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Nuevomundo 48952 Una Diploma CIA Dificil El Ministro Washburn Los Estados Unidos y La Guerra Del Paraguay

Nuevomundo 48952 Una Diploma CIA Dificil El Ministro Washburn Los Estados Unidos y La Guerra Del Paraguay

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Nuevo Mundo MundosNuevos
Coloquios, 2009
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Juan Manuel Casal
Una “diplomacia difícil”: El MinistroWashburn, los Estados Unidos, y laGuerra del Paraguay
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Referencia electrónica Juan Manuel Casal, « Una “diplomacia difícil”: El Ministro Washburn, los Estados Unidos, y la Guerra del Paraguay », 
Nuevo Mundo Mundos Nuevos
[En línea], Coloquios, 2009, Puesto en línea el 13 janvier 2009. URL : http://nuevomundo.revues.org/index48952.htmlDOI : en cours d'attributionÉditeur : EHESShttp://nuevomundo.revues.orghttp://www.revues.orgDocument accessible en ligne à l'adresse suivante : http://nuevomundo.revues.org/index48952.htmlDocument généré automatiquement le 02 octobre 2009.© Tous droits réservés
 
Una “diplomacia difícil”: El Ministro Washburn, los Estados Unidos, y la Guerra del Parag (...)2
Nuevo Mundo Mundos Nuevos
Juan Manuel Casal
Una “diplomacia difícil”: El MinistroWashburn, los Estados Unidos, y la Guerradel Paraguay
1
Charles Ames Washburn fue ministro residente de los Estados Unidos en Paraguay entre1862 y 1868, estando, pues, presente en el país durante los primeros años de la Guerra de laTriple Alianza. El concepto de “diplomacia difícil,” a que refiere el título de esta ponencia,proviene del título inglés de una historia de Paraguay que Washburn escribiera a pocos añosde su retorno a Estados Unidos,
 History of Paraguay with Notes of Personal Observationsand Reminiscences of Diplomacy under Difficulties
, dos volúmenes publicados en Boston en1871.
1
Una traducción más cercana al original de
diplomacy under difficulties
hubiese sido“diplomacia en [o bajo] condiciones difíciles,” o “bajo dificultades,” pero me ha parecido mássencillo decir “diplomacia difícil.” El concepto también, claro está, refiere a las dificultadesque Washburn encontró para llevar adelante su misión; dificultades en parte creadas por lascondiciones de guerra y en parte por el propio Washburn, como se verá más adelante.
2
En esta exposición habré de referirme primero a las relaciones diplomáticas entre EstadosUnidos y Paraguay previas a la designación de Washburn como ministro; seguidamente, alos antecedentes personales y políticos de este diplomático a quien el gobierno de AbrahamLincoln eligió para representarle en Asunción en los tempranos 1860s; y finalmente trataré conmayor detalle los eventos que caracterizaron la gestión diplomática de Washburn en Paraguay.Cabe señalar que esta ponencia no pretende introducir al público a otra documentación originalque aquella que mi colega Thomas L. Whigham y yo hemos compilado en el libro
 Ladiplomacia estadounidense durante la Guerra de la Triple Alianza: Escritos escogidos deCharles Ames Washburn sobre el Paraguay
, recientemente publicado en Asunción, el cualincluye fragmentos esenciales de las “reminiscencias” de Washburn sobre aquella “diplomaciadifícil” así como otras fuentes imprescindibles para comprender la diplomacia estadounidensedurante la Guerra de la Triple Alianza.
2
La narrativa de los acontecimientos, asimismo, selimita a resumir las interpretaciones y conclusiones que mi colega y yo exponemos en nuestrosrespectivos estudios contenidos en ese libro.
3
El interés oficial de Estados Unidos en Paraguay puede datarse desde 1845, cuando laadministración James K. Polk, a través del secretario de estado James Buchanan, designó aEdward A. Hopkins como agente especial ante el gobierno de Asunción. La misión asignadaa Hopkins consistía en determinar si Paraguay, entonces considerado parte de su territoriopor la Confederación Argentina era, como reclamaba el gobierno paraguayo, viable comonación independiente y merecía reconocimiento como tal por los Estados Unidos. Muy jovene inexperto, Hopkins excedió sus instrucciones proponiendo en Buenos Aires un plan propiopara pacificar la entera región del Plata, mientras solicitaba del presidente paraguayo, CarlosAntonio López, la concesión del monopolio de la navegación a vapor en los ríos paraguayospara un grupo de inversores estadounidenses de los que él mismo formaba parte. Relevado desu cargo, Hopkins sin embargo regresaría a Asunción como cónsul de Estados Unidos en 1853.En 1852, tras la caída del régimen de Juan Manuel de Rosas en la Confederación Argentina,Estados Unidos había reconocido al Paraguay, y en 1853 firmado con este país un tratadode amistad, comercio y navegación. En Paraguay, Hopkins dedicó sus esfuerzos más a losnegocios que a la diplomacia en sentido estricto, formando con capitales de Rhode Island la
United States and Paraguay Navigation Company
, la misma propuesta que años atrás hicieraal Presidente López. Si bien estos negocios tuvieron un comienzo promisorio, Hopkins pronto
 
