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Apuntes sobre Economía Ecológica

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«… quizás antes de lo que podría pensarse,elhombre tendrá que volver a plantearse orientar su tecnología en sentido opuesto al actual,obteniendo gasolina a partir de cereales. De modo distinto al pasado,el hombre tendráque volver a la idea de que su existencia es undon gratuito del Sol».
 Nicholas Georgescu-Roegen
1. ¿Qué es la economía ecológica?
La economía ecológica es una disciplina queacepta como punto de partida que el sistema eco-nómico es un sistema abierto que se interrelacio-na con los ecosistemas y con los sistemas socia-les,influyéndose mutuamente.Existen discusiones metodológicas de caráctercientífico,en las que no vamos a entrar en profun-didad,sobre si la economía ecológica supone unnuevo paradigma,un nuevo enfoque o,simple-mente,una respuesta lógica de la ciencia econó-mica a la amenaza sobre la supervivencia del serhumano,provocada,entre otras causas,por laseparación del proceso productivo de su basenatural.Las dos principales vertientes,que resultan enmuchos casos complementarias,son las quedefienden dicha disciplina como:Un proyecto de investigación,en continuocambio.Un sistema diferente de conocimiento quesupone una ruptura con el paradigma científicopredominante.En el Cuadro 1 se recogen las principales dife-rencias entre el paradigma dominante y el para-digma alternativo que sería la base para el desa-rrollo de la economía ecológica.Las nuevas premisas exigen pensar en térmi-nos inter-disciplinares,lo que supone un reto inte-lectual así como un reto a los intereses académi-cos establecidos (Daly,H.E.,1989).Aristóteles ya realizó una separación entreoikonomía y crematística. Estas difieren básica-mente en 3 aspectos:la oikonomia adopta predo-minantemente la visión de largo plazo,consideralos costes y los beneficios de toda la comunidad yse centra en el valor de uso concreto y la acumu-lación limitada que de allí deriva,antes que en unvalor de cambio.Se podría usar esta distinción para explicar laactual separación entre ecología humana y cienciaeconómica:entre el estudio de los flujos de mate-ria y energía en los ecosistemas en los que vive elser humano y el estudio de las transacciones mer-cantiles. La economía ecológica critica el imperio
BOLETIN ECONOMICO DE ICE 2767
DEL 28 DE ABRIL AL 4 DE MAYO DE 2003
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COLABORACIONES
Apuntes de Economía Ecológica
M
ARÍA
G
ARCÍA
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ERUEL
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 En este artículo se van a exponer los principales fundamentos de la economía ecológica, sus orígenes,sus principales exponentes y los principales temas de estudio. Quedarán muchos temas y autores por citar,ya que dicha disciplina se ocupa del funcionamiento delos procesos naturales y económicos y de la interacción del hombre y la naturaleza y estoimplica un amplísimo espectro de estudio. Palabras clave:ecología,ecosistemas,economía del medio ambiene,ecodesarrollo.Clasificación JEL:Q20.
* Economista.
 
de la crematística sobre dos aspectos esenciales:el tratamiento de los recursos energéticos y losmateriales agotables,y la falta de consideraciónpor el medio ambiente.
