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La Sociología de la Edad Madura

La Sociología de la Edad Madura

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Published by: Mariano Fernández Enguita on Mar 12, 2010
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LA SOCIOLOG\u00cdA DE LA EDAD MADURA

Si la primera mitad del siglo XX estuvo dominada, en el
\u00e1mbito del pensamiento social -y, en buena medida, en el de la pr\u00e1ctica
pol\u00edtica- por el problema de las clases sociales -\u201cla cuesti\u00f3n social\u201d, en un
lenguaje m\u00e1s eufem\u00edstico-, la segunda parece estarlo, siempre dentro de lo
que concierne al \u00e1mbito de la preocupaci\u00f3n por las desigualdades y por la
justicia social, por la problem\u00e1tica de la discriminaci\u00f3n o lo que llamar\u00e9,
sigui\u00e9ndome terminol\u00f3gicamente a m\u00ed mismo, el privilegio. La propiedad
(de los medios de producci\u00f3n), la autoridad (en el proceso de trabajo) y la
cualificaci\u00f3n (para el trabajo) siguen siendo, sin duda, elementos
importantes a tener en cuenta en el an\u00e1lisis de las desigualdades sociales,
pero la atenci\u00f3n p\u00fablica ha ido derivando de forma creciente, en parte por
la gravedad de estos problemas en s\u00ed y en parte por el fracaso cosechado
por los sucesivos intentos de solucionar los anteriores, hacia cuestiones
como el g\u00e9nero (las diferencias sociales asociadas al sexo), la etnia (tr\u00e1tese
de la raza, la nacionalidad, la religi\u00f3n, la lengua o cualquier combinaci\u00f3n
entre ellas) y la edad (en particular, la juventud y la vejez).

Hay una serie de caracter\u00edsticas que permiten unir relaciones tan
dispares como las de g\u00e9nero, \u00e9tnicas y generacionales bajo el ep\u00edgrafe
com\u00fan delpri vi l egi o (positivo para unos ynegati vo para otros, pero
tambi\u00e9n podr\u00edan emplearse otros t\u00e9rminos comodiscriminaci\u00f3n,excl usi \u00f3n o

usurpaci\u00f3n), y a grupos en s\u00ed tan dispares como las mujeres, las minor\u00edas
\u00e9tnicas o los ancianos, las personas maduras y los j\u00f3venes bajo el de
categor\u00edas sociales negativamente privilegiadas. Se trata en todo caso de

relaciones en las que los individuos entran, o grupos a los que pertenecen,
por caracter\u00edsticas, reales, imaginarias o ambas cosas -normalmente ambas
cosas-, adscritas y no adquiridas, a diferencia de las que. como la
propiedad, la autoridad o la cualificaci\u00f3n, vertebran y separan a las clases
sociales. Tales relaciones implican desigualdad de oportunidades, en el peor
de los casos su monopolio por un grupo y la exclusi\u00f3n de los otros, pero no
necesariamente -aunque s\u00ed habitualmente-, ni directamente -aunque lo
hagan de manera indirecta-, relaciones de explotaci\u00f3n. A diferencia tambi\u00e9n
de las de explotaci\u00f3n y clase, tales relaciones y pertenencias son, desde el
punto de vista de los individuos -otra cosa es el cambio social- tan
inevitables como irrenunciables. Se nace y se muere inexorablemente
hombre o mujer, blanco o negro, y casi lo mismo -pero s\u00f3lo casi- puede
decirse de la nacionalidad, la religi\u00f3n, la lengua o la cultura, y se nace
inevitablemente joven y se muere inexorablemente viejo, sin que quepa
quemar o evitar etapas ni invertir su orden (y, por trivial que esto sea, es lo
que une condiciones pasajeras como la juventud o la vejez a condiciones
permanentes como el g\u00e9nero o la raza).

Com\u00fan a estos tres tipos de relaciones y a los grupos configurados en
torno a ellas es tambi\u00e9n su vinculaci\u00f3n a elementos biol\u00f3gicos, en particular
al proceso de reproducci\u00f3n. El g\u00e9nero es la dimensi\u00f3n social del sexo, como
la generaci\u00f3n lo es de la edad, y de la etnia podr\u00eda decirse que se alimenta
de la idea b\u00e1sica -a menudo falsa- de un origen com\u00fan. Mas no es \u00e9ste,
ciertamente, el lugar para desarrollar estos paralelismos, de modo que nos
ce\u00f1iremos ya a la cuesti\u00f3n de la edad.

