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Internet Como Medio y Objeto de Estudio

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INTERNET COMO MEDIO Y OBJETODE ESTUDIO EN ANTROPOLOGÍA
 
Sergio López MartínezMaría E. Vargas Figueroa
Los autores de este artículo introductorio unen su experiencia como antropólogos a su conocimientotécnico de la red. En esta presentación se realiza una reflexión sobre la relevancia que tiene la cultura deInternet como campo de estudio para la antropología y sobre el panorama de oportunidades que ofrece para los antropólogos, como medio y como objeto de trabajo.
 
 Agradecimiento: Las principales fuentes documentales utilizadas para este artículo ha sido obtenidasgracias a la lista de antropología Rediris moderada por Jose Luis Molina. (Departament d'Antropologiasocial.Universitat Autonoma de Barcelona).
1.INTRODUCCIÓN
Son muchos los estudios y trabajos que se están realizando a nivel antropológico de Internet, y de muydiversa calidad y profundidad conceptual. Entrar seriamente en todos ellos sería expandirnos hacia unadiversidad de información que no sólo es inmensa, sino que además (lo que es casi más peligroso) esaccesible de forma casi inmediata.A modo de ejemplo, hoy en día, un 
 tarda en encontrar una determinada informaciónaproximadamente 100 veces menos de lo que lo hubiese hecho un documentalista especializado quetrabajase en una empresa editorial tradicional de hace unos 5 años.Actualmente cualquier portal de tipo medio ofrece la posibilidad o bien de crear páginas web personalesa través de un simple 
o bien de participar en las mismas añadiendo información mediantedeterminados programas o scripts (por ejemplo mediante las herramientas 
). Si esto lo trasladamos alas ciencias sociales, nos encontramos ante un impresionante instrumento de comunicación, ya queposibilita la interactividad de cada uno de los usuarios individuales de Internet con el resto de laspersonas conectadas a la red.El resultado es que cualquiera de estos usuarios puede introducir en Internet la información que deseesin necesidad de tener conocimientos especiales de programación o computación. Las consecuenciashan sido espectaculares: mientras que el número de usuarios en el mundo es de 259 millones depersonas, el número de páginas web es una cifra de ocho a diez veces superior.Dando un paso más, y mirando hacia el futuro de Internet, podemos utilizar algunos datos relevantes:-Internet tiene actualmente más de 2.000 millones de páginas web.-El número de usuarios en el mundo es de 259 millones de personas-La población mundial supera los 6.000 millones de habitantes.(1) A la vista de esta información, ¿Qué límites podríamos ponerle al desarrollo de Internet? ¿Qué futuropodemos idealizar? Y lo que es más importante: ¿Qué estructura de poder estará capacitada paracontrolar esta red? Por ejemplo, en un hipotético caso de OCUPACIÓN TOTAL -que probablemente nosea tan hipotético dentro de unos años- ( que todo el mundo tenga posibilidad de conectarse a la red), lacantidad de información será la suma de todo lo que cada uno de los habitantes del mundo deseeintroducir en la red ¿60.000 millones de websites, tal vez? Sea cual sea esta cifra, podemos afirmar quela cantidad de información disponible alcanza una magnitud tal que se hace necesaria la aparición decompetentes portales de clasificación y selección. Los mejores portales serán a largo plazo los quetengan el poder en la red. Podemos definirlo como lo que Evan I. Schwartz ha descrito bajo ladenominación de "Darwinismo digital". (2). Dentro de este entorno, ¿Cual es el papel de un antropólogo como observador y como científico social?
 