2. Economía y naturaleza
 Evolución de la economía
La historia del pensamiento económico ponede manifiesto cómo la ciencia económica se con-solidó dejando de lado la realidad física y socialen la que transcurre la vida de los hombres. Estealejamiento se refleja en dos aspectos básicos:lalimitación del universo del sistema económico alos valores pecuniarios o de cambio y la reduc-ción del concepto de riqueza,objeto de estudio dela economía,a una única categoría de la misma:el capital.En el interesante libro de J. M. Naredo,
 La eco-nomía en evolución,
se expone detalladamente elviraje de la economía hasta constituirse como unaciencia mecanicista,reduccionista y alejada de losvalores morales y del contexto físico y natural.En la antigüedad,la preocupación económicasiempre iba unida a argumentos morales,y laconcepción del mundo era básicamente organi-cista,es decir,se consideraba todo como unaentidad biológica que no podía explicarse sepa-radamente.Entre los siglos XVI y XVIII surgió un nuevoantropocentrismo,ligado a la confianza en el pro-greso,la ciencia y la razón,siendo éstos los pila-res para demoler las viejas creencias y atacar lasformas de autoridad que aquellas justificaban.Con la revolución científica que culminó en elsiglo XVIII,cambiaron las concepciones sobre elfuncionamiento del universo y sobre el papel delhombre en él,algo que repercutiría en el trata-miento de los asuntos económicos. Dicha revolu-ción descansa sobre la aceptación de la filosofíaatomista-mecanicista basada en las ideas de Des-cartes (método analítico-parcelario) y Newton,yen su concepción unificadora del universo quepodía ser explicado por la suma de las partes,porlas leyes mecánicas que,se creía,regían en elfuncionamiento de todo.En consecuencia,el conocimiento va adoptan-do un enfoque atomista y se centra en aislar loselementos del universo observado y estudiar suspropiedades,olvidándose del estudio de las rela-ciones entre ellos. Se da,en definitiva,una parce-lización del conocimiento.Antes de que surgiera la actual noción de loeconómico,eran objeto de estudio los temas rela-cionados con el comercio,el funcionamiento delos precios y los tipos de interés de los préstamos,pero no,la producción de riquezas. Dicha discu-sión comenzó en el siglo XVI,motivada,entreotras causas,por la dificultad de explicar el ori-gen de la crisis económica que sufría España.
BOLETIN ECONOMICO DE ICE 276770
DEL 28 DE ABRIL AL 4 DE MAYO DE 2003
COLABORACIONES
CUADRO 1
PREMISAS DOMINANTES Y ALTERNATIVAS
Dominantes Alternativas
Fuente: Aguilera,F (2002).
Atomismo: Los sistemas consisten en partes que no cambian y sonsimplemente la suma de esas partes.Mecanicismo: Las relaciones que existen entre las partes son fijas, los sistemasse mueven suavemente de un equilibrio a otro y los cambios son reversibles.Universalismo: Los fenómenos complejos y diversos son el resultado de leyesuniversales que son pocas en número e invariables a lo largo del tiempo y delespacio.Contextualismo: Los fenómenos dependen de un amplio número de factoresrelacionados con el tiempo y el lugar. Fenómenos similares pueden ocurrir endiferentes momentos y lugares debido a factores muy diferentes.Monismo: Nuestras diferentes maneras de comprender los sistemas complejosse funden en un todo coherente.Holismo: Las partes no pueden comprenderse separadas de sus todos y lostodos son diferentes de las sumas de las partes.Análisis Sistémico: Los sistemas pueden ser mecánicos, pero también puedenser determinísticos aunque impredecibles porque son caóticos o simplementemuy discontinuos. Los sistemas también pueden ser evolucionistas.Objetivismo: Podemos apartarnos o dejarnos influir por lo que tratamos decomprender.Subjetivismo: Los sistemas no se pueden entender apartados de nosotros y denuestras actividades, de nuestros valores y de cómo hemos adquirido elconocimiento y, en consecuencia, de cómo hemos actuado en el pasado sobrelos sistemas.Pluralismo: El conocimiento sobre los sistemas complejos sólo puede obtenersemediante modelos alternativos de pensamiento que son necesariamentesimplificaciones de la realidad. Los diferentes modelos son inherentementeincongruentes.