Al ocuparse de las dimensiones sociales de la edad, la antropolog\u00eda y
la sociolog\u00eda han recurrido al uso de una serie de t\u00e9rminos como coh orte,
grupo de edad, generaci\u00f3n y otros con un sentido no necesariamente

similar al que se le va a dar aqu\u00ed. El t\u00e9rmino g en eraci \u00f3n, en concreto, ha
adquirido, de la mano sobre todo del excelente trabajo de Mannheim y del
no tan excelente de Ortega, un sentido particularista distinto del que le
daremos aqu\u00ed. Seg\u00fan estos autores, una generaci\u00f3n es siempre \u00fanica,
producto de una coyuntura hist\u00f3rica determinada, en el mismo sentido en
que lo es en el lenguaje com\u00fan: la generaci\u00f3n del (18)98, la del (19)68, la
de la posguerra, la de Elvis Presley, la del Rey o la \u201cX\u201d: algo as\u00ed como una

promoci\u00f3n hist\u00f3rica, en vez de escolar. Aqu\u00ed se utilizar\u00e1 el t\u00e9rmino

generaci\u00f3n para significar la idea de que no se trata simplemente de grupos
de distinta edad, sino de grupos separados m\u00e1s o menos por un ciclo
generacional, por un per\u00edodo de tiempo del mismo orden que el que media
del nacimiento a la reproducci\u00f3n, y que la pugna entre las generaciones no
es sino el lado socialmente conflictivo de la naturalmente inevitable
sustituci\u00f3n de unas por otras (la sustituci\u00f3n es inevitable, pero el cu\u00e1ndo y
el c\u00f3mo no lo son).

Hay etapas en la vida de las personas en las que lo biol\u00f3gico domina
sobre cualquier otro aspecto y los grupos e individuos que pasan por ellas
ven determinada su posici\u00f3n social de un modo decisivo, pudiendo
considerarse accesorio lo que la sociedad a\u00f1ade de propio al respecto. As\u00ed,
por ejemplo, lainfanci a es necesariamente dependiente, aunque las
formas de la dependencia puedan variar de modo radical, y parece poco
objetable la idea de que lave jez tambi\u00e9n lo es en alg\u00fan grado y a partir de
alg\u00fan momento, aunque sin dudas menos. Pero hay tambi\u00e9n otras en las
que lo social parece imponerse a lo biol\u00f3gico, como sucede cuando
individuos queya otodav\u00ed a poseen las caracter\u00edsticas biol\u00f3gicas para
incorporarse o mantenerse en la corriente principal de la vida social se ven
excluidos de ella, sea postergados porque se les impide acceder o
expulsados porque se les obliga a abandonar. Este es o puede ser el caso,
por un lado, de lajuv entu d, y, por otro, de lamadure z, entendida aqu\u00ed
como el tramo final de la vida activa, e incluso, si se quiere distinguirla
como tal, el de la tercera edad, entendida como el principio de la
inactividad econ\u00f3mica y como diferente de y previa a la cuarta edad.

La tabla adjunta1 expresa esto de forma sint\u00e9tica. La cuesti\u00f3n en
torno a la juventud y la madurez es precisamente si a) son etapas sociales
m\u00e1s que biol\u00f3gicas, o si b) su diferenciaci\u00f3n como etapas sociales tiene un
alcance mayor, en intensidad, que el que corresponder\u00eda a cualquier
diferencia debida \u00fanicamente a factores biol\u00f3gicos, o si c) su duraci\u00f3n es
mayor como etapas sociales que como etapas biol\u00f3gicas, prolong\u00e1ndose la
juventud y anticip\u00e1ndose la vejez.

