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Nutricion de Los Ninos en El Peru

Nutricion de Los Ninos en El Peru

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Economía y Sociedad 51, CIES, abril 2004
La nutrición de los niños en edad pre-escolar
1
Rafael Cortez - CIUP
Uno de los principales retos del país se centra en lareducción de los niveles de pobreza y de pobreza ex-trema, los cuales, lejos de haberse reducido como con-secuencia del crecimiento económica, se han mante-nido y, en algunas áreas geográficas, cada vez, ha al-canzando a un número mayor de hogares. A pesar de los esfuerzos realizados en términos delgasto social, las cifras referidas al número de hogarespobres y al estado de salud infantil no han progresadocomo quisiéramos. La situación es preocupante, bajola premisa de que los niños de hoy representan la fuer- za laboral del país en los próximos años.En este marco de referencia, las investigaciones res-pecto de los determinantes del estado nutricional in-fantil se tornan relevantes, toda vez que constituyenuna herramienta necesaria para la formulación de pro-gramas de asistencia nutricional, mecanismos impres-cindibles en el objetivo de reducir la pobreza del país.De esta manera, el presente estudio busca precisar losprincipales determinantes de la desnutrición infantilen el Perú y, sobre la base de los resultados obtenidos,pretende establecer las pautas para mejorar la estrate-gia del gasto social de forma que sea eficiente, equita-tivo y efectivo en la reducción de los niveles de des-nutrición de la población vulnerable.
La importancia de la nutrición infantil 
Un estudio acerca de los determinantes de la desnu-trición infantil en el Perú, requiere empezar por res-ponder a la pregunta: ¿cuál es la importancia de lanutrición infantil?Los primeros años de vida resultan de vital importan-cia en lo que al estado nutricional se refiere: si elniño presenta algún grado de desnutrición, los efec-tos se reflejan incluso durante la etapa adulta, en laproductividad de las personas. En este sentido, la ina-decuada nutrición en una edad temprana se traduceen un deficiente desarrollo conductual y cognitivo,así como en un rendimiento escolar y un nivel desalud reproductiva ineficientes.Estudios previos confirman que el bajo nivel nutri-cional de los niños se refleja en resultados negativospara el país en términos de crecimiento económico:la mala nutrición durante los primeros años afecta ne-gativamente su productividad cuando ingresan en elmercado laboral.
«Los primeros años de vidaresultan de vital importancia enlo que al estado nutricional serefiere: si el niño presenta algún grado de desnutrición, losefectos se reflejan inclusodurante la etapa adulta, en la productividad de las personas»«...una alimentación inadecuadadentro del hogar tiene un efectonegativo sobre las condicionesde salud del niño, sobre suhabilidad para aprender,comunicarse, pensar analíticamente, socializarefectivamente y adaptarse anuevos ambientes y personas...»
1/ Resumen del documento titulado
La nutrición de los niños en edad pre-escolar: aproximando los costos y beneficios de la inversión pública
,desarrollado en el marco del Concurso de Investigación CIES 2001,auspiciado por ACDI-IDRC. Podrá descargar la versión completa de estedocumento desde www.consorcio.org/programa2001.asp
 
