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La Arrogancia de Ciertos Economistas

La Arrogancia de Ciertos Economistas

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Creer que la receta adecuada para el desarrollo es una conducción guiada solamente por principios económicos, sin consideración al factor político, representa una postura totalmente errónea.
Creer que la receta adecuada para el desarrollo es una conducción guiada solamente por principios económicos, sin consideración al factor político, representa una postura totalmente errónea.

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La Arrogancia de Ciertos Economistas
 Acerca de
Este informe ha sido preparadopor el Consejo Editorial deasuntospublicos.org.©2000 asuntospublicos.org.Todos los derechos reservados.Se autoriza la reproducción, totalo parcial, de lo publicado eneste informe con sólo indicar lafuente.
12/07/2007
Política Nacional
asuntos
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públicos
El listado sólo muestra los 7 últimosinformes publicados. Para obtenerinformación anterior, visite nuestrositio web www.asuntospublicos.org
En enero de este año, en Washington, fui invitado a comentar ellibro de Javier Santiso
Latin America´s Political Economy of thePosible. Beyond Good Revolutionaries and Free Marketers
, publicadoel año pasado por The MIT Press. Mis comentarios fueron críticosde algunas de sus afirmaciones centrales y de lo que consideréomisiones o apreciaciones erradas respecto de las relaciones entreeconomía, Estado, democracia y mercado.
Nada Personal
Recientemente, un graduado de la Universidad de Yale, que preparasu tesis doctoral, me ha pedido el texto de lo expuesto en esa ocasión.Lo he vuelto a leer y me ha parecido útil como base de un artículoacerca de la arrogancia de ciertos economistas. Debo aclarar que noes la arrogancia de Javier Santiso, que es como economista y comopersona muy estimable, sino de conceptos que sirven de base paraatribuir a los miembros de esa profesión un rol desmedido en lastransformaciones económicas y políticas habidas en América Latinaen las dos últimas décadas.En su primer concepto central, el libro de Santiso es un fuerteargumento en contra de los "paradigmas", que para él son unaforma de pensar y actuar en política que partiendo de una utopía,una falta de sentido de la proporción y una desconsideración por losproblemas concretos de las personas, postulan revoluciones y laconstrucción de un "hombre nuevo" y de un orden perfecto. Losparadigmas, nos dice, están superados. ¿Cuáles? Desde luego elmarxismo-leninismo pero también el fundamentalismo neoliberal y,otras formas que el autor menciona sin describir, tal vez, en razónde una atendible economía de palabras y páginas.Es cierto que hoy, en América Latina, se vive un mejor ambientepolítico e intelectual, porque se han abandonado las utopías o, comolo dice Santiso, los paradigmas. América Latina es cada vez menosuna tierra de extremos y extremistas. Y, por supuesto, comparto suidea de que las utopías conducen a la tentación de una política nodemocrática e incluso, a veces, a una política totalitaria. Cuando loque se está buscando establecer es un mundo perfecto, el sacrificiopresente del pueblo no tiene importancia. Si de lo que se trata esde establecer el paraíso en la tierra es casi estúpido detenerse en
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Genaro ArriagadaEl Desprestigio de laPolítica
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13/06/2007Política Internacional
 