ETAPA
DE LA
VIDA

CARACTER\u00cdSTICAS
GENERACIONALES
B IO L \u00d3 G IC A S

AMPLITUD
DEL
PER\u00cdODO

Ni\u00f1ez
Incapacidad
Dependencia
Creciente\u21d3
1 Tomada de M.F. Enguita, \u201cRedes econ\u00f3micas y desigualdades sociales\u201d, Revista

Espa\u00f1ola de Investigaciones Sociol\u00f3gicas 64, oct.-dic. 1993, donde desarrollo m\u00e1s
ampliamente la cuesti\u00f3n de las relaciones de privilegio como tipo espec\u00edfico de
desiugualdades sociales.

Juventud
Maduraci\u00f3n
Incorporaci\u00f3n
/Postergaci\u00f3n
\u21d3
Creciente\u21d3
Adultez
Plenitud
Plenitud
\u21d3
Decreciente\u21d1
Madurez
Decadencia
Desvinculaci\u00f3n
/Exclusi\u00f3n
\u21d1
Creciente\u21d3
Vejez
Incapacidad
Dependencia
Decreciente\u21d3

En lo que concierne exclusivamente a la madurez, estas cuestiones
pueden plantearse de forma espec\u00edfica, pero antes conviene aclarar, en la
medida de lo posible, qu\u00e9 per\u00edodo designamos como tal. Situada entre la
adultez plena y la vejez, podr\u00edamos definirla como el per\u00edodo en que los
individuos, en general -no necesariamente todos en particular- sufren un
proceso paulatino de p\u00e9rdida, disminuci\u00f3n o degradaci\u00f3n de las
oportunidades sociales (en particular econ\u00f3micas y laborales) a su alcance,
m\u00e1s all\u00e1 de lo que pudiera justificar su proceso puramente biol\u00f3gico (es
decir, la evoluci\u00f3n de sus capacidades f\u00edsicas e intelectuales). Podemos
considerar que la edad t\u00edpica de jubilaci\u00f3n pone un punto final a la vida
econ\u00f3micamente activa y, por tanto, aceptarla aproblem\u00e1ticamente como
l\u00edmite superior de la madurez, tras el cual dar\u00eda comienzo una vejez
indiferenciada o dos etapas sucesivas, la tercera y la cuarta edades,
marcada la primera por la inactividad econ\u00f3mica y la segunda por la
decadencia f\u00edsica final, y volver entonces nuestra atenci\u00f3n, en todo caso, al
problema de determinar cu\u00e1l pueda ser su l\u00edmite inferior. O podemos,
igualmente, considerar que la edad de jubilaci\u00f3n est\u00e1 muy lejos de ser una
divisoria sagrada y que, tal vez, lo que ayer era un derecho (verse libre del
trabajo) est\u00e9 convirti\u00e9ndose ya en una imposici\u00f3n (verse apartado de \u00e9l),
con lo cual dicha \u201ctercera edad\u201d deber\u00eda considerarse, en todo o en parte,
en sentido fuerte o con matices, dentro de o junto con la madurez, en el
entendido siempre de que \u00e9sta y otras etapas no son enteramente
discretas, homog\u00e9neas, funciones de valores constantes a lo largo de los
cuales los individuos permanecen iguales a s\u00ed mismos, sino procesos
generalmente graduales, a menudo imperceptibles a corto plazo, pero que
a largo plazo presentan discontinuidades importantes que son precisamente
las que nos permiten hablar de fases o, en este caso, generaciones.

Sin embargo, no se nos escapa que la cuesti\u00f3n de los privilegios
generacionales resulta harto m\u00e1s problem\u00e1tica que la de los privilegios de
g\u00e9nero o \u00e9tnicos. Mientras que la realidad de la existencia de relaciones de
privilegio basadas en el g\u00e9nero o el grupo \u00e9tnico aparece ante la conciencia
general como algo indiscutible, no importa el marco conceptual y te\u00f3rico en el
que se inscriban o desde el que se deseen interpretar, no puede decirse lo
mismo de la relaci\u00f3n entre los grupos de edad. Sin embargo, aunque su
sentido tal vez no presente la constancia de los privilegios de g\u00e9nero y \u00e9tnicos
y aunque su intensidad sea tanto variable para los distintos grupos de edad
negativamente afectados como mayor o menor, seg\u00fan los casos, que la de los
otros privilegios mencionados.

Lo primero que diferencia al privilegio de edad frente a los de g\u00e9nero y

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