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Fichero Sobre a Ilustre Casa de Ramires

Fichero Sobre a Ilustre Casa de Ramires

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FICHERO SOBRE
 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES
DE EÇA DE QUEIRÓS
 
A) TEXTOS COMPLEMENTARIOS
 
Texto complementario Nº 1: Eça de Queirós. «O ultimato»(
Cartas inéditas de Fradique Mendes
. São Paulo: Brasiliense,1961):
«Durante el desagradable mes de enero, Portugal atravesó unacrisis que es, indudablemente, la más severa, tal vez la másdecisiva que esta generación ha afrontado.»«A través de los últimos diez años, Inglaterra, por una secuenciade hechos, algunos imprevistos (ocupación de Egipto,pacificación temporaria de Sudán, marcha de una ejército hastaKartun, reorganización de las misiones del Niasa, descubrimientode yacimientos auríferos en el territorio de Lobengula, etc., etc.),comenzó a entrever, como sueño realizable, la fundación de ungran imperio africano. Y, con esa vivaz claridad de propósito ysegura tenacidad de ejecución que constituyen su fuerza, inicióuna serie de actos que, culminando hace tiempo con la creaciónde la East African Company, autorizan a sus estadistas y a suspublicistas a considerar ese imperio como una realidadespléndida, del que gozarán los hijos de los hombres sin justicia ysin escrúpulos que pusieron los primeros cimientos.»«Ese imperio, según lo trazan en sus anchos contornos laspublicaciones inglesas, se extenderá desde Alejandría al Cabo. ElNilo, desobstaculizadas las cataratas, será el gran camino deagua hasta los lagos centrales; de los lagos, un sistema de víasférreas abrirá comunicaciones a Zanzíbar y la desembocaduradel Zambeze; dos virreyes, uno establecido en el Cairo, otro enZanzíbar...»«Portugal ofrecía a Inglaterra uno de esos obstáculos. Entre losdiferentes actos, pero lógicamente relacionados, con queInglaterra lenta y progresivamente prepara desde ya larealización remota de su sueño, hubo (para simplificar, sin inútildesarrollo de detalles geográficos e históricos) dos que, sin
 
remedio, colocaron la actividad colonizadora de Inglaterra frentea frente con nuestra propiedad histórica. Uno, fue la creación dela East African Company... El otro acto consistió en la apropiacióno reclamación de una región entre la margen norte del Zambeze,el río Chire y la margen occidental del lago Niassa, conocidadpor la región del Niassa o del Chire. La posesión de estos territoriosexcitaba furiosamente la codicia de Inglaterra, porque así lequedaba abierto el camino político y comercial desde la coloniadel Cabo hasta el lago Tanganica, y de ahí hasta el lago VictoriaNiassa y al Nilo Blanco. Ese camino creaba, aunque floja enpartes, la espina dorsal del futuro imperio africano. Solamenteocurría esta dificultad: que Portugal hace doscientos años poseíay había trillado, explotado, ocupado la región de Mashona y laregión del Niassa. Si nosotros fuéramos fuertes, o si aún reinase elDerecho Internacional, este impedimento sería como unamantaña que no se traspasa. Pero la ciencia del DerechoInternacional acabó con la astrología y la escolástica; nosotrossomos, por nuestra máxima culpa, deplorablemtne débiles; y elobstáculo fue traspasado por el León Británico, con esasimplicidad arrogante con la que tradicionalmente salta por encima de los muros ajenos, mientras no haya del otro lado elcaño de una escopeta.» (...)«En todo caso, el incidente enseguida pasó de los ataques ydefensas en la prensa a la región más serena y grave de las notasdiplomáticas... Y las negociaciones prosiguieron así, con cordura ycortesía cuando una mañana, bruscamente, sin razón, sinincidente lateral, el ministro inglés en Lisboa, Mr. Petre, presentó alseñor Barros Gomes un ultimátum, con la brutal sorpresa con queotrora José do telhado, u otro de nuestros bandidos legendarios,apuntaba, en un camino de pinares, el fusil al pecho de uncomerciante de viaje. Esta comparación, ya muy usada, tiene loscontornos gastados. Pero no hay otra más precisa y gráfica.» (...)«...las cuestiones de África pierden su valor frente al inesperadomovimiento nacional que, a través de todo el país, tan vasta yruidosamente estalló, bajo el acicate de las humillaciones que esaàfrica negra no trajo. En efecto, es más importante para Portugalposeer vida, calor, energía, una idea, un propósito que poseer elterritorio de Mashona; inclusive porque, sin las cualidades propiasde dominar, de nada sirve tener dominios. Si, como nación,estamos acabados, sin fuerza, sin alma, sin voluntad, los
 
macololos, el Mashona, el Niassa, los lagos y toda África seránpara nosotros tan inútiles, como inútiles eran para el pobre reySenaqueribe, que tenía ciento diez años y temblaba de frío bajoel sol de Asiria...»«Por eso, en verdad, la cuestión del Niassa y del Mashonadesaparece frente a este movimiento, tan real, tan intenso, tanpersistente, primera y última afirmación de vida que Portugal hadado en estos últimos treinta años, blandamente arruinados en lamudez y la inercia.»«...¡Porque se todo patriota se alegró como nosotros al ver elespléndido movimiento de la nación, ningún verdadero patriotapuede conservar alegría al verificar que ese movimiento secomienza a perder en direcciones desviadas, transversales,inútiles, a la manera de una torrente que, en lugar de correr directamente al molino para hacerlo trabajar se desparramahacia los lados en riachos raquíticos y lentos que enseguida laarena absorbe!» (...)«Todo este movimiento público, pues, que, para hacerle el mal aInglaterra, se impone como misión odiar a Inglaterra, ofender aInglaterra, boicotear a Inglaterra, a sí mismo se esteriliza, errandosu dirección; porque, evidentemente, como movimiento nacional,nacido del alma de la nación para provecho de la nación, nuncale cumpliría tomar como fin único el hacerle el mal a Inglaterra,sino, antes que nada y sobre todo, hacerle bien a Portugal.»«Una vez que, según tan altamente se proclama, despertamos denuestro letargo, urge emplear este aliento que nos vuelve, no enla porfía estéril de destruir lo que es indestructible sino parareconstruir todo lo que en torno de nosotros se deterioró yderrumbó, durante nuestro inmenso sueño. Esta sería la direcciónúnica a imprimir al movimiento nacional, que no debe dispersarseen tentativas o bramidos efímeros contra Inglaterra, sinoconcentrarse en obras sólidas en provecho de Portugal. Hastaahora nada se hizo, porque (como todos violentamenteconstatan, por experiencia propia) yacíamos resonando, en elolvido de todo deber cívico. ¡Pues bien! Ahora que todos sedeclaran despiertos y saltan a la arena, gritando, con los brazosarremangados, prontos a la faena, comience la empresa, únicaverdaderamente patriótica, que es la de reconstruir la Patria. Si lasfuerzas y las voluntades abundan (como afirman manifiestos yprotestas) no faltará también obra urgente y buena en que se

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