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Paul Samuelson

Paul Samuelson

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Compendio de historias, anécdotas, frases y opiniones acerca de Paul Samuelson.-
Compendio de historias, anécdotas, frases y opiniones acerca de Paul Samuelson.-

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Paul Anthony SamuelsonPaul Anthony Samuelson
(Gary, Indiana, 15 de mayo de 1915 - Belmont, Massachusetts, 13 de diciembre de2009)
Hace apenas unos días fallecía, a los 94 años,Paul Samuelson.Este ilustre economista representa para laEconomía uno de sus nombres propiosfundamentales, un icono insoslayable para sudesarrollo científico y un referente ineludible enla mayoría de sus actuales pensadores yacadémicos. Muchos no dudan en situarlo como elpadre de la economía moderna.En los últimos años, durante su lúcida ancianidad,representaba una especie de viejo sabiomaestro, cuya palabra, aunque aguda ypolémica, gozaba la investidura de autoridad.Éste es un compendio de frases, opiniones, anécdotas e historias acercade este querible personaje, que formó (y formará) parte de la vida detodos aquellos que intentamos interpretar, comprender y desarrollar esta“ciencia maldita”.
Si alguien ajeno al mundo de la Economía preguntara:
“¿Qun era PaulSamuelson?” 
, seguramente la respuesta resulta compleja o difícil de explicar.Expresa el interesanteblogista español Citoyen:
“… fue el tipo que inventó laeconomía tal y como la conocemos hoy. No hay una sola rama teórica que no llevesu huella o no tenga una contribución fundamental. Él inventó el concepto debienes públicos que dio nacimiento a la teoría de la hacienda pública; retomó laidea de Bachelier según la cuál los precios financieros siguen un paseo aleatorio;formuló los dos teoremas más importantes en la teoría del comercio internacional;inventó la teoría de la preferencia revelada; llegó a poner en forma, junto conHicks y Solow, la teoría keynesiana. Adicionalmente, es el autor del mejor y másusado libro de texto de introducción de la economía. Sin embargo, lacontribución más importante de Paul Samuelson fue su método que es el método,hoy, de la ciencia económica. … Es probablemente el mejor economista del siglo XX lo que viene a ser, en una ciencia tan joven como la economía, como el mejor de la Historia.” 
Hijo de un farmacéutico y una ama de casa, Paul Samuelson nació en 1915 en elseno de una familia judía, y durante su adolescencia sufrió en carne propia lasconsecuencias de la Gran Depresión. Justamente para comprender sus causas ylograr evitarlas, decidió estudiar econoa. Se graden la Universidad deChicago (muchos antes que ésta se convirtiera en el reducto neoliberal ymonetarista) y se doctoró en Harvard ante un tribunal del que formaban parte dosde los más grandes economistas de la historia: Joseph Schumpetery WassilyLeontieff. Cuenta la leyenda que los miembros del tribunal quedaron tan
 
impresionados por la capacidad y brillantez del joven estudiante, que el genialSchumpeter comentó abrumado:
“¿Y, Wassily? ¿Te parece que lo aprobamos?” 
,para luego decirle al resto de los examinadores: “
Con nuestros conocimientos enrelación con los de este chico, ¿podríamos haber aprobado nosotros?"
.Robert Solowcuenta, un poco en broma, un poco en serio, que alguien inteligente, judío o keynesiano nunca conseguiría trabajo en Harvard. Por el antisemitismoprevaleciente allí, Samuelson se trasladó al MIT. A través de los años, Samuelsonsupo seducir y atraer a una brillante lista de economistas para que enseñaran oestudiaran en este instituto (hoy la meca en economía académica). Muchos deellos obtuvieron después el premio Nobel: Bob Solow, Franco Modigliani, GeorgeAkerlof, Joseph Stiglitz, Robert Engle, Paul Krugman. Todos ellos hablan condevoción de su brillante maestro.En 1970, año en que se entregó por segunda vez el Premio Nobel de Economía, seconvirtió en el primer norteamericano en conseguirlo,
“por el trabajo científico através del cual ha desarrollado la teoría económica estica y dimica, contribuido activamente a elevar el nivel del análisis en la ciencia económica”.
Entre las razones que esgrimieron para justificar su elección,
 
