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Petroeuro vs petrodollar

Petroeuro vs petrodollar

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2.4. Euro contra dólar en la batalla por los petroprecios 
El 24 de septiembre de 2000 el gobierno de Saddam Hussein tomó una decisión que coadyuvó parasellar su fatal destino: optó por denominar sus exportaciones de petróleo en euros en lugar dedólares. El 27 de octubre la ONU aceptó estudiar la propuesta y ofreció dar una respuesta en tresmeses. Los iraquíes habían amenazado con suspender sus exportaciones petroleras en caso derecibir una respuesta negativa, unos 2,3 millones de barriles diarios (valorados en 60 millones dedólares) que a pesar de representar un escaso porcentaje en las exportaciones mundiales delcombustible (un 5% del total), eran una cantidad suficientemente alta como para disparar de nuevo elprecio del barril. Hussein se mostró inamovible y respondió con un ligero
 
aplazamiento de suultimátum hasta el 6 de noviembre. Finalmente, la ONU accedió a dar su autorización el 31 deoctubre. Con esta decisión se certificaba el
 
nacimiento oficial del “petroeuro”, fruto del patrocinio deun dictador y una Francia alcahueta, encargada de favorecer la posición iraquí en el Consejo deSeguridad.Las trascendentes repercusiones que acarreaba esta medida contrastaron, no obstante, con lainsuficiente atención que se le prestó al acontecimiento. La elección de Hussein, así como suexhortación para que otros países exportadores de petróleo siguieran su ejemplo, iba más allá deldeseo de desairar a Washington extrayendo parte del comercio de esta vital materia prima del ámbitodel dólar, la “moneda de un estado enemigo” según palabras del líder iraquí, y de cortejar a Francia,una potencia perteneciente a la eurozona y que en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidaspropugnaba, junto con Rusia y China, el levantamiento de las sanciones argumentando razoneshumanitarias. En realidad, como se procura demostrar en este apartado, atentando contra la primacíadel dólar, Hussein blandía una seria amenaza contra uno de los pilares de la hegemonía de lapotencia más poderosa del mundo.Las contraproducentes consecuencias financieras de la adopción del euro evidenciaron queBagdad perseguía un interés político en su determinación por sobre cualquier otra consideración. Eleuro atravesaba por uno de sus niveles más bajos (0.82 dólares por euro) en aquel momento, lo queocasionó una pérdida significativa de ingresos
para una nación cuya economía se sustenta en lasexportaciones del crudo y que desde el fin de la guerra del Golfo Pérsico de 1991 soportaba unrégimen de sanciones tan sólo ligeramente mitigado con la puesta en operación del Programa
398
Irak perdía al año más de 250 millones de dólares a raíz del cambio al euro por concepto de cuotas de conversión y losintereses más bajos obtenidos por los ingresos petroleros mantenidos en euros en lugar de dólares.
383
 
Comida por Petróleo.
A mediados de 2001, fueron trasladados a euros también los 10 mil millonesde dólares que Irak mantenía depositados en la sucursal en Nueva York del banco francés BNPParibas, bajo supervisión de Naciones Unidas. No obstante, para enero de 2003 el euro se habíarevaluado en 17% contra el dólar desde finales de 2001 haciendo de la decisión de Hussein unaoperación financieramente exitosa.El asunto de los ingresos de Irak bajo el Programa Petróleo por Comida fue siempre causa deforcejeo. A partir de octubre de 2001 Irak se hizo acreedor a una nueva restricción por vía de laimposición de un esquema de cotización retroactivo, según el cual el precio de venta del crudo sedeterminaba a final de cada mes, lo que añadía un factor de incertidumbre considerando que loscompradores no estaban dispuestos a adquirir un producto cuyo precio definitivo desconocían en elmomento de la transacción. Este sistema fue adoptado a instancias de EE.UU. y Gran Bretaña comomecanismo para impedir que Bagdad continuara beneficiándose del que calificaron como unsobrepago ilegal de 50 centavos de dólar por barril aplicado desde finales
 
de 2000.
 Paralelamente a las polémicas entre Irak, la ONU y la dupla anglo-americana, el mensaje deBagdad no pasó desapercibido para Irán, importante exportador de petróleo castigado con sancioneseconómicas por parte de Washington e incluido también en el satanizado “eje del mal”. Teherán sehizo eco de la idea de percibir al euro como una oportunidad para que Irán e Irak, junto con losprincipales productores de petróleo en el mundo, incluyendo a la Venezuela de Hugo Chávez,desataran una estampida contra el dólar a partir del cambio en la cotización del petróleo en euros.
 Sin embargo, fue el reforzado rastreo estadounidense sobre los flujos financieros a partir del 11-s loque se convirtió en el incentivo inmediato para la adopción del euro en la medida en que, según elBanco Central de Irán, se han colocado más trabas a las transferencias bancarias de los ingresos
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Dicho programa, aprobado por la ONU en abril de 1995 entró en operación en enero de 1997, y permitió a Irak exportarun porcentaje de petróleo suficiente para la adquisición de alimentos, medicinas y otras provisiones de primera necesidad(Resolución 986 <http://www.fas.org/news/un/iraq/sres/sres0986.htm>). Se estableció que los ingresos procedentes de lasventas del petróleo iraquí se distribuyesen de la siguiente manera: el 59% para cubrir las necesidades básicas de lapoblación del centro y sur de Irak; el 13% para la región kurda del norte del país; el 25% para reparaciones de la Guerra delGolfo, principalmente a Kuwait; el 0.8% para los inspectores de armas de la ONU, y el 2.2% restante para gastosadministrativos. El 60% de la población dependió de este programa para sobrevivir.
400
De acuerdo con la versión de representantes de la ONU, Irak y Rusia, el sistema de cotización retroactivo fue el culpablede una caída de 25% en las exportaciones de petróleo de Irak durante el año 2002. En respuesta a esto, en julio de ese año,Gran Bretaña propuso un sistema dual según el cual sólo a un determinado número de compañías se les permitiría conocerde antemano el precio de venta del crudo iraquí, mientras que para los compradores no incluidos en ese grupo semantendría el precio retroactivo. El objetivo de la propuesta británica era el de mantener los controles sobre las más de1,000 compañías petroleras de 83 países registradas ante la ONU como compradoras del petróleo iraquí, reconociendo queeran las empresas más pequeñas las más proclives a pagar el impuesto ilegal impuesto por Bagdad. Días antes, Franciahabía sometido una propuesta conforme a la cual los precios habrían de darse a conocer cada dos semanas y se adoptaríanestándares estrictos para los comerciantes. “Britain Proposes New Iraq Oil Pricing”,
The Washington Post 
, 11 de julio, 2002
 
