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Las antiguas civilizaciones americanas

Las antiguas civilizaciones americanas

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Escrito por:
Profesor Mario Orellana R.
Premio Nacional de Historia 1994Asesor ciclo Historia Universal
 
Las antiguas civilizaciones americanas
Cuando los españoles tropezaron con el continente americano en su camino hacia lasIndias, hallaron sociedades sumamente complejas, incluso comparables a las europeas.
Eran estados fuertemente organizados, con grandes territorios, poblaciones y ejércitos.También tenían clases sociales definidas y avanzados sistemas de producción. Practicaban suspropias religiones y sus centros urbanos superaban en tamaño a las ciudades más importantesde Europa.
Los mayas: una cultura adelantada
Si bien no está claro su origen -se cree que provenían del sur del actual Estados Unidos-,este pueblo consiguió, a través de su historia, avances notables en las matemáticas,astronomía y arquitectura, por nombrar algunas áreas donde destacaron.
Los mayas eran en realidad una serie de grupos étnicos y lingüísticos, entre los que estabanlos
huastecas
, los
tzental-maya
y los
tzotzil
.Testigos de sus comienzos fueron las tierras altas correspondientes a lo que es hoyGuatemala, el sur de Chiapas, el norte de El Salvador y el noroeste de Honduras.Esta etapa, llamada
formativa o preclásica
, habría comenzado entre los años 2000 y 1500 aC.Durante ella y bajo la influencia de la civilización
olmeca
-situada en la costa del Golfo deMéxico- edificaron las primeras aldeas y centros ceremoniales, templos de madera, ypracticaron una agricultura primitiva.El máximo desarrollo de esta civilización se dio en la zona central durante el
período clásico
(siglos III al IX dC.). En las actuales tierras bajas de Guatemala, Belice, el oeste de Honduras ylas selvas de Tabasco, Campeche y Chiapas en México, hicieron grandes avances,particularmente en la religión y creencias, la ciencia y la arquitectura.Durante el siglo IV, los mayas iniciaron su expansión territorial por el oeste y el sudeste,donde fundaron las ciudades de
Palenque, Piedras Negras
y
Copán
. Más tarde se dirigieron alnorte, incorporando el territorio de la península de
Yucatán
.Durante la segunda mitad del siglo VIII alcanzaron su mayor desarrollo cultural, que se apreciaen las ruinas de los templos de
Tikal
, Palenque y Copán, así como en una gran cantidad de
estelas
, con relieves jeroglíficos, y en una colorida cerámica
figurativa
.
Política y sociedad
Su imperio estuvo formado por un conjunto de ciudades que no estaban unificadas en unEstado central, ya que tenían instituciones y costumbres propias. Al mando de estas ciudades-estado estaban los
Halach Uinic
("el verdadero hombre"); después venían los jefes locales,consejeros, magistrados, otros funcionarios, la clase sacerdotal, comerciantes, artesanos,campesinos y al último, los esclavos. Los de menor importancia eran los prisioneros de guerra,
 
que usaban para realizar sacrificios humanos en honor a sus dioses, en especial durante elperíodo posclásico.La clase sacerdotal, regida por el sumo sacerdote (
Ahuacán
), tenía un gran poder, ya que soloellos conocían el desarrollo de las estaciones y los movimientos de los astros, de granimportancia en la vida económica maya.
La religión
Al igual que otras culturas prehispánicas, los mayas eran politeístas; es decir, creían en variosdioses, a los cuales jerarquizaban y relacionaban con distintos elementos o situaciones.El creador del mundo era
Hunab Ku
, único dios existente, que después pasó a ser un diosocioso. Su hijo
Itzamná
, con forma de serpiente, presidía a los demás dioses.Otro dios serpiente, pero emplumada, fue
Kukulcán
. Era el garante de la descendencia real,y su imagen en forma de cetro era usada por los soberanos. Otros dioses fueron
Chaac
(diosde la lluvia) e
Ixchel
(diosa de la Luna).
Los aztecas: los amos supremos
En 1519, el imperio se componía, según los documentos indígenas, de 38 "provincias",entidades económicas más que políticas, sometidas a pagar un impuesto o tributo, el cualconstituía la base de la riqueza azteca.
En 1519, cuando los conquistadores españoles llegaron a sus tierras, la lengua y religión de losaztecas o
mexicas
se imponían en la mayor parte de México, desde el océano Atlántico hastael Pacífico, y de las estepas del norte hasta Guatemala.Sus comerciantes recorrían el país con sus caravanas, en todas las direcciones. En lasfronteras, sus milicias mantenían controladas a las poblaciones rebeldes. Y en
Tenochtitlán
(México), su capital, la arquitectura y escultura habían alcanzado niveles extraordinarios,desarrollando el lujo en todo orden de cosas.Sin embargo, sus comienzos habían sido oscuros y difíciles. Solo se sabía que habían llegadodel norte, durante el siglo XIII, a México central.
Sus difíciles comienzos
Luego de sufrir numerosas contrariedades, los aztecas se refugiaron en los islotes de una zonapantanosa al oeste de la gran laguna de
Texcoco
, en lo que es hoy ciudad de México, alcentro sur del país. Según la leyenda, fue su dios
Huitzilopochtli
quien habló en 1325 al gransacerdote
Quauhcoatl
(serpiente-águila) para que construyeran su templo y ciudad “en mediode los juncos, entre los cañaverales”, sobre una isla rocosa donde vieran “un águila quedevoraba a una serpiente”. Luego de buscar, Quauhcoatl y sus sacerdotes encontraron lasseñales y edificaron una sencilla choza de cañas en el lugar, el que sería el primer santuariode Huitzilopochtli y centro de la futura ciudad de Tenochtitlán.

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Eli Mendez added this note
Muy Buena informacion, la verdad es que ayuda vastante
Iva' Zabala added this note
graciaaaaaaaaas me ayudo mucho!
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