1. TEORÍA Y PRÁCTICA
Aunque el reto de los antropólogos y en general de los científicos sociales ante esta situación admitevarias líneas de análisis, hay una realidad que debe de quedar clara: podemos aplicar los conocimientosy estudios tradicionales mientras comenzamos (sólo comenzar) a olvidarnos del aura de duda yrelativismo en la que con frecuencia entra nuestra disciplina, debido a las dificultades de aplicar unmétodo de investigación científico a las ciencias sociales. Poco a poco tenemos tenemos la seguridad dedisponer de datos completamente inmediatos y fiables, de estadísticas puntuales y de informacióndepurada sobre la que trabajar. ¿Podremos afirmar que nuestro trabajo de campo, se volverá muchomás rápido y cómodo?Aparentemente, además, esta información es accesible de forma gratuita. Este detalle nos puede dar piea realizar un pequeño paréntesis. Una de las preguntas más repetidas que nos hacen a los profesionalesde Internet es acerca de la forma de obtener ingresos por parte de las empresas que se dedican alnegocio de la red, ya que ofrecen servicios, cuentas de email, programas, noticias actualizadas einformación de todo tipo de forma gratuita. Nos encontramos además con que estas empresas gastanimportes desorbitados en campañas de marketing, promociones, televisión o distribución de software, por mencionar sólo algunos aspectos.Desde luego, no está en el ánimo de este artículo el analizar este tipo de factores, que entrarían másbien a formar parte de un análisis estratégico de tipo empresarial (como referencia, podríamos señalar por ejemplo los beneficios potenciales de tener una audiencia cautiva, facturación a operadores detelefonía, que son en definitiva los que nos cobran los minutos que estamos conectados a la red, ademásde otras muchas y variadas fuentes de ingresos). Como científicos sociales, esto nos afecta más bien por sus consecuencias a posteriori: por ejemplo, el caso del efecto burbuja que proporciona las subidasdescontroladas en bolsa de algunas compañías dedicadas a la red, y especialmente el cambio dementalidad que obliga a mantener a un científico social para re-adaptar sus sistemas de estudio y-utilizando la expresión de Hannerz- ser capaz de "pensar en redes".(3). No hemos estado nunca antes acostumbrados a que nadie nos dé diariamente las noticias sin tener que comprar el periódico, o a quepodamos enviar una carta al otro lado del mundo en unos segundos y sin tener que pagar por el sello; sibien es cierto que tampoco estábamos acostumbrados a pagar facturas de teléfono tan elevadas o arecibir tanta publicidad en nuestro buzón. Esto es también una prueba de que ahora, más que nunca, loscientíficos sociales nos encontramos ante la necesidad de empatizar con una nueva cultura.Sin embargo, y como hemos mencionando, la teoría antropológica ha recorrido ya un largo camino parautilizar sus conocimientos y aplicar sus teorías al estudio de una nueva realidad social. Podríamosrealizar una aproximación a la red desde varios campos, si bien aquí mencionaremos sólo dos aspectosde este conocimiento, que a nuestro juicio son los que de forma más fiable nos pueden ayudar acomprender la red. Por un lado, y con el objeto de comenzar a afrontar este estudio desde un punto devista práctico, analizaremos Internet desde la perspectiva del Análisis de Redes sociales. Por otro lado, ycon el objeto de plantearnos una comprensión teórica, nos adentraremos en las similitudes que tiene elestudio de Internet con un marco teórico evolucionista.
2. UNA APROXIMACIÓN PRÁCTICA: INTERNET DESDE LA PERSPECTIVA DEL ANÁLISIS DEREDES SOCIALES.
 En los años 50 Radcliffe Brown hacía la siguiente afirmación:
"Los seres humanos están conectados por una compleja red de relaciones que tiene una existencia real.Una relación social particular entre dos personas existe sólo como parte de una amplia red en la cual están implicadas muchas otras personas, y es esta red lo que yo considero objeto de nuestrainvestigación".
 (4).Si esta afirmación hubiese sido realizada en el año 2000 estaríamos a un paso de afirmar que el autor está hablando de Internet. Y es que Internet encaja casi a la perfección con el modelo de red social quese utiliza al desarrolar la teoría de redes sociales.El estudio de Internet lleva varios años siendo abordado por los estudiosos de redes. En términosgenerales, hay dos grandes debates recurrentes, centrados en los siguientes planteamientos:
a) Internet como vehículo de la GLOBALIZACIÓN. ¿El desarrollo de Internet implicará una nuevaera de relaciones humanas o más bien supondrá una amenaza a la comunidad y a los patronesculturales tradicionales?
 
b) Desde el punto de vista de la metodología, ¿Existe paralelismo entre la red Internet como y lasredes formadas en vida real?Para abordar este estudio, es conveniente analizar la red a través de sus propios componentes, es decir,los nodos que forman dicha red. Una breve reflexión comparativa sobre de los tipos de nodos socialesque conforman Internet y las redes tradicionales nos pueden ayudar a comprender mejor estos dosaspectos.
2.1.LOS NODOS SOCIALES DE INTERNET Y SUS PARALELISMOS TRADICIONALES. FORMAS DECOMUNICACIÓN
Una red se estructura a través de nodos. En nuestro estudio, definimos un nodo como un punto dereceptor y/o emisor de una corriente de comunicación.Proponemos establecer una clasificación de nodos sociales en Internet según el siguiente modelo:
DEFINICIÓNEJEMPLO INTERNET(Red virtual)EJEMPLO REAL(Red real)1.Nodo individualbásico
Emisor:individualReceptor:individualCompuesto por cada unade las personasconectadas a la red.Comunicación en díadas.Persona individual,emitiendo y recibiendopor email.Persona invididualemitiendo y recibiendo enconversación directa.
2.Nodo individualdesarrollado
Emisor:individualReceptor:social,entorno inmediatoDesarrollo del anterior, enel entorno inmediato delagente (ego). Lacomunicación no es sóloen forma de díadas.Página personal, coninformación para losmiembros del entornoinmediato (amigos,familiares, etc)Ejemplo Reunión familiar para ver unalbum fotográfico o lapelícula de una boda
3.Nodo individualgeneralizado
Emisor: individualReceptor: social,entrono generalEs un nodo individual queemite información deinterés para el públicogeneral (pese a quepueda ser informaciónespecializada)Página donde unusuario ofrecefotografíaspornográficas.EjemploUna conferencia en uncongreso.
4.Nodo común
Emisor: socialReceptor: socialEl nodo está formado por varias personas, queemiten y recibensimultaneamentemensajesServicio de foros, chatso lista abierta de emailEjemploUn boletín o una la revista
4.1) Portalvertical
Conjunto de nodossociales especializadosen un tema y agrupadosen un nodo superior Un portal temático como"El Rincón delAntropólogo"Un club deportivo, un centrocomercial de ocio, unparque de atracciones.
4.2) Portalhorizontal
Conjunto de nodossociales dirigidos a lageneralidad, con totaldiversidad temáticaUna ciudad virtual comoYahoo Geocities, unportal como LatinMail o TerraUna ciudad
1) Nodo individual básico
 Cada nodo estaría compuesto por cada una de las personas conectadas individualmente a Internet.EJEMPLO RED INTERNET: Una persona conectada a Internet a través de un ordenador, de latelevisión, o de un teléfono celular es en sí misma un nodo, al cual pueden acudir otras personas consólo conocer su email.EJEMPLO RED REAL: Comunicación individual a través de teléfono, correo postal, etc. En el estudio deredes sociales, estaríamos hablando fundamentalmente de comunicación en díadas
2) Nodo individual desarrollado
Compuesto por el desarrollo del nodo individual básico, donde la comunicación ya no es en forma dedíadas, sino que se comparte un mensaje común entre los miembros inmediatos del entorno de cadaagente.EJEMPLO RED INTERNET: Una página personal a la cual acceden los amigos y familiares inmediatos.

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