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EL IMPERIO ROMANO – ED. CRÍTICA

EL IMPERIO ROMANO – ED. CRÍTICA

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Published by Laura Cecilia Avila
EL IMPERIO ROMANO – ED. CRÍTICA
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EL IMPERIO ROMANO – ED. CRÍTICA
Un imperio mediterráneoLa ascensión de Rima se debió al carácter moral, las instituciones políticas, talento militar y la buena suerte. Liviodice que Roma se encontraba en una posición central junto a un río navegable y cerca del mar. En su apogeo, aprincipios del siglo III d.c. comprendía no solo las penínsulas, islas y costas del mediterráneo, sino también zonasde Europa al sur de Escocia, el Rin y el Danubio. Bajo Augusto fue la máxima expansión de Roma. La fronteraoriental era el principal teatro de guerra. Parsia ejercía una atracción fatal en los emperadores. Trajano llevó acabo una campaña al este del Éufrates, lo que produjo la anexión de Armenia, Partia y Asiria. Severo fundó lasprovincias de Mesopotamia. Durante todo el período del principado desde 27 a.c. hasta 235 a.c. el eje político y labase cultura se encontraba en el Mediterráneo.Roma, Italia y la elite políticaRoma era una ciudad que se alimentaba de las demás y de los niveles de inmigración de campesinos indigentesde Italia y esclavos. Italia no era una provincia. A mediados del siglo III, ya habían perdido su mayoría absoluta enambos órdenes. Trajano, Adriano y Marco Aurelio eran de origen hispano. Los Severos eran de Libia.Los de rango ecuestre ocupaban en las provincias el puesto de sumos sacerdotes del culto imperial. SeptimioSevero nombró a prefectos ecuestres para que mandaran sus legiones. Más adelante las provincias balcánicastomaron el mando militar.La civilización y sus límitesLos dos objetivos de Augusto fueron conquistar el norte y reconciliarse con el mundo griego. A pesar de esteperíodo de crisis con los griegos, los romanos ilustrados reconocieron la superioridad de la cultura griega, a la vezque había fuertes vínculos familiares. Deseaban afianzar el imperio y ampliar su base.Estrabón diferencia entre lo civilizado y no lo civilizado. Esto abarca la diferencia entre llanura y montaña. Lacivilización era un fenómeno urbano que se centraba en la polis, en la Europa Meridional y en el Asia Menor. Losromanos avanzaron hacia el interior de la península ibérica. Las tribus vencidas abandonaron sus refugios en lascumbres de la montaña para formar comunidades de agricultores en las llanuras. El norte de Europa distante delMediterráneo era condenado por incivilizado. La misión de Roma en el norte era de conquista en vez de tener por objeto propagar la civilización grecorromana. El ejército romano impuso un sistema arterial de carreteras. Elejército danubiano era la mayor concentración de tropas fronterizas del imperio.El gran logro de Roma fue fomentar un renacimiento de la cultura urbana y la civilización helénica. La ciudadaníaromana se concedía a escasas personas en el Oriente griego, incluso entre las clases altas de las provincias. Laestructura básica de los britanos era tribal en vez de urbana.