 
La primera escuela económica que formalizócientíficamente la economía fue,a juicio de lamayoría de los autores,la escuela fisiocrática,amediados del siglo XVIII. La imagen de la eco-nomía que surge del enfoque del Tableau econo-mique de Quesnay,es la de una actividad gober-nada por leyes naturales. Erigían a la tierra comofuente de riqueza y a la agricultura como únicosector productivo. Su «modelo» tiene coherenciahoy día,si se realiza en términos energéticos,algo que no era posible en su tiempo. Sin embar-go fue su valoración monetaria de los flujos loque pasó a la historia,considerando a Quesnay elpadre de la contabilidad nacional.También en el siglo XVIII se impusieron y sesistematizaron las ideas utilitaristas (cuyo origentambién se puede encontrar en la antigua Grecia),que justificaban el afán de incrementar las rique-zas. El utilitarismo sistematizado por Bentham ensus
Principios morales,
 justifica que la satisfac-ción del hombre se basa en el consumo de bienesy servicios,y que todo individuo intenta maximi-zar dicha satisfacción. Es decir que la felicidad yla producción ampliada son una misma cosa.Los autores clásicos realizan un nuevo despla-zamiento de la problemática a la que se enfrenta-ba la ciencia económica,ahora el centro de inte-rés aparece desvinculado del contexto físico paraentrar en la esfera de lo social,al considerar eltrabajo como fuente de riqueza. Smith,Ricardo,Malthus discuten sobre la renta tierra,las fuentesde riqueza y el valor.Ya con éstos autores se limitó el concepto deriqueza a las cosas útiles que tienen valor decambio,por lo que se justificó la producción devalores de cambio como único modo de creaciónde riqueza. Los recursos naturales quedaban fueradel objeto de la economía por varios motivos.Aparentemente no eran un recurso escaso (aun-que ya se preocuparon del tema de los rendimien-tos decrecientes). Además en el caso de su posi-ble agotamiento,existía la fe de su sustitución porotros factores productivos gracias al progreso téc-nico (autores neoclásicos).Según Naredo,el mito de la máquina creadorade riqueza se extendió hasta considerar a la natu-raleza como una máquina ya construida y portanto gratuita.Los autores neoclásicos realizan el acopla-miento entre los criterios de producción de rique-za y los criterios de utilidad,en una sola expre-sión de bienestar. Mediante la combinación de lanoción de esfuerzo y escasez,los bienes entrarána formar parte del concepto de riqueza. El térmi-no necesidad se toma en sentido psicológico másamplio,es decir,queda indeterminado,por ellotambién queda indeterminado el término escasez.
 Economía clásica vs. economía ecológica
Uno de los principales motivos de insatisfac-ción de la ciencia económica tiene que ver con laficción de
«Homo oeconomicus»
(1),ya que des-poja la conducta humana de toda propensión cul-tural en su vida económica,suponiendo una con-ducta económica de carácter mecánica. Otroaspecto negativo es su incapacidad de hacer fren-te a la gestión razonable de los recursos naturales.Los intentos de abordar los aspectos negativosdel proceso económico en el medio o en las per-sonas,han tenido que llevar al campo de lo valo-rable,apropiable e intercambiable a la naturalezao al bienestar. Este es el caso de la Economía delBienestar y de la Economía del Medio Ambiente.Pigou,pionero de la Economía del Bienestar,acuñó el término de «deseconomía externa» comocontrapartida al de externalidad positiva utilizadapor Marshall,y reclamaba la intervención delEstado en las actividades cuyos costes socialesexcedían los beneficios privados. Se topaba con elproblema de valorar dicho coste de cara a impo-ner un impuesto que satisfaciera la diferencia.Coase critica el modelo de Pigou y propone resol-ver el conflicto empresa-sociedad o medio am-biente,por la delimitación y transparencia de losderechos de propiedad,limitando la intervencióndel Estado.La economía ambiental intenta valorar losrecursos y los efectos ambientales del proceso
BOLETIN ECONOMICO DE ICE 2767
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(1) «El hombre económico es realmente el caballo de la mitolo-gía popular. La suya es la figura solitaria del sujeto enfrentándoseal Objeto…sus motivos se construyen como puramente moneta-rios. De lo cual devienen claramente dos atributos: en primerlugar, no se afecta por lo que le ocurre a otros. En segundo lugar,no perseguiría un objeto que no se pudiera representar, directa oindirectamente, a través de la medida del dinero» (MAYUNDAR,en Naredo 1987).
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