propiaexperiencia en este mundo.
1
 
1
En su prólogo de “Fundamentos de la ciencia económica”, elDr. Manuel F. Ayau asegura que:
”es improbable que una persona inteligente, a través de diálogos y perspicaz observación del fenómeno económico cotidiano, descubra el 
LA NATURALEZA DE LA ECONOMÍA Y DE LACIENCIA
El hombre siempre piensa y siempre es curioso.Atiende, primordialmente, a aquellas cosas que leinquietan y/o le resultan satisfactorias, podemos decirque las atiende mientras éstas le proporcionen algunautilidad o conocimiento… las administra.Y en tal caso, al relacionar causas y efectos de estascosas que observa, se da cuenta de que puededeterminar y organizar variables, y establecer ideas decausalidad. Así, organiza sus conocimientos y cree vivirbajo estos principios de causalidad
mientras estos le resulten reales 
… crea una ciencia.La ciencia como tal no existe
2
, pero
el hombre la crea 
 de acuerdo a su
realidad, apreciación y necesidad 
, asícomo a la economía.
3
 
CIENCIA Y ECONOMÍA
El significado etimológico del término ciencia provienedel latín: “
scientia 
”, que significa:
“saber o conocimiento” 
.Independientemente de que las ciencias se definanpor el campo al que se aplican (el hombre o lanaturaleza) y por el método que utilizan (especulativo,matemático, experimental), en un principio, o en primerlugar, esta la ciencia como tal.
4
 
complicado funcionamiento de la economía” 
. Y que:
“la imperfecta inteligencia humana 
[…]
obligan a recurrir a la experiencia asentada en la historia 
[…]
para formar una ciencia” 
.Que:
“actuar, opinar y por ende influir, sin conocimiento de causa, constituye en realidad una imprudencia y es evidencia de irresponsabilidad temeraria”.
Pero tal autor no explica que aúnpersonas instruidas en la materia, y por bastante tiempo,difieren grandemente en sus apreciaciones, explicaciones ypredicciones de los fenómenos económicos. Entonces se podríadeducir, desde este momento, que la economía no es exactapor el simple hecho de que, lo que estudia tampoco no lo es.
2
No es única ni absoluta, es relativa y varia según lasobservaciones y percepciones individuales y colectivas.
3
¿Qué diferencias podríamos encontrar en cuanto a la cienciafísica, la ciencia química, la ciencia administrativa, la cienciaeconómica, la ciencia de la psicología, la ciencia de lapsiquiatría, la ciencia-ficción, las ciencias ocultas, la cienciainfusa, etc.? Históricamente todas son ciencias, son aceptadas yparece que es correcto calificarlas como tal.
4
La ciencia, propiamente dicha. Es decir, la ciencia en tanto
lo que es 
y no
lo que debería de ser 
.
 
 
2Ahora, una definición resumida, pero contundente, deciencia es la siguiente: la ciencia es el
“conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas”.
5
 
O esta otra: la ciencia es el
“conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales” 
.
6
 Lo anterior nos lleva a que:
si a través de un razonamiento preciso del origen o fundamento de cualquier fenómeno físico, podemos llegar a un entendimiento seguro y verdadero del mismo, entonces tal conocimiento, o saber, con respecto a ese fenómeno es científico, es ciencia 
.
7
 Podemos deducir de esto que un conocimiento (oconjunto de conocimientos) es científico siempre ycuando explique y prevea eficazmente determinadofenómeno.Así, la validez y utilidad de la ciencia radica en laposibilidad de establecer
principios universalmente validos 
. (Es decir, lo que es
real y verdadero 
para mí,supone sea
real 
para alguien más, o sea para todos,universal.
8
) Estos principios o leyes son el sostén de laciencia, y el progreso de una ciencia está en razón delmayor número de principios
universales 
que puedaestablecer, lo que nos daría a entender que habría más
verdades 
 
