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Curry, 5 Especias Chinas, Quatre Epice

Curry, 5 Especias Chinas, Quatre Epice

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trabajo explicativo de la composicion y origen de las siguientes mixturas de especias, curry, 5 especias chinas y el quatre epice frances
trabajo explicativo de la composicion y origen de las siguientes mixturas de especias, curry, 5 especias chinas y el quatre epice frances

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EL TRÁFICO DE ESPECIASYa en el año 3500 antes de Cristo, los antiguos egipcios usaban las especias para condimentar sus alimentos, como cosméticos y en lociones para embalsamar los muertos. Creían que el almaregresaba al cuerpo del difunto, por lo que los cuerpos de sus faraones, reinas y miembros de lanobleza eran momificados y enterrados con sus pertenencias mundanas. Por referencia bíblicasabemos que la reina de Saba viajo desde su país natal, Etiopía, hasta Jerusalén, para visitar alrey Salomón. La enorme riqueza de este se debía al “trafico de los mercaderes de especias” y alos regalos en forma de especias que se acumulaban en sus tesoros. “Todos los que esperabanser recibidos en audiencia le llevaban valiosos regalos, incluidas especias” (reyes 10:25).La historia de José, el del manto de varios colores, también esta relacionado con el tráfico deespecias. Sus celosos hermanos habían decidido matarle, “pero un grupo de Ismaelitas llegodesde Gilead con sus camellos cargados de especias, bálsamo y mirra, que pretendían llevar aEgipto”. Sus hermanos vendieron a José por 20 monedas de plata y se presentaron ante su padrecon el manto ensangrentado. Jacob sintió una gran pena. En realidad, josa había sido vendidoun agente del faraón y finalmente llego a ser unos de lo altos funcionarios de la corte. Suextraordinaria habilidad para interpretar los sueños del Faraón salvo del hambre a su país deadopción. Mas tarde tuvo la enorme satisfacción de vender maíz a sus hermanos, que no lereconocieron y que tenían con ellos los consabidos presentes en forma de bálsamos, miel,especias, mirra, nueces y almendras.El trafico de especias, controlados por los árabes por al menos 5000 años, fue aumentandodurante la edad media en el mediterráneo oriental y en Europa, caravanas de asnos o decamellos, llevando valiosos cargamentos de canela, casia, cardamomo, jengibre, cúrcuma,inciensos y joyas, recorrían rutas muy peligrosas. Su viaje podía empezar en china-indonesia,India o Ceilán (la actual Sri Lanka. A menudo, los emprendedores mercaderes chinos se dirigíanla isla de las especias (la actual Maluku, y grupo de islas de Indonesia) y desde allí llevaban suscargamentos de especias y perfumes hacia las costa de la India y Sri Lanka, donde comerciabancon los mercaderes Árabes. Los árabes trataban minuciosamente de ocultar tanto sus fuentes desuministros como las rutas terrestres que seguían las especias. La ruta clásica cruzaba el rio Indoen Pesharbar y a través de Khyber, pasaba por Afganistán, Irán y luego se dirigía al sur, hastaBabilonia, en el rio Éufrates. Desde allí las especias eran llevadas a la ciudad más poderosa dela época. Los fenicios, grandes marinos y comerciantes, prosperaron gracias al lucrativo tráficode las especias convirtieron su ciudad de Tiro en un gran centro de distribución que abastecía atoda la zona del Mediterráneo entre los años 1200 y 800 AC.Cuando el centro de poder se traslada desde Egipto a Babilonia y Asiria, los árabes mantuvieronel control sobre el suministro de especias desde el este, durante el desarrollo de la civilizaciónGriega y Romana. Las historias que contaban los árabes sobre el origen de las especias erancreídas a pies juntillas: se decía que la canela procedía de unos valles infectados de serpientes, yla casia de unos lagos pocos hondos protegidos por unos feroces y enormes pájaros alados quesiempre tenían sus nidos a lo alto de unos acantilados de piedra caliza. Cuando los nidos sedesplomaban, los mercaderes podían recoger la casia.
 
