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CÁNCER- Libro

CÁNCER- Libro

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06/13/2013

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CÁNCER: ¿QUÉ ES Y QUÉ LO CAUSA? Causas exógenasI Causas exógenas del CancerEl cáncer sigue siendo para la comunidad científica una de lasmás importantes asignaturas pendientes. Especialmenteporque se han dedicado a su estudio ingentes cantidades derecursos sin apenas resultados terapéuticos. Pero, ¿qué es elcáncer? ¿Qué lo provoca? ¿Cómo se diagnostica? ¿Tiene curaefectiva? ¿En qué casos? Demasiadas preguntas pararesponder en unas breves líneas. Hemos decidido acercar allector a esta grave dolencia y explicarle en varios artículos loque de verdad es y causa el cáncer. Y, por supuesto, cómotratarlo.
Cáncer es el nombre que se da a la multiplicación descontrolada deuna célula cuando pierde sus mecanismos normales de control envirtud de lo cual termina formando una masa celular más o menoscompacta que invade los tejidos adyacentes y puede propagarse por elcuerpo, hecho éste al que se llama metástasis. Algo que puedesuceder en cualquier tejido de cualquier órgano del cuerpo. Es decir,las células cancerosas son células normales que en un momentodeterminado cambian genéticamente -se modifica su ADN- a causa dealgún "agente carcinógeno" siempre que sean "susceptibles" (o sea,que se trate de células propensas a contraer el cáncer). ¿Y cuáles sonesos "agentes" que provocan el cambio de ADN en la célulagenéticamente propensa y la llevan a ser cancerígena, es decir, acrecer de forma descontrolada y expandirse por el cuerpo? Pues sonnumerosos y luego los veremos pero pueden serlo tanto un productoquímico como un virus, la radiación o, incluso, el exceso de luz solar.Aunque también una "irritación física crónica" aumenta el riesgo deque las células se conviertan en cancerosas.Igualmente se sabe que el nivel de defensas del cuerpo es importanteya que el sistema inmunitario está capacitado para destruir cualquiercélula cancerígena antes de que se reproduzca. Y, de hecho, lo hace amenudo. En cuanto a por qué a veces no lo logra se sigue estudiandoy hay ya diversas propuestas para explicarlo, entre ellas que si unapersona enferma es porque carece de determinados genes concretos.Ello explicaría que el cáncer sea más propenso a desarrollarse cuandoel sistema inmunitario no funciona correctamente, como es el caso delas personas que tienen alguna de las llamadas "enfermedadesautoinmunes", las infectadas por el virus del SIDA -enfermedad queprecisamente deja sin defensas al enfermo- o el de quienes tomanfármacos que frenan la respuesta inmunológica.Ahora bien, ¿qué mecanismo lleva a la célula a sufrir esa
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transformación en su interior y convertirse en cancerosa? Pues hayque decir que oficialmente se ignora aunque se han propuesto diversasteorías. Sólo se tiene la certeza de que tienen lugar determinadoscambios cromosómicos, de que la célula pierde varios genes poralguna razón y de que eso es lo que la lleva al cambio del ADN y acrecer desmesuradamente.A lo que hay que añadir la existencia de los llamados oncogenes, esdecir, genes que provocan el cáncer. Se cree que a veces se trata deversiones anormales de los genes responsables del crecimiento y deldesarrollo que están presentes sólo en el feto y que, por lo general, sedesactivan de forma permanente tras el nacimiento. El problema esque en ocasiones esos genes se reactivan -no se sabe cómo ni porqué- y pueden provocar cáncer.Hasta aquí, pues, la "explicación" oficial de por qué se produce elcáncer. Que, como puede verse, se limita a describir lo que sucede sinexplicar qué lo provoca realmente.
FACTORES DE RIESGO