<http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A53788-2002Jul11.html>
401
Recknagel, Charles, “Iraq Moves To Euro”,
 Radio Free Europe/Radio Liberty
, 1° de noviembre, 2000<http://www.rferl.org/nca/features/2000/11/01112000160846.asp>
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petroleros, sobre todo en el caso de un país clasificado dentro de la lista de las fuentes definanciamiento del terrorismo internacional.
 La atracción de Irán hacia la órbita el euro se vio confirmada con el notable éxito del eurobono por500 millones de euros emitido por el banco central iraní en julio de 2002. Se trató de la primeraemisión en los mercados internacionales desde la revolución de 1979, anunciándose además comopreludio de potenciales emisiones subsiguientes provenientes de la compañía petrolera NationalIranian Oil Co. (NIOC), de empresas petroquímicas y de telecomunicaciones así como de la aerolíneanacional.
Lo extraordinario de esta operación financiera consistió en que la fuerte demanda porparte de los inversionistas
no sólo ameritó la adición inesperada de otros 125 millones de euros albono, sino en que logró vencer un ambiente de nerviosismo y escepticismo sobre la confianza quepodría inspirar un país integrante del “eje del mal” y al que la agencia calificadora Moody´s InvestorsServices había retirado tan sólo unas semanas antes el grado de inversión que otorgó al país, porconsiderar que podría ser “inconsistente” con las sanciones norteamericanas.
Posteriormente,transcurrido un mes de la emisión del eurobono, el Banco Central de Irán convirtió más de la mitad desus reservas (aproximadamente 17 mmdd) a la moneda única europea.
 Un año después, en junio de 2003, trascendió finalmente que Irán ya comercializaba su gas ypetróleo exportado a Europa en euros. El vicegobernador del banco central iraní, Mohammed JaffarMojarrad, puso de manifiesto la conveniencia económica de dicha medida puesto que ha evitado quesu país vea mermados sus ingresos debido a los efectos de un dólar devaluado.
Además, Irán
 
se
402
 
“Iran may switch to euro for crude sale payments”,
 Alexander´s Gas & Oil Connections
, 20 de agosto, 2002<http://www.gasandoil.com/goc/news/ntm23638.htm>; y “Economics Drive Iran Euro Oil Plan, Politics Also Key”,
 Iran Expert 
, 23 de agosto, 2002 <http://www.iranexpert.com/2002/economicsdriveiraneurooil23august.htm>
403
“Iran´s Euro Debut Receives Strong European Support”,
 Iran Expert 
, 18 de julio, 2002<http://www.iranexpert.com/2002/iraneurodebut18july.htm>
404
Figuraron principalmente inversionistas de Medio Oriente y Europa (especialmente Bahrein, EAU, Alemania y Suiza) alos que se sumaron también inversionistas de Singapur. Debido al embargo comercial impuesto por EE.UU. desde 1979,tanto bancos como ciudadanos estadounidenses no pueden comprar los bonos de ese país.
405
En 1999, por primera vez desde la revolución, Moody's otorgó a Irán el grado de inversión B2, el nivel quince dentro dela escala de 21 puntos de la agencia. En 2000, Moody´s modificó la evaluación de las perspectivas del país de “estables” a“positivas”, y a fines de noviembre de ese año iniciaba una reevaluación para probablemente asignar un grado más alto envistas de la emisión del bono. (“Iran´s firts bond issue since revolution ‘heavily oversubscribed”,
 Iran Expert 
, 21 de julio,2002 <
El cambio de parecer de Moody’s exhibió laproclividad hacia la politización en las evaluaciones de las agencias de este tipo, puesto que evidenció como la correcciónen el caso de Irán obedeció a órdenes directas de Washington. (“Successful Iran bond issue proves sceptics wrong”,
 Iran Expert 
, 27 de julio, 2002 <
 
406
“Forex Fund shifting to Euro”,
 Iran Financial News
, 25 de agosto, 2002<http://www.payvand.com/news/02/aug/1080.html>, e “Iran Mulls Dropping Dlr As Currency Of Oil Sales - Report”,
 Iran Expert 
, 18 de agosto, 2002 <http://www.iranexpert.com/2002/euro18august.htm>
407
Irán produce cerca de 3.5 millones de barriles de petróleo diarios y es el segundo mayor exportador de la OPEP;aproximadamente 30% de sus exportaciones petroleras están destinadas a los mercados europeos. Por otra parte, Mojarraddio a conocer que el 60% de las reservas internacionales de su país (estimadas en un equivalente a 20 mmdd) estaban ya
 
385

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