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Los romanos fueron muy prolíficos en su uso de las especias, y la demanda acrecentó la presión para encontrar una ruta hacia la India que acabase con el monopolio árabe con el tráfico deespecias.La comprensión de las pautas climáticas y de los monzones proporción la respuesta, y prontolos barcos romanos cargados con valiosas especias, empezaron a navegar hacia Alejandría, el principal puerto de Egipto. Los romanos eran unos sibaritas amantes de las cosas buenas de lavida, y usaba las especias para cocinar, para perfumar sus casas con mezclas de especias, ytambién los aceites y los extractos de ellas para bañarse y alimentar sus lámparas. Allí por donde pasaban sus legiones, llevaban consigo montones de hierbas y especias, y por vez primera los más exóticos condimentos llegaron al norte de Europa. La caída del imperioRomano sucedió en el siglo V y el inicio de la alta edad media anunciaron un gran periodo deestancamiento cultural, que también afecto el conocimiento de todas las especias.Mahoma, el profeta y creador de la fe musulmana, se caso con la acaudalada viuda de unmercader de especias. El celo misionero en la difusión de la fe por todo oriente estuvoinextricablemente unido al trafico de especias.Mientras la Europa occidental permanecía dormida, el comercio de especias se expandíaagresivamente en oriente. Las cruzadas religiosas a partir del año 1000 y durante tres siglos,revalorizaron las especias de oriente mientras los cristianos intentaban arrebatar a losmusulmanes el control del pecaminoso tráfico. Venecia y Génova se convirtieron enimportantes centros comerciales y los barcos que fueron a tierra santa con las cruzadasvolvieron cargados de especias, seda y joyas. Las especias, debido a sus escases llegaron a ser tan valiosas como la plata y el oro, y su comercio llego a florecer una vez más.Marco Polo nació en 1256 e el seno de una familia de mercaderes de joyas fascinados por eloriente. Viajaron hasta China, a la que llamaban Cathay, y estuvieron en la corte del emperador mongol, el gran Khan. Marco Polo, durante un viaje que duro 24 años, recorrió toda China, Asíay la India. Su obra las aventuras de Marco Polo las escribió en pergamino cuando fue hecho prisionero en una batalla naval entre Venecia y Génova. En este libro se refería a las especiasque había visto crecer en sus viajes y ridiculizar las historias y mitos que contaban los primerosmercaderes árabes al respecto. Hablando de Jaba, escribe poéticamente: “una tierra dondeabundan las riquezas. Pimienta, nuez moscada… clavos y otras valiosas especias y drogas se producen en la isla, razón por la que es visitada por barcos cargados de mercancías, lo quecomporta a sus propietarios muchos beneficios”. El libro de marco Polo iba a inspirar asucesivas generaciones de marinos y viajeros, dispuestos a hacerse un buen nombre y fortuna.Con los albores de la era del descubrimiento (año 1400), prosigue la historia épica. Los marinoseuropeos se obsesionaron con el sueño de encontrar la menor ruta marina a la India y oriente.Vasco de Gama el navegante portugués, fue el primero en descubrir una ruta por mar a la India,rodeando el cabo de Buena Esperanza la punta más meridional de África. No fue bien recibido, pero cargo su barca de nuez moscada, clavos, canela, jengibre y pimienta.Regreso a su hogar en 1499 y, lo más importante, llevaba una carta de los gobernantes indiosCalicut aceptando un acuerdo comercial.Lisboa paso a ser la capital de las especias, una posición celosamente ocupada y mantenida por Venecia en el pasado. Pero antes, Cristóbal Colon dio un nuevo giro a la idea de navegar haciael este: se dispuso yendo hacia el oeste. En 1492 pensó que había llegado al Japón, cuando en
 
