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Consecuencias de esclavitud en la África actual

Consecuencias de esclavitud en la África actual

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05/07/2013

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Stefania ClericiNIA: 48984Historia de África B - curso 2008/09
¿ÁFRICA SE ENRIQUECIÓ CON LA TRATA DE ESCLAVOS?
Introducción
Los modelos económicos que explican el actual retraso de la África subsahariana suelen buscar en elcolonialismo las causas de sus problemas. Sin embargo, la trata de esclavos, que durante los cuatrosiglos que precedieron la colonización fue el único contacto entre el mundo occidental y el África negra,también explica la situación actual. Un trabajo publicado en el 2008 por el economista Nathan Nunn,investiga la correlación entre la actual situación económica de los países africanos y su involucración enla trata (Nunn). A partir del artículo de Nunn y de unos trabajos relativamente recientes que relacionansubdesarrollo y colonización, me propongo reflexionar sobre la hipótesis que las variables que explicanel presente ahonden sus raíces en los siglos de la trata.
Una variable poco estudiada
Los modelos económicos que se proponen explicar las razones del retraso del África subsahariana, solían dejaruna variable ficticia (dummy) para resumir unos factores regionales no cuantificables. Con el intensificarsede los estudios acerca de África, esta variable regional se ha ido reduciendo y la situación económica se haexplicado en función de la fragmentación étnica (Easterly-Levine), la burocracia y la corrupción o la falta delegitimación de los gobiernos postcoloniales (Englebert). Sin embargo, estas explicaciones necesitan a su vezun modelo que explique porque la mayoría de los países africanos presentan una elevada heterogeneidadétnica, porque la corrupción es endémica o porque muchos gobiernos no han conseguido un plenoreconocimiento por parte de la sociedad. Es decir, hay que remontar a las causas de estos factores, para evitarsustituir una variable ficticia con otra.La tendencia de los economistas es relacionar todos los males de África con el colonialismo, mientrasrelativamente pocos estudios profundizan en los siglos anteriores: sin quitar importancia a la complejidad y alas consecuencias del periodo colonial, esta actitud es sorprendente en cuanto parece afirmar que antes de laocupación colonial en África no había nada. De alguna manera, se hace empezar la historia del África negra enla segunda mitad del XIX: se sigue pensando, como Hegel, que África no tiene historia.Antes de un periodo de 75 años de ocupación colonial, África ha padecido 400 años de contactos con unapotencias imperialistas (europeas, musulmanas y orientales) que, sin ocupar territorialmente el continente, lohan expoliado de un recurso precioso: su capital humano. El colonialismo solo no pueda explicar los males delÁfrica actual y además sin la trata no se explica el colonialismo: la rápida ocupación colonial del enterocontinente Africano no se entiende sin la experiencia previa de la trata; ni se explica cómo los europeospudieron ocupar tan rápidamente África ni porque durante 400 años nunca intentaron hacerlo, limitándose aoperar desde las costas, mientras contemporáneamente mostraban una clara voluntad de expansión territorialen otros continentes.
 
E
l coste de la trata
El economista Nathan Nunn ha estudiado la relación entre los resultados económicos de los paísessubsahariano y su implicación en la trata, identificando una significativa correlación negativa: mayor el númerode esclavos que un país perdió en la trata, peores sus resultados económicos actuales.
Metodología:
Nunn se basa en unos trabajos precedentes que han cuantificado el numero de esclavos embarcado desdeÁfrica hacia América. Sin embargo, los esclavos provenían de zonas más o menos alejadas del puerto deembarco: Nunn ha identificado la procedencia de los esclavos basándose en el estudio de documentos decompraventa, registro de bautizo, denuncia de fuga, etc. Ha trabajado con unas muestras estadísticamentesignificativas para aplicar sus resultados a la totalidad de los esclavos deportados. Nunn realiza un trabajoanálogo para las otras tres rutas del comercio de esclavos: la transahariana, la del Mar Rojo y la del Índico(Nota 1).Una vez identificada la procedencia de los esclavos, Nunn solapa un mapa de los grupos etno linguísticos conun mapa político actual. De esta manera, consigue identificar los países que han perdido más poblacióndurante los cuatro siglos de la trata. (Tabla 1)Una vez ajustados el numero de esclavos deportados por la extensión del país (para conseguir un índex deesclavo deportado p/km cuadro), Nunn relaciona este dadocon el GDP del país, indicador de su bienestareconómico. El resultado es un modelo de regresión linear que significativamente relaciona un elevado nivel depoblación perdida por la trata con bajos resultados económicos. (Figura 1).
Explicación:
Establecida una clara correlación negativa, Nunn necesita explicar porque el haber padecido la trata provocaun retraso económico en los modernos países africanos.Nunn descarta la objeción de que los países actualmente más pobres son los que fueron más saqueados de supoblación porque ya en los siglos pasados eran los más débiles. En realidad, justamente los países másdesarrollados en el momento del contacto con los europeos fueron los que más padecieron la trata.Nunn apunta hacia la fragmentación étnica y el debilitamiento de las estructuras políticas como posiblesexplicaciones del retraso y deja para un futuro trabajo el estudio de la relaciones causales. Yo me propongoseguir la reflexión a partir de este punto, añadiendo el colapso del sistema económico y comercial africanocomo causa del subdesarrollo actual.
 