universalmente conocidas 
en tal, o cual, áreade conocimiento.
9
 La ciencia entonces explica fenómenos, se basa en lacreencia de la racionalidad de la naturaleza, con la ideade que entre dos o más grupos de hechos puedenencontrarse relaciones. Pero la característica esencial dela ciencia es que el conocimiento ha sido sistematizadomediante la aplicación del
método científico 
.
10
 La ciencia también es sistematizada ya que lasrelaciones entre las variables y sus alcances han sido
5
Diccionario Enciclopédico Rezza Color para el siglo XXI,Rezza Editores, Barcelona, España, 1997.
6
Diccionario de la Lengua Española, vigésima segunda edición.
7
Más recientemente, Bunge, define a la ciencia como “elestudio de la realidad por medio del método científico y con elfin de descubrir las leyes de las cosas”.
8
De este punto deriva la irrealidad y la no generalización de unaciencia (o de cualquier cosa) ya que la capacidad derazonamiento y percepción de cada individuo siempre esdiferente, un mismo objeto puede despertar diferentesimpresiones y sensaciones en diferentes personas y endiferentes momentos.
9
De esta manera se puede hablar de la ciencia de la física, dela química, de la biología, etc. para indicar a un conjunto deconocimientos formulados con relación al descubrimiento deverdades generales en estas áreas.
10
 
“Conjunto de operaciones y procedimientos ordenados y definidos para comprobar y/o verificar algún supuesto” 
. O,
“Conjunto de pasos fijados por una disciplina con el fin de alcanzar conocimientos válidos mediante instrumentos confiables”.
En último término el fin es el de obtener unconocimiento válido y general.
investigadas como también determinadas, y porque susprincipios fundamentales han sido descubiertos y sujetosa comprobación y/o explicación.Bunge establece un amplio abanico de característicasde las ciencias factuales
11
y de los elementos queidentifican a la ciencia y al conocimiento científico:1.
Es fáctico 
. (Que parte de los hechos).2.
Es razonable 
. (conforme a la razón, que racionalizala experiencia en lugar de limitarse a describirla. Yque no se limita a la mera clasificación de losfenómenos, sino que los explica formulandohipótesis y teorías).3.
Es analítico.
(Que al estudiar los objetos, losdescompone para ver claramente sus elementosintegrantes y sus interdependencias).4.
Es especializado.
(que es limitado a un uso o findeterminado, pero a pesar de esta especialización,existe una unidad metodológica).5.
Es claro y preciso 
. (Que es determinado, fijo ycierto).6.
Es verificable.
(Que puede explicar un fenómeno ypuede probar su veracidad).7.
Es metódico.
(Que no es errático, sino planeado).8.
Es sistemático.
(Que no es un agregado deinformaciones inconexas, sino un sistema de ideasconectadas entre sí de un modo lógico).9.
Es general.
(Que ubica los hechos singulares enpautas generales y los enunciados particulares enesquemas amplios).10.
Es legal.
(Que se esfuerza en descubrir y aplicarleyes generales o universales).11.
Es explicativo.
(Que explica los hechos en términosde leyes y las leyes en términos de principios. Y que,además de saber como son los fenómenos, buscasus causas).12.
Es predictivo.
(Que transciende la masa de loshechos de experiencia, imaginando como ha sido elpasado y como puede ser el futuro. Y que lapredicción se fundamenta sobre leyes y sobreinformaciones específicas y fidedignas relativas alestado de las cosas actuales o pasadas).13.
Es abierto.
(Que el acervo de los conocimientoscientíficos no es irrefutable, cerrado y concluido, yque incluso, por el contrario, el conocimientocientífico puede ser siempre refutado, y de tal suerteque hasta el principio más sólido puede sersustituido. Y que el progreso científico se debe, entreotros factores, a que en la ciencia no haydogmatismos y que todo está abierto a lacontroversia).
11
Tal autor, lejos de clasificar a las ciencias en naturales yhumanas, lo plantea de este modo: en ciencias formales (queestudian ideas, y no se refieren a nada que no se encuentre enla realidad, como la lógica y la matemática) y en cienciasfactuales o empíricas (que estudian hechos, y se refieren ahechos que ocurren en el mundo, como la física o la economía).
 