Gobierno sin burocraciaLos romanos controlaban un imperio muy grande. Sin embargo, no crearon una administración imperial quehiciera juego con las dimensiones. Los objetivos básicos eran mantener la ley y el orden y recaudar impuestos.Los primeros emperadores tomaron el sistema republicano de administración senatorial y lo ampliaron, creandomás puestos para senadores, pero empleando por primera vez a hombres del orden ecuestre o de la pequeñaaristocracia, esclavos y libertos. Los emperadores no llevaron a cabo grandes reformas sociales ni económicas. Elimperio se subgobernaba. El recurso al mecenazgo determinaba la admisión y el ascenso de administradores queno era profesionales. El Estado no pretendía controlar la producción y la distribución de artículos. No habíafábricas estatales, ni flotas mercantes del Estado. Los recursos que se necesitaban provenían de los impuestosque pagaba la población de las provincias. El sistema tributario no era un sistema normalizado, tenía pocasupervisión y experimentó pocos cambios.El principal impuesto directo (tributum) lo pagaban los hispanos en forma de suma global mientras los sicilianos losufragaban por medio de cuotas de producción agrícola (diezmo). Los emperadores instituyeron censos regulares,eliminaron el sistema republicano que consistía en conceder a compañías privadas el contrato para la recaudaciónde impuestos directos. Ante la necesidad de más dinero adulteraban la moneda.Administración central y provincialHabía alrededor de 40 pcias en el imperio romano, gobernadas por un reducido número de funcionariosnombrados por las autoridades centrales. A cada funcionario se le asignaba un solo magistrado senatorialsubalterno (cuestor) que era responsable de las finanzas. El funcionario llevaba consigo un grupo así como ungrupo pequeño de colaboradores como libertos y esclavos.Durante la república, el gob lo ejercían procónsules, exmagistrados de categoría superior que el senadonombraba echando suertes. Augusto asumió la responsabilidad de las pcias donde era necesaria una presenciamilitar continua. En las pcias principales el emperador nombraba a un legado a la vez que la responsabilidad delas finanzas recaía en un procurador en vez de un cuestor, en un ecuestre en lugar de un senador. Otro grupo depcias era gobernado por ecuestres. La principal pcia era Egipto.
 
Italia no era una pcia. Era controlada por cónsules y el senado, pero a finales del siglo II, la jurisdicción ya sehallaba en manos de otros funcionarios como eran los prefectos que era un senador de categoría superior, conpoder civil y militar.Fue en la administración ecuestre donde tuvieron lugar los mayores cambios, como en Egipto que fuegobernada por estos. A partir del reinado de Claudio, el título de prefecto fue reemplazado por el de procurador,que era un título civil. El servicio militar era la base de la carrera ecuestre.Al finalizar el periodo de Augusto, existía ya un cuerpo de policía, un depto de bomberos y una oficina para elsuministro de grano. Eran dirigidas por un senador de categoría superior y dos ecuestres. Otro ecuestre recibió elnombramiento de prefecto pretoriano, comandante de las tropas de elite que formaban la guardia personal delemperador.La responsabilidad civil recaía en los libertos del emperador y a mediados del siglo I, en un procurador ecuestrede alto rango. El emperador era responsable de las decisiones que afectaban a las normas de actuación y elnombramiento de funcionarios imperiales pero antes escuchaba bien los consejos. Este consejo asesoraba en eldesempeño de sus obligaciones jurídicas en calidad de juez y de legislador. Claudio se dejó influir por sus libertosy esclavos, también por sus esposas.Los elementos esenciales de este sist administrativo era el empleo de senadores por el emperador en nuevospuestos, el empleo de ecuestres y libertos para puestos no electivos de funcionarios y agentes, el uso de la unidaddoméstica imperial, sirvientes domésticos. A principios del siglo II, los puestos administrativos de los procuradoresya habían sido divididos en tres categorías según el salario. Un esclavo que formara parte del personaladministrativo podía esperanzarse en ser manumitido y ascendido al cargo de escribano y convertido en libertopara ser procurador.El emperador hacía todos los nombramientos, excepto los de procónsul y los de cuestor. Durante los siglos II ycomienzos del II los expretores que ejercían cargos de importancia eran ascendidos al consulado, aunque elemperador prefería usar a hombres sin antepasados para gobernar. Senadores y ecuestres no recibían