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Si se toma en cuenta que una alimentación inadecua-da dentro del hogar tiene un efecto negativo sobre lascondiciones de salud del niño, sobre su habilidad paraaprender, comunicarse, pensar analíticamente, socia-lizar efectivamente y adaptarse a nuevos ambientes ypersonas, resulta lógico pensar que una dieta balan-ceada en nutrientes y buenas prácticas nutricionalesconstituye la primera línea de defensa del menor, nosolo contra las posibles enfermedades que pudieracontraer sino, fundamentalmente, a favor de las habi-lidades que, en el futuro, le permitirán desenvolverseproductiva y eficientemente en su actividad laboral.De esta manera, conocer los determinantes de la nutri-ción infantil constituye una tarea, no solo importantepara reducir el problema de la desnutrición en el Perú,sino fundamentalmente una herramienta de largo pla- zo, en el objetivo de construir los cimientos sobre loscuales debe sostenerse el crecimiento económico.Entre los determinantes de la nutrición infantil, se pue-den encontrar diversas variables. Una de las más im-portantes es la educación de la madre. Estudios pre-vios indican que a medida que los años de estudio dela madre se incrementan, es más probable que el nivelde información sea mejor utilizada para el bienestarfamiliar. Ello se traduce en mejores prácticas alimenti-cias en el hogar. Asociado con la educación de la madre, un factor queejerce una importante influencia en el desarrollo delmenor es la decisión de llevar a cabo controles prena-tales. La salud nutricional es determinada, en parte,por los cuidados previos al parto, dados los efectospositivos en las condiciones de nacimiento del niño ylas condiciones de salud de la madre.De otro lado, los cuidados de la madre durante la ges-tación influyen de manera drástica en el desarrollo dela persona. Así, el grado nutricional de la madre, espe-cialmente durante la época de embarazo, tiene unainfluencia clave sobre la nutrición del niño. Una ali-mentación adecuada durante el embarazo reduce elriesgo de que el no nato se encuentre desnutrido du-rante sus primeros años de vida.
«Asociado con laeducación de la madre, unfactor que ejerce unaimportante influencia enel desarrollo del menor esla decisión de llevar a cabocontroles prenatales»
El ingreso familiar, por su parte, constituye un factorfundamental para el desarrollo de los niños. En tal sen-tido, un mayor ingreso puede facilitar el acceso de lafamilia hacia medios que permitan mantener un nivelnutricional adecuado de los niños.Existen, de otra parte, algunas variables que influen-cian al grado nutricional de los niños y que no puedenser directamente controladas por los padres. La dota-ción de infraestructura en salud es un factor que tieneun efecto positivo significativo sobre el estado de sa-lud de los niños, y en la medida en que esta sea ase-quible para todos y se encuentre en un estado óptimo,contribuirá a mejorar su desarrollo. Asimismo, la infraestructura del hogar, si es óptima yse encuentra en buenas condiciones, contribuye amejorar las condiciones de salud del niño. Si los hoga-res no cuentan con conexión a red pública de desa-güe, con conexión al servicio de agua potable, entreotros, los riesgos de que la salud se deteriore se incre-mentan considerablemente.Otro aspecto a tomar en cuenta cuando se analizan losdeterminantes de la nutrición infantil, especialmenteen países en desarrollo como el Perú, se relaciona conel gasto en programas sociales del Estado. Si dichosgastos son bien dirigidos a las personas más necesita-das, con el propósito de mejorar las condiciones desalud y de nutrición, en especial, de los niños, estavariable debería constituir un factor positivo en el de-sarrollo infantil.Existen muchas otras variables que pueden influenciarla nutrición de los niños; no obstante, las mencionadas
 
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anteriormente son las más importantes. En la siguientesección, se presenta un análisis más detallado de la si-tuación nacional respecto de la nutrición de los niñosy sus determinantes, así como una reseña de los prin-cipales programas sociales llevados a cabo en el país.
Una radiografía del sector: el estado nutricional de los niñosen el Perú y los programas alimentarios
Durante los últimos años, la desnutrición infantil en elPerú ha alcanzado proporciones críticas. El porcentajede niños que presentan algún grado de desnutriciónse ha incrementado de manera considerable.Esta situación se hace más evidente en zonas rurales.De acuerdo con la ENDES 2000
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, el 11,9% de los ni-ños menores a cinco años que habita en las zonas ru-rales presenta desnutrición severa, mientras que enlas zonas urbanas dicho porcentaje se reduce a 3%.Respecto de la relación entre la edad del niño y sugrado de desnutrición, existe una clara tendencia po-sitiva, como se puede ver en el gráfico 1.
«De acuerdo con la ENDES 2000, el 11,9% de losniños menores a cinco años que habita en las zonas rurales presentadesnutrición severa,mientras que en las zonasurbanas dicho porcentaje se reduce a 3%»
Fuente: INEI 2000Elaboración propia
Nivel de desnutriciónGrado de instrucciónSeveraModeradaLigeraNormalTotalSin educación21,613,08,66,79,4Primaria61,658,647,336,144,8Secundaria13,524,033,537,132,1Superior3,34,510,620,113,7
Total100,0100,0100,0100,0100,0
Fuente: INEI 2000Elaboración propia
Nutrición infantil según grado de instrucción de la madre(Niños menores a cinco años, en porcentajes)Cuadro 1Estado de la nutrición infantil en niños menoresa cinco años(En porcentajes, por rango de edad)Gráfico 1 A partir de él, se puede deducir que los problemasnutricionales empiezan a partir del segundo año devida, cuando se inicia la etapa de ingesta alimentaria.Por otro lado, como se había señalado anteriormente,el nivel educativo de la madre presenta una relacióninversa respecto del nivel nutricional de sus hijos, comoes evidente en el cuadro 1.Más del 61% de los niños menores de cinco años quepresentan una desnutrición severa tiene, a su vez,
2/ INEI (2000).
Encuesta demográfica y de salud familiar
ENDES 2000.
Lima: INEI.

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