Una “diplomacia difícil”: El Ministro Washburn, los Estados Unidos, y la Guerra del Parag (...)3
Nuevo Mundo Mundos Nuevos
comenzó a criticar el tratado de comercio con Estados Unidos, según él, por dar insuficienteprotección a las inversiones extranjeras, y además se enemistó con el presidente paraguayo.Como respuesta, el gobierno de Paraguay dificultó al extremo los negocios de Hopkins y éstedebió renunciar su cargo consular en 1854.
3
4
Fuera de los asuntos de Hopkins, el otro evento que dio particulares características a lasrelaciones paraguayo-estadounidenses antes de la llegada de Washburn a Asunción, fue elllamado “incidente del
Water Witch
.” En 1853, el Departamento de Marina de los EstadosUnidos envió al Río de la Plata un buque de la armada, el
Water Witch
, a mando del tenienteThomas Jefferson Page, con el propósito de promover el comercio y la navegación entreambos países. En 1854, el
Water Witch
recogió a Hopkins en Asunción, no sin que algunasdiscordancias ocurrieran entre el comandante Page y el gobierno de Carlos Antonio López.Estas discrepancias tuvieron que ver en parte con la negativa del gobierno a permitir queHopkins abandonara el país en posesión de los títulos y papeles relativos a sus negocios enParaguay, y en parte a que el gobierno paraguayo se oponía a que el
Water Witch
navegarael Río Paraguay arriba en aguas brasileñas, temiendo que ello estableciera un precedente parala libre navegación brasileña por este río. Tras la partida del vapor estadounidense, Paraguaycerró la navegación de los ríos a todo buque de guerra extranjero. A principios de 1855,el
Water Witch
, explorando aguas argentinas, vino a encallar en un banco de arena y paradesprenderse del mismo debió adentrarse en aguas paraguayas. Ignorando el bando paraguayode clausura de los ríos, el
Water Witch
continuó su ruta y fue cañoneado desde el fuerte deItapirú, resultando severamente dañado en el combate.
5
Tras un período de indecisión respecto a qué actitud tomar hacia Paraguay en vista delincidente, en 1858 el Congreso de los Estados Unidos autorizó al ahora presidente JamesBuchanan a usar medios diplomáticos o militares para resolver las controversias con Paraguay;el honor de la marina estadounidense y los repetidos reclamos de indemnización de Hopkinsy la
 Navigation Company
de Rhode Island por a sus pérdidas en Paraguay parecen no habersido ajenas a esta decisión. Estados Unidos envió al Paraguay la expedición naval armadamás grande hasta entonces salida de ese país. Los objetivos eran que el gobierno paraguayoindemnizara a la familia del timonel de
Water Witch
, muerto en el combate y se explicara ydisculpara por el tratamiento que diera al comandante Page y al comisionado especial RichardFitzpatrick, enviado inmediatamente tras el incidente con el buque de guerra, pero a quien elgobierno de Asunción no reconociera suficiente capacidad diplomática. Asimismo, Paraguaydebía firmar un nuevo tratado de comercio y navegación e indemnizar a la
United States and  Paraguay Navigation Company
o, al menos, admitir su deuda con la compañía, cuyo montoy pago pudiera luego arbitrarse. La mediación del entonces presidente de la ConfederaciónArgentina, Justo José de Urquiza, contribuyó a que el plenipotenciario estadounidense venidocon la expedición, James Butler Bowling, y el presidente López, alcanzaran un acuerdopacífico. En 1859, Paraguay y Estados Unidos firmaron un nuevo tratado de comercioy navegación que fue ratificado por ambas partes al año siguiente; Paraguay deploró eltratamiento recibido por Page y Fitzpatrick y otorgó una generosa compensación a la familiadel timonel muerto del
Water Witch
. Con respecto a los reclamos de Hopkins y la
 NavigationCompany
de Rhode Island, el gobierno paraguayo optó por el camino del arbitraje.
6
La comisión de arbitraje no encontró prueba suficiente que respaldara los reclamos de Hopkinsy la
United States and Paraguay Navigation Company
y declaró que Paraguay no debía aésta indemnización alguna. El Presidente Buchanan, en cambio, consideró que la comisiónse había excedido en sus funciones al declarar la inexistencia de la deuda. De igual opiniónfue su sucesor, Abraham Lincoln, quien decidió enviar al Paraguay un comisionado con elcometido específico de reabrir negociaciones respecto a los reclamos de Hopkins y el grupode inversores de Rhode Island. Aquí es donde entra en escena Charles Ames Washburn,designado para desempeñar esa tarea en 1861. Cabe adelantar que nada consiguió Washburn

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