ningúnentrenamiento para cumplir sus obligaciones y durante su carrera no adquirían ninguna especialización.Las ciudadesLas ciudades se gobernaban a sí mismas. Los griegos decían que una civilización superior sólo podíaalcanzarse dentro del marco de la polis, los romanos no pensaban igual. Polis no significaba ciudad en latín. Secreía que la ciudad era el semillero de la inmortalidad en vez de la sede de la civilización. Los romanosdestacaban la función administrativa de la ciudad.Los estatutos de las ciudadesLos diferentes estatutos y privilegios de las ciudades fueron una herencia del periodo de la república. La coloniay el municipium eran formas de organización normales en occidente. La colonia era una extensión de Roma, unacomunidad de ciudadanos romanos. Fuera de Roma, tendían a ser asentamientos de soldados retirados. Era untítulo honorífico que se recibía por concesión especial y vinculaba una ciudad, en su título, a un emperador, perosin privilegios.Un municipuim poseía mayor libertad que una colonia porque contaba con sus propias leyes y magistrados. Italiaconsiguió el estatuto municipal a fuerza de una sangrienta guerra civil pero a las pcias occidentales les fueimpuesto como forma normal de constitución romana con el propósito de consolidar el poder de Roma. En losmunicipia italianos todos los habitantes libres eran ciudadanos romanos, pero en las ciudades correspondientesdel extranjero se concedía solo a los provincianos especiales.Este tipo de ciudades no tenían ningún privilegio especial. Los tipos de organización iban desde la polis griegahasta las capitales tribales de la Galia y Britania. Las ciudades federadas habían firmado tratados con Roma en losque se reconocían sus derechos. Las ciudades libres e inmunes no pagaban impuestos. En Oriente los privilegiosse concedían sólo de forma selectiva. Eran una manera de recompensar los servicios prestados al bandovencedor durante las guerras civiles que generales romanos organizaron en el Mediterráneo oriental en el siglo I a.C.Ciudades y pueblosUna ciudad era una comunidad urbana autogobernada, con una constitución regular que se centraba en unconsejo y unos magistrados y con un territorio rural situado bajo su jurisdicción. Se sabe de gente que le pidió aConstantino un ascenso de pueblo a ciudad. Las ciudades exigían a las comunidades que estaban bajo su controldinero, servicios y mano de obra. Varias ciudades griegas conservaron sus estatutos porque contaron con elapoyo de ligas.La división política entre la ciudad y el pueblo, en Egipto, destacaba por su discordancia con las realidadeseconómicas y culturales. Las capitales de los distritos tardaron en tener instituciones municipales. En el siglo III,Alejandría tenía pésimos antecedentes debido a los disturbios civiles protagonizados por judíos y griegos. Losromanos habían heredado de los Ptolomeos una estructura burocrática difícil y opresiva que sólo había en Egipto.El gob municipal no llegó a Egipto hasta que los Severos se dieron cuenta de que era un gran negocio. Elautogobierno de las ciudades tardó en llegar al corazón de África proconsular, la otra región del imperio queproducía un gran excedente de grano.La distinción entre la ciudad y las comunidades con estatus inferior residía en la constitución política y la relacióncon el territorio circundante. En Occidente había que decidir con frecuencia el status de comunidades individuales
 
y la configuración y la extensión de sus territorios rurales. Se buscaban pruebas de que las tribus bárbaraspacíficas hubiesen reorientado su lealtad y su cultura. El objetivo gral era edificar una estructura de centros degobierno central que pudiera prestar servicios prácticos al poder imperial.Los funciones de las ciudadesLos objetivos principales de la administración imperial eran recaudar los impuestos, reclutar soldados y mantener la ley y el orden. Las ciudades tenían que dar animales de transporte, hospitalidad para los funcionarios que lasvisitaban o alojamiento y pertrechos para los soldados. Los gob locales tenían que ocuparse de las tareasregulares, de supervisar acueductos, reparar edificios, suministrar combustible para los baños públicos, preservar el orden público, organizar festividades y juegos religiosos.Los miembros más acomodados se encargaban del sistema de liturgias donde recaudaban los pagos en dineroso en especie o la prestación de servicios personales. Este sistema legitimaba la dominación de la soc y la políticalocales por parte de los ricos: si a los políticos locales se les exige que sean benefactores, entonces los cargospolíticos quedan