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Patrick Blandin - Ëvolution, Coévolution Et Approche Systémique 1980

Patrick Blandin - Ëvolution, Coévolution Et Approche Systémique 1980

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Le terme de coévolution est issu d'une discipline scientifique spécialisée: la biologie des
populations. Avant d'essayer de l'appliquer ou de le mettre en pratique dans d'autres
domaines, il est nécessaire de bien délimiter sa portée dans le cadre du discours
scientifique. Le concept de coévolution est-il simplement un nouvel habillage des faits?
A-t-il une valeur heuristique? Suggère-t-il une autre vision des faits?
Lorsque le contenu du mot dans son sens purement scientifique aura été mieux cerné, il
sera peut-être possible de l'étendre, en prenant certaines précautions, en se rappelant
que lorsque différents discours (scientifique, poétique, philosophique, etc.) sont mis en
parallèle, on peut les rapprocher, les confronter, mais qu'il faut toujours se garder de les
confondre.
Le terme de coévolution est issu d'une discipline scientifique spécialisée: la biologie des
populations. Avant d'essayer de l'appliquer ou de le mettre en pratique dans d'autres
domaines, il est nécessaire de bien délimiter sa portée dans le cadre du discours
scientifique. Le concept de coévolution est-il simplement un nouvel habillage des faits?
A-t-il une valeur heuristique? Suggère-t-il une autre vision des faits?
Lorsque le contenu du mot dans son sens purement scientifique aura été mieux cerné, il
sera peut-être possible de l'étendre, en prenant certaines précautions, en se rappelant
que lorsque différents discours (scientifique, poétique, philosophique, etc.) sont mis en
parallèle, on peut les rapprocher, les confronter, mais qu'il faut toujours se garder de les
confondre.

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Patrick Blandin, EVOLUTION, coEVOLUTION et APPROCHE SYSTEMIQUE
(Revue CoEvolution. N
o
1, Printemps 1980)
 Le terme de coévolution est issu d'une discipline scientifique spécialisée: la biologie des populations. Avant d'essayer de l'appliquer ou de le mettre en pratique dans d'autresdomaines, il est nécessaire de bien délimiter sa portée dans le cadre du discours scientifique. Le concept de coévolution est-il simplement un nouvel habillage des faits? A-t-il une valeur heuristique? Suggère-t-il une autre vision des faits? Lorsque le contenu du mot dans son sens purement scientifique aura été mieux cerné, il  sera peut-être possible de l'étendre, en prenant certaines précautions, en se rappelant que lorsque différents discours (scientifique, poétique, philosophique, etc.) sont mis en parallèle, on peut les rapprocher, les confronter, mais qu'il faut toujours se garder de lesconfondre. Patrick Blandin est écologiste au laboratoire "Structure et bioénergétique desécosystèmes continentaux" de l'École Normale Supérieure (laboratoire associé auC.N.R.S.). Dans le cadre de l'étude d'un écosystème tropical, il termine une thèse sur l'organisation et le rôle des peuplements d'araignées. Il anime par ailleurs desrecherches sur les forêts péri-urbaines en région parisienne. Le problème général de la structure, du fonctionnement et de l'évolution des écosystèmes est le thème qui fait le lienentre ces divers travaux.
Darwin parlait déjà de coadaptation. Quelle est la place du concept de coévolutiondans les théories actuelles sur l'évolution?
J'ai l'impression, et cela s'est vu notamment lors du colloque que nous avions organisé sur les «stratégies adaptatives»
1
, qu'il y a un certain blocage autour de ce terme, que leconcept de coévolution est un peu en porte-à-faux. Sans doute parce que lesévolutionnistes, en grande majorité, considèrent que l'évolution fonctionne exclusivement par le jeu de la sélection naturelle sur la variabilité génétique des populations. Ils voientmal comment des systèmes plurispécifiques pourraient évoluer globalement et donner  prise à une sélection d'ensemble. Certains refusent d'emblée cette idée. D'autres veulent bien dire « il y a des chances que telle plante et tel animal qui en dépend aient évoluéensemble ». Mais ils ne veulent pas aller plus loin.
Et quelle est votre réaction en tant qu'écologiste?
En travaillant sur des écosystèmes, un écologiste a d'emblée affaire à un système avec unréseau complexe d'interactions. Il ne voit pas comment un tel système aurait pu seconstituer par des évolutions autonomes des différents constituants. Je crois que
1
Colloque d'écologie théorique, ENS, Paris 18-20 mai 1978. Les actes de ce colloque ontété publiés sous la direction de R. Barbault, P. Blandin et J.A. Meyer et édités chezMaloine, Paris sous le titre "Les stratégies adaptatives", coll. RecherchesInterdisciplinaires.
 
l'écologiste est obligé de voir l'évolution de la biosphère depuis ses origines comme celled'un système dont toutes les parties sont concernées par le phénomène de sélection etd'évolution. I1 me parait beaucoup plus simple, d'emblée, d'élargir le concept decoévolution le plus possible, de lui donner le plus de recouvrement possible.Derrière le mot de coévolution se cache, me semble-t-il, un problème plus profond : peut-on concevoir l'évolution comme un phénomène qui se déroule à l'échelle des systèmes,dont les unités sont des populations animales, végétales, bactériennes, soumises à lasélection naturelle?
C'est vraiment un problème épistémologique, très lié à la perspective systémique.
Le débat se place tout à fait à la charnière de l'opposition entre réductionnisme etglobalisme. Même en écologie, où c'est pourtant le lieu, la perspective systémique n'est pas très développée. L'idée d'écosystème a mis longtemps à devenir opérationnelle. C'està la fois un problème de concept et de méthode. Un écosystème est très vaste, complexe,et difficile à appréhender. Il est plus aisé de s'intéresser à des sous-ensembles, d'autant plus que, sur le terrain, l'approche en termes de systèmes demande beaucoup plus demoyens. Mais même lorsqu'on est obligé de découper en morceaux, on ne traitera pas lesdifférentes parties de la même façon si on a une perspective un peu systémique.Mais peut-on alors généraliser l'idée de coévolution, l'appliquer en dehors du cadre del'écologie des populations où elle est née? Sans doute est-elle transposable dans tous lesdomaines qui relèvent de l'analyse en termes de systèmes. Rien que dans le cadre strict dela biologie, en tout cas, le concept mériterait d'être approfondi.Quand on étudie les relations plantes-papillons ou les complexes mimétiques on en arriveà se demander si c'est l'ensemble qui évolue en étant soumis à une sorte de sélectionglobale. Il y a un saut à faire ou à ne pas faire. Notre idée de stratégie cénotique
2
se situedans cette ligne; les écosystèmes ont-ils éventuellement une sorte de comportementd'ensemble face aux problèmes d'adaptation?
C'est tout à fait la problématique de James Lovelock dans l'hypothèse Gaïa.
Oui, la biosphère est une unité. A L'intérieur, les écosystèmes locaux sont confrontés àdes conditions différentes (flux d'énergie, climat, etc.). On peut se dire que chacune desespèces qui constituent le système s'est adaptée pour son propre compte à ces conditions,et l'ensemble constitue la communauté biologique qui s'y trouve. Mais on peut égalementdire que toutes les espèces qui se sont installées là ont évolué ensemble en s'ajustantglobalement aux conditions du milieu. Ce point de vue est il légitime? Je ne sais pas,mais il est intéressant de se poser la question, et dangereux de la refuser a priori. Elle peutouvrir des perspectives assez différentes de celles des réflexions habituelles.
2
Expression désignant globalement les mécanismes qui permettent à un écosystème des'adapter aux transformations du milieu.

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