 
314.
Es útil.
(Que busca la verdad, y que por ello laciencia es eficaz para proveer herramientas para elbien o para el mal).Llegado a este punto, podemos observar (y estar deacuerdo) en que todas las características referentes alconocimiento científico que menciona Bunge pueden seraceptadas, pero siempre y cuando cumplan con laesencia fundamental de la ciencia, la cual es:
“conocer los fenómenos en la realidad individual y colectiva,explicarlos y predecirlos” 
.
12
Si un área de estudio nologra esto, no podemos considerarla como ciencia.Ahora, volviendo al método científico, éste incluye ladeterminación de hechos o cosas mediante suobservación, así como de su comprobación precisa através de una observación continua. Cuando seclasifican y analizan tales hechos o cosas, lo que uncientífico hace es buscar y encontrar relacionescausales, es decir, hipótesis (que supone comoverdaderas), y que son puestas a prueba para analizarsu precisión explicativa. Cuando se demuestra que lashipótesis son verdaderas (porque reflejan o explican larealidad), entonces pasan a ser
principios,
los cuales,serán capaces de explicar y predecir lo que pasará encircunstancias similares.En resumen, el método científico es un procedimiento“complejo” que permite conocer la realidad, predecir losacontecimientos, y en consecuencia, controlarsituaciones futuras. Y el fin último que persigue es el deelaborar principios, leyes y teorías (y eventualmentesistemas) respecto de la realidad.Ya Descartes había señalado que el método eranecesario para la investigación de la realidad, pero sumás genérica definición procede de Platón, que decíaque:
“el método es el camino para alcanzar el saber” 
.Pero lejos de un capricho o de una simple opinión, elmétodo tiene que estructurarse en una serie de reglasque permitan un uso general e independiente de lacapacidad de los sujetos que lo utilizan.
13
Y también, siexiste un solo método o varios, y si el objeto a estudiarcondiciona el método (o a la inversa) son cuestionessiempre controvertidas en todas las ciencias, pero másfrecuentemente con las ciencias “no naturales”.Ahora cabe agregar que la aplicación del métodocientífico y la formulación de principios, leyes o teorías,no elimina totalmente la posibilidad de duda ya que,aunque hayan sido probados y aprobados, aún sonsujetos a mayores investigaciones y análisis. Aún, hasta
12
Aquí, resalto que la realidad del fenómeno forzosamente tieneque ser individual y colectiva para que ésta sea general, como laciencia presume serlo.
13
Si en la práctica se usa bien o mal es otra cuestión.
teorías fundamentales de algunas ciencias soncuestionadas.
14
 Entonces, para hacer ciencia positiva
15
siempre hayque integrar el nivel teórico con el empírico, es decir,siempre tiene que haber una hipótesis teórica y siempretienen que obtenerse datos fehacientes de la experienciaque sostengan a tales teorías.Existe demasiada literatura con respecto a la ciencia yvaria según el autor que se consulte, pero para el casoespecial de este tema, y tomando a la ciencia como tal,considero suficiente lo ya expuesto. Basta recordar quelo que a la ciencia interesa, esencialmente, es:
conocer los fenómenos en la realidad individual y colectiva,explicarlos y predecirlos, independientemente del método que se utilice y en el campo en que se aplique 
.Y ahora bien, pasando a la economía, ¿qué sucedecon ella y cuál es su postura “teórica”?Bueno para empezar, el término
economía 
provienedel latín
“oeconom 
ĭ 
a” 
, y este a su vez del griego
“ 
οίκονοµία 
” 
o
“oikonomos” 
, que significa
“el que administra un hogar” 
.Y en un hogar, así como en una sociedad, se tienenque tomar numerosas decisiones (básicamente todas sederivan de
hacer algo 
o
hacer nada 
), pero la granmayoría son en base a:
lo que tenemos y lo que no tenemos, lo que queremos y lo que no queremos, lo que podemos obtener y lo que no podemos obtener 
.En este punto, económicamente hablando, apareceun aspecto importante y es parte fundamental del estudioeconómico
: lo que tenemos, lo que queremos y lo que podemos obtener, de acuerdo a lo que queremos, es escaso.
16
 La escasez significa que los recursos son limitados y,por lo tanto, no se puede producir todo lo que se desea.Así como en un hogar no se puede dar a todos todo loque desean, así una sociedad no puede producir todo alo que sus miembros aspiran.Cada libro (introductorio) que existe de economíaempieza por resaltar esta característica limitada de losrecursos, que son escasos y que su distribución es máso menos eficiente, para luego poder introducir una
14
Por ejemplo, en cuanto a la
Teoría de la Relatividad General 
,establecida por A. Einstein, hay opiniones en contra ya que talteoría no puede explicar completamente el comportamiento delos fenómenos a nivel partícula (inclusive se contraponen), en loque se conoce como física cuántica, pero también hasta ahorano hay ninguna teoría que la explique totalmente.
15
 
“Como es” 
y no
“como debería ser” 
.
16
Lo que no tenemos, lo que no queremos y lo que no podemosobtener, no es que no sean escasos, sino más bien podemoscaer en confusiones ya que tales apreciaciones podrían resultarininteligibles.

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