L
a fragmentación étnica
Easterly y Levine han propuesto que un elevado nivel de fragmentación étnica provoca decisiones políticasque no favorecen el desarrollo. Su trabajo relaciona la fragmentación étnica con la colonización, que diseñófronteras sin respectar la homogeneidad étnico-lingüística, y no se pregunta acerca de la fragmentación étnicaen el África negra pre colonial.Es interesante notar que de los 15 países con mayor heterogeneidad étnica en el mundo, 8 son situados en elGolfo de Guinea y 3 en la costa oriental africana, o sea pertenecen a dos regiones en las que la trata fue muyintensa. Al contrario, Botswana es un país con una elevada homogeneidad étnica, excelentes resultadoseconómicos y prácticamente no sufrió la trata. Mi hipótesis es que se encontraría una correlación positivasignificativa al relacionar los datos de Nunn (numero de esclavos que fueron deportados de un país) con los deEasterly y Levine (heterogeneidad étnica).La fragmentación étnica perjudica el desarrollo de un país, según Easterly y Levine, a través de cuatromecanismos:.- la estabilidad política en un país multiétnico acaba siendo un juego de frágiles alianzas que pueden paralizarla vida política..- es imposible tomar decisiones rápida y eficientemente cuando es necesario poner de acuerdo arepresentantes de grupos étnicos diferentes..- la corrupción se multiplica al tener que satisfacer las exigencias de representante de cada etnia..- el resentimiento de un grupo hacia el otro puede provocar decisiones equivocadas, justificadas más paradañar al otro que para el beneficio mutuo.Para explicar este último punto, ponen un ejemplo especialmente aclarador: Ghana es un país exportador decacao. En el momento de la independencia, la producción de cacao de Ghana determinaba el 89% del preciomundial del cacao y representaba el 19% del PIB del país; en el 1983 determinaba solamente el 6% del preciomundial y representaba el 3% del PIB. La producción del caco es controlada por la minoría Ashanti : a partirdel momento en el que la mayoría Akan consiguió democráticamente el poder, ha utilizado los instrumentosfiscales a su disposición para dañar a los productores Ashanti y desahogar el resentimiento acumuladosdurante el periodo precolonial, según Easterly and Levine. Lo que no dicen es que esimposible desvinculareste resentimiento del hecho que los Ashanti durante siglos capturaron y entregaron a los europeos a esclavosAkan.Además de provocar sentimientos de desconfianza y resentimientos entre grupos étnicos, la trata provocó ungran movimiento de personas y obligó a grupos diferentes a convivir en las mismas áreas. La inseguridad forzóa enteras poblaciones a desplazarse: sociedades pequeñas se unieron para defenderse mientras unos gruposse mudaron a la ciudad para sentirse más seguros. La consecuencia fue un continente en el que las diferentesetnias acabaron viviendo más cerca, pero sin llegar a mezclarse porque la desconfianza era más grande que lanecesidad de defenderse: un dato que confirma esta hipótesis de convivencia sin integración es que en Áfricael 90% de los habitantes habla un idioma materno que no es el oficial (Easterly y Levine, página 1121).

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