reglas, procedimientos, balances de poder. El valor tan superior de las metas hace carente de sentidodetenerse en el sufrimiento de incluso de una o varias generaciones de personas.
Economistas Fundamentalistas
Lo anterior es cierto, pero ese es un cambio en el pensamiento al que la economía hace un aporte másbien modesto si se le compara con la contribución de la ciencia y filosofía política. La búsqueda de unsentido de la proporción y equilibrio en los proyectos políticos es un hecho valioso y notable, pero decirque ello fue el resultado de una generación de economistas es inexacto. Tampoco de la economía, puescomo el libro de Santiso a ratos lo sugiere, y en el caso de Chile lo recuerda, durante los ochenta y partede los noventa, la disciplina, bajo la inspiración de versiones abreviadas y simplistas del pensamiento deHayek y Milton Friedman, andaba más cerca de los fundamentalismos que de la moderación.Al abordar la contribución al abandono de los paradigmas no hay, en el libro de Santiso, una sola referenciaa los partidos políticos -simplemente no existen-, a los cambios que introdujeron en sus programas, laautocrítica de sus experiencias históricas. Igual o peor, no hay una referencia al aporte hecho por políticose intelectuales de otras disciplinas (o por economistas escribiendo de política) que fueron decisivos enel empeño que comentamos. En este sentido, en el caso de Chile, hay un excelente libro que describe elproceso intelectual de superación de las viejas utopías para la construcción de un nuevo acuerdo en lofundamental (Jeffrey Puryear,
Thinking Politics. Intellectuals and Democracy in Chile, 1973-1988
; Baltimore:The Johns Hopkins University Press, 1994). El reconocimiento a CIEPLAN, reiterado una y otra vez enescritos de economistas radicados en Estados Unidos, siendo muy merecido, no puede llevar a olvidar lacontribución de un enorme listado de
think tanks
, constituidos por intelectuales vinculados a los actualespartidos de la Concertación, que desarrollaron un papel igualmente importante como FLACSO, CED, laAcademia de Humanismo Cristiano, ILET, ICHEH, CPU, ILADES, SUR, VECTOR, CERC, PET, CISEC y aúnotros más.
¿Quiénes Fueron los Líderes Tecnocráticos?
Pero la mayor vulnerabilidad del libro de Santiso radica en su intento de definir las características e inclusoel listado de estos líderes tecnocráticos, casi todos ellos economistas, que han producido el cambio. Segúnel autor, ellos registran dos características principales: una, que "tienen en común una alta incidencia deeducación en el extranjero" que, para ser claro, significa en facultades económicas de Estados Unidos;y, dos, que "son gente que comparte una concepción del mundo y que valoran por igual el libre mercadoy la democracia liberal".La pregunta obvia es ¿quiénes son estos buenos muchachos? Y Santiso no duda en entregar una lista:son "Menem y Cavallo en Argentina, Salinas y Zedillo en México y en Chile los Chicago Boys y luego Aylwiny Frei ... en México Pedro Aspe y en Chile Alejandro Foxley, Hernán Buchi y Carlos Ominami…." Además,Santiso nos dice, están lo que llama los "camaleones populistas" esto es, aquellos que "eran intervencionistasel día antes de las elecciones pero que se transformaron en libre mercadistas neoliberales la noche enque entraron al palacio presidencial". Estos camaleones son muy útiles, nos dice, porque ellos han12/07/2007©2003 asuntospublicos.org
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facilitado el trabajo "de un competente equipo de asesores económicos que se han beneficiado de unsingular paraguas político... el paraguas sostenido por los camaleones populistas". No es del caso detenernos en esta lista carente de estructura y sentido. ¿Creer que Buchi y Foxleycomparten una misma visión del mundo y que valoran del mismo modo la democracia liberal y que entreSalinas de Gortari y Zedillo ocurre lo mismo? La referencia a los "camaleones populistas" es lamentable;e inaceptable cuando llega a la exaltación de su "utilidad" por haber sido "paraguas" a "un competenteequipo de asesores económicos" que compartían, entendemos "una misma visión del mundo y que valorandel mismo modo la democracia liberal" y que se fueron a trabajar con Fujimori que destruyó la democracia,suprimió el parlamento y la libertad de prensa. Faltó para completar el bestiario una referencia a los"camaleones dictatoriales", digamos Pinochet, que también sirvió de "paraguas" a otro competente equipode asesores económicos. ¡Demasiado!
La Importancia de la Democracia y Mercado
Pero más allá de errores y exageraciones, el pilar fundamental del libro es que, superados los paradigmas,lo que ha quedado vigente, y ese es el corazón de su argumento, es una elite latinoamericana que creeen dos conceptos que, a juicio de Santiso están creando mejores propuestas en la vida económica ypolítica. Esos conceptos son "Democracia" y "Mercado". "Un entero nuevo vocabulario y una nuevagramática de economía política cuyo alfabeto consistentemente se expresa en Mercado y Democracia(ambas con mayúsculas en el libro)". Estaríamos, pues, ante una suerte -para emplear los términos deFukuyama- de "fin de la historia" al que habríamos llegado después de un camino de errores que hansignificado los "paradigmas". Tras una larga marcha a través del estructuralismo, el marxismo-leninismo,el fundamentalismo neoliberal, después de décadas de "esta incansable y a veces trágica búsqueda" laguerra ha terminado y ahora todos nos encontramos en un terreno común que es "Mercado y Democracia".Personas de las más diversas orientaciones ideológicas, que han trabajado bajo muy diferentes gobiernos,ahora comparten un mismo punto de vista frente a los problemas de la política y la economía en AméricaLatina.Si "Mercado" y "Democracia" no están claramente definidos -y el libro de Santiso no lo hace- no sonconceptos suficientes para crear ese terreno común y, aún más, pueden crear mayores confusiones yproblemas.La relación entre mercado y democracia es complicada y difícil. Es muy frecuente la idea de que lademocracia es una amenaza al funcionamiento de los mercados y, como una imagen en el espejo, tambiénla de que el mercado es un enemigo de la democracia.
Economistas que Quieren "Suspender" un Tiempo la Democracia
La historia reciente de América Latina está llena de ejemplos donde poderosos sectores políticos, líderesempresariales, autocracias militares y, lo que más importa a este análisis, destacados grupos de economistas,han sostenido que para construir una economía de mercado es necesario suspender el funcionamiento12/07/2007©2003 asuntospublicos.org
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