La Real AcademiaSueca recalcó
por haber hecho más que cualquier otro economistacontemponeo para aumentar el nivel del análisis cienfico en la teoríaeconómica. Ha reescrito una parte considerable de la teoría económica. Tambiénha mostrado la unidad fundamental tanto de los problemas como de las técnicasanalíticas en economía, parcialmente por una aplicación sistemática de lametodología de maximización a un amplio conjunto de problemas”.
Se calificaba a mismo como el
“último generalista” 
en una ciencia hoysuperespecializada. Fue un auténtico todoterreno, abarcando y haciendo aportesfundamentales en todas las ramas de esta ciencia. Sólo por citar algunas de suscontribuciones: En Economía de Bienestar, popularilas condiciones Lindahl-Bowen-Samuelson (criterios de decisión); en Finanzas Públicas, es particularmenteconocido por su trabajo de determinación del reparto óptimo de los recursos enpresencia tanto de los bienes públicos como de los bienes privados; en EconomíaInternacional, desarrolló dos importantes modelos: el efecto Balassa-Samuelson yel modelo Heckscher-Ohlin (con el teorema Stolper-Samuelson), como una manerade analizar el comportamiento de los agentes económicos a través de múltiplesperiodos de tiempo; en Teoría del Consumidor, fue el pionero en la teoría de lapreferencia revelada, método por el cual es posible discernir la mejor opciónposible y definir las funciones de utilidad observando el comportamiento delconsumidor.Pero, más importante aún, Samuelson es considerado uno de los fundadores de laeconomía neoclásica moderna. Ayudó decisivamente a crear lo que se conocecomo
Síntesis Neoclásica
, que consiste en incorporar y conjugar los principioskeynesianos con los neoclásicos, doctrina que actualmente domina elmainstream económico. Y todo esto lo hizo, tal como se lo reconocieron con el Nobel, al elevar el nivelanalítico y metodológico de la ciencia económica. Fue pionero en generalizar yaplicar métodos matemáticos propios de la ingeniería, más precisamente de la
 
termodinámica, a la economía. Específicamente, aplicó el Principio de Le Châtelierde termodinámica, estableciendo el método de estática comparativa en economía.Este método explica los cambios en la solución de equilibrio de un problema demaximización obligada (ecomica o termodinámica) cuando una de lasrestricciones es marginalmente reforzada o relajada. Hasta ese entonces, laEconomía carecía de un método claro y preciso, sus teorías tenían un corte másbien cualitativo, lo que la asemejaba a otras ciencias como la sociología, lapsicología y el derecho. En los años treinta, con el auge del positivismo, existía unapreocupación entre los economistas porque la mayor parte de las explicaciones delcomportamiento se basaban en la idea de “maximización de la utilidad”. Perocomo las funciones de utilidad no se pueden observar, Samuelson propuso losiguiente: observar el fenómeno, construir una función matemáticamente tratableque describa ese comportamiento e intentar hacer predicciones. Para ello, elmétodo samuelsoniano primero reduce el número de variables y luego formula elfenómeno como un problema de optimización matemática. Es decir, simplifica elfenómeno modelizándolo matemáticamente.El profesor de la Universidad de Chicago y ganador del Nobel en 1995, RobertLucas, quien no precisamente comulga ideológicamente con las doctrinas deSamuelson, reconoce su aporte científico:
“Cómo muchos otros de mi legión, hice propia su visión de que si no podía formular matemáticamente un problema deteoría económica, no podía saber qué estaba haciendo. Pienso que el análisismatemático no es una de las muchas formas de hacer teoría económica: Es laúnica forma. La teoría económica es análisis matemático. Todo lo demás es sólodibujos y habladurías”.
Estos métodos de la teoría económica, fueron primariamente divulgados en lapublicación de su tesis doctoral, titulada sin ninguna modestia
“Fundamentosdel Análisis Económico”
. Esta obra, que destrozó los parámetros establecidoshasta entonces del estudio de la economía, resultaba demasiado especializada,por lo que inicialmente no le permitió al joven Paul aumentar significativamentesus ingresos. Para ese entonces ya se encontraba casado con Marion Crawford,una ex alumna de la Universidad de Chicago, con la cual tenían tres hijos yquedaron a la espera del nacimiento de trillizos. Para poder solucionar susproblemas financieros, sus amigos le sugirieron que escribiera un texto simple ybásico de economía. Así surgió uno de los best-seller más grandes de la historia deesta ciencia, llamado
“Curso de Economía Moderna”
, pero luego conocidopopularmente por millones de estudiantes de todo el mundo como
“El Samuelson”
. Al día de hoy lleva más de 50 re-ediciones y fue traducido a más de40 idiomas. Obviamente, hizo rico a Samuelson.Con estos dos libros, Samuelson redefinió la economía moderna.
"No me importaquién escriba las leyes de una nación o conciba sus tratados complejos, mientras amí me dejen escribir sus manuales de economía"
, afirmó alguna vez. Tal es así, que en más de una oportunidad rechazó propuestas para ocupar cargospúblicos, porque
“no quiero dejar de escribir o decir lo que pienso” 
. Sin embargocolaboró activamente e influyó decisivamente en John F. Kennedy. Antes de laelección de 1960, Samuelson le brindó una clase de economía de 40 minutos,sobre una roca en la playa en la propiedad familiar de los Kennedy de Hyannis

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