En cuanto a los factores de riesgo, sí se sabe que hay varios quepueden influir, coadyuvar o provocar el cáncer, como ya adelantamosantes.Uno de ellos es la herencia genética. Al menos, se haconstatado que hay familias con mayor riesgo que otras a desarrollardeterminados tipos de cáncer. Así, el riesgo de desarrollar cáncer demama en la mujer es hasta 3 veces mayor si la madre o la hermana lopadecieron antes. Algunos cánceres de mama están ligados a unamutación genética específicaque, por cierto, es más frecuente enciertos grupos étnicos y en algunas familias. Según las estadísticas, laprobabilidad de desarrollar un cáncer de mama entre las mujeres quetienen esa mutación está entre el 80% y el 90%, probabilidad queoscila entre el 40% y el 50% en los casos de cáncer de ovario. Otroejemplo es el de quienes tienen el llamado Síndrome de Down; setrata de enfermos que tienen tres cromosomas en lugar de los doshabituales en el par 21 y el riesgo de que desarrollen una leucemiaaguda es entre 12 y 20 veces mayor que en otras personas.Pero la genética no es el único factor de riesgo. Existen más factores,otrospotenciales agentes cancerígenos. Es el casodel tabaco. Hoy se sabe -aunque se oculta- que son muchos los ingredientes cancerígenosque contiene, especialmente los cigarrillos. Muchos más de los que sereconocen. Y que fumar causa buena parte de los cánceres de pulmón,boca, laringe y vejiga.Otro factor de riesgo -bien conocido- esla exposición prolongada a laradiación ultravioleta, sobre todo la que proviene del sol. La mayorparte de los melanomas -cáncer de piel- se deben a ello. Y otro, las
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radiaciones ionizantes. Son las que producen, por ejemplo, lasexplosiones atómicas y los reactores de las centrales nucleares. Perono son las únicas. A fin de cuentas, esas mismas radiaciones sereciben desde el espacio exterior y pueden provocar cáncerdirectamente. Por eso es mayor el riesgo entre quienes viven enmontañas altas, quienes se encuentran en zonas donde la capa deozono ha desaparecido o disminuido en las últimas décadas y quienespasan mucho tiempo volando, especialmente pilotos, mecánicos yauxiliares de vuelo de las compañías comerciales.Como radiaciones potencialmente cancerígenas son las utilizadas parahacer radiografías. Los rayos X pueden provocar cáncer y, por tanto,toda persona debe ser consciente de ello y negarse a dejarse radiar sinauténtica necesidad. Especialmente porque buena parte de lasradiografías que hoy encargan los médicos son innecesarias.También hay numerosos productos químicos cancerígenos. Se sabecon certeza. Muchos de ellos utilizados en la construcción. Es el casodel asbesto, del amianto y deotros.La alimentaciónes, asimismo, un importante factor de riesgo,particularmente del que afecta al sistema gastrointestinal. Y lo mismoque hoy se sabe queuna dieta con alto contenido en fibra reduce laposibilidad de desarrollar cáncer de colonse sabe que una con altocontenido en productos ahumados y picantes incrementa laprobabilidad de desarrollar cáncer de estómago. Las evidenciasactuales sugieren además que consumir más de un30% de grasassaturadasen la alimentación diaria (carne, embutidos, quesos, etc.) esun claro factor de riesgo. Y otro tanto puede decirse de quienesabusan del alcohol.LA IMPORTANCIA DEL ENTORNOEl riesgo de cáncer también varía según el lugar en el que se viva.Durante mucho tiempo se pensó que determinados tipos de cáncertenían mayor incidencia en unas razas que en otras pero resultó serfalso. El riesgo de cáncer de colon y mama, por ejemplo, es muy bajoentre los japoneses que viven en su país natal por lo que se pensó quese debía a alguna característica genética propia pero luego secomprobaría que esa incidencia era bastante mayor en los japonesesque emigraron a Estados Unidos llegando a igualar al resto de lapoblación americana. Paralelamente, los japoneses tienen en su paísporcentajes muy elevados de cáncer de estómago y, sin embargo, esaincidencia es más baja en los japoneses nacidos en Estados Unidos.Todo lo cual parece demostrar que aunque el papel de la genética esobvio en determinados casos no es, como algunos creen, un factor tancrucial en muchos otros. Influye de forma mucho más significativa elentorno en el que se vive, especialmente en lo que se refiere a las
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