restringidos a los ricos. En otro nivel, el sist permitía a los ricos competir entre ellos en pos deprestigio, honores y cargos.Emperador, gobernador, ciudadesLa tarea de extraer de las pcias sus excedentes de recursos correspondía a las ciudades. A finales del siglo Iaparecieron los curadores de las ciudades, que el gob central nombraba entre los miembros del orden senatorial oecuestre o de la elite local. Se ocupaban de la administración financiera. Los gobernadores de rango consultar opretoriano poseían imperium. Quien poseía esta cualidad por tradición estaba facultado para mandar un ejército ytenía plena autoridad jurisdiccional.Estos poderes se vieron reducidos bajo el Principado. Se institucionalizó la subordinación de los gobernadores,cuando en el 23 a. C. el senado y el pueblo rumano concedieron a Augusto el poder superior al de otrosfuncionaros provinciales. Nadie pudo mandar un ejército a menos que contara con la autorización del emperador.Bajo la República, el poder que un magistrado con imperium tenía se veía limitado con respecto a losciudadanos. El derecho de apelación era una prerrogativa propia del ciudadano romano. Los ciudadanosadquirieron el derecho automático a que sus pleitos fueran remitidos a Roma desde el tribunal del gobernador, queentonces perdía la facultad de juzgarlos. El emperador mandaba instrucciones (mandata) a los gobernadores. Lospoderes oficiales del gobernador no fueron lo único que se vio reducido de forma significativa, lo mismo ocurriócon la autoridad discrecional.La facultad de las ciudades para reglamentar sus propias finanzas fue restringida por mandatos imperiales endos aspectos: ninguna ciudad debía exigir nuevos impuestos sin permiso del emperador y no debía erigirsenuevos edificios públicos con cargos a fondo igualmente públicos, sin licencia del emperador. La primera regla sedictó en los comienzos del imperio. En el reinado de Antonio Pío era un prerrequisito pedir la autorización delemperador a la hora de construir.Ningún emperador mostró interés por introducir una burocracia mucho mayor y más organizada en ningún nivel.Las recaudaciones tributarias que mandaban las ciudades eran suficientes para los objetivos limitados del gob. Elpatriotismo local, la autonomía civil y el sist fiscal que se edificó sobre todo ello acabaron siendo víctimas de lainseguridad de la época posterior a los Severos y de la multiplicación de los impuestos y exacciones para finesmilitares. La sustitución del aristócrata local por el gobernador es sintomática del cambio que se había producidoen la ciudad. El gobernador se había convertido en el árbitro y salvador de su destino.
Una economía subdesarrolladaLas masas vivían en el nivel de subsistencia o cerca de él. En una típica economía preindustrial,subdesarrollada, una gran proporción de la fuerza laboral está empleada en la agricultura. La demanda deartículos manufacturados es escasa. No hay ninguna clase empresarial. Los medios de transporte eran atrasadosy costosos, ya que se hacía por tierra. Por agua era más barato y rápido. Los beneficios comerciales eran atraídoshacia la tierra y la prestación de dinero. Prestar dinero producía más ganancia. La tierra era valorada como fuentede prestigio y poder político. A los libertos no se les permitía ingresar en los consejos ciudadanos y ejercer demagistrados y sacerdotes basándose en la riqueza y la generosidad de su padre.En las sociedades preindustriales el sistema de valores que predomina es el de una aristocracia hacendada. Losmercaderes penetran en la aristocracia por medio del dinero o del matrimonio y buscar cargos políticos. Laaristocracia hacendada se dio cuenta de la amenaza del crecimiento del comercio. Tratados de agricultura y demoral defendían la tenencia de tierras afirmando que era la ocupación más segura y la más honorable. Se cita “DeAgricultura” de Catón, “De los deberes” de Cicerón y Varrón en “De Agricultura”. La recaudación tributaria obtenidade la agricultura era como veinte veces la obtenida del comercio y la industria.El crecimiento y sus límitesEl gobierno de Augusto fue estable. El nuevo régimen se hallaba entregado para a la causa de la paz civil y lapacificación de los enemigos de Roma. Su éxito fomentó el desarrollo económico interno. El asentamiento de grannúmero de colonos-soldados italianos en el norte de Italia y en el extranjero promovió la recuperación del centro yel sur de Italia, con el consiguiente alivio de la presión intensa que sufría la tierra, y fomentó el desarrollo de zonasmenos pobladas del imperio.

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