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realidad estaba en San Salvador (hoy Watling island), una de las islas que hay cerca de lasBahamas, Haití y Cuba. Había descubierto al nuevo mundo y fue el primer occidental endescubrir el picante chile. Durante se segundo viaje colon salió de España con 1500 hombres para instaurar el poder Español en el Nuevo Mundo confiado en encontrar oro y especiasorientales; pero en cambio descubrió la pimienta de Jamaica, y la vainilla, y desde el continentesuramericano, llevo a Europa patatas, chocolate, maíz, cacahuates y pavos.Los portugueses cometieron un error fundamental al contratar a los holandeses comomercaderes en Europa, pidiéndoles navegar a las islas de las especias para recolectar clavo, nuezmoscada y canela. Después de un siglo de completo dominio, los portugueses fueron derrocados por los holandeses. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales se fundo en 1602 comorespuesta de la Compañía Británica de las Indias Orientales, que había recibido privilegiosreales de la Reyna Isabel I en 1600. Mientras, Sir Francis Drake circunnavegaba el globo a bordo de su buque, el Golden Hind, pasando por el estrecho de Magallanes, y el Pacífico hastala isla de las Especias. Estas islas eran el foco de toda Europa, y cada país luchaba por obtener el monopolio del tráfico de especias, del que sabían era una fuente segura de riquezas. El plande los holandeses era restringir el cultivo de nuez moscada y clavo a la isla de Amboyna yBanda, en las Molukas. Este plan se vio frustrado por culpa del Pierre Pivre, un misionerofrancés que encontró unas plantas jóvenes en una isla cercana a la que habían llegando lassemillas transportadas por las aves, y la transporto a la isla Mauricio. De allí, los clavos pasarona Zanzíbar, que sigue siendo un gran productor, y la nuez moscada a Granada, en las islasoccidentales, conocida como “la isla de la nuez moscada”. Por la misma época los británicosestaban experimentando con la plantación de nuez moscada y clavo en Penang, y mas tardecultivaron especias en Singapur bajo la dirección del Sir Stanford Raffles. Famoso empleado dela Compañía de las Indias Orientales y fundador de Singapur.La guerra entre los británicos y los holandeses se volvió muy acerba y sangrienta y dura casi200 años. El conflicto termino cuando Gran Bretaña se apodero de la India y de Ceilán, y losholandeses se quedaron con Java y Sumatra, que estuvieron bajo su jurisdicción hasta lasegunda guerra mundial. Por aquel entonces, las especias eran más abundantes y baratas quenunca. A finales XVIII entro otra nación en el teatro de las especias, los Estados Unidos deAmérica. Los Clipers de Nueva Inglaterra tuvieron éxito en la localización de granos de pimienta. Y siendo como eran aficionados al trueque y al intercambio, los patrones de losClipers regresaron a Salem, Massachusetts con las bodegas llenas con la pimienta de Sumatra.Salem se convirtió en el centro de comercio de la pimienta y, con unos beneficios potenciales deun 700%, los propietarios de los barcos se convirtieron en los primeros millonarios. Estos viajesno estaban exentos de dificultades: el viaje de ida y vuelta duraba hasta 3 años, la posibilidad deser asesinado por los piratas y por los nativos eran muy altas, y las tormentas en alta mar eramuy amenazadoras. Hoy en día damos como lo más normal del mundo, la disponibilidad de losingredientes más exóticos. Resulta difícil imaginar que un puñado de cardamomos equivalía alsalario anual de un pobre; que se vendían esclavos por unos puñados de pimientas; que el preciode una libra de Macis se compraba tres ovejas y una vaca; o que una libra de Jengibre valía lomismo que una oveja. A los estibadores de Londres les registraban los bolsillos para disuadirlosde robar un solo grano de pimienta.La facilidad de viajar a nivel internacional ha creado un mercado alimentario mundial, y los principales mercados de especias son Londres, Hamburgo, Rotterdam, Singapur y New York.Las especias se seleccionan antes de almacenarlas y se venden y envían para su tratamiento yembasado. El negocio de las especias factura millones de dólares al año: la pimienta negra

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