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presidencias latinoamericanas interrumpidas

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PRESIDENCIAS LATINOAMERICANAS INTERRUMPIDAS
Latin American presidencies interrupted
Arturo VALENZUELA
Universidad de Georgetown
\ue000valenzue@georgetown.edu

BIBLID [1130-2887 (2008) 49, 15-30]
Fecha de recepci\u00f3n: octubre del 2007
Fecha de aceptaci\u00f3n y versi\u00f3n final: marzo del 2008

RESUMEN: Casi 25 a\u00f1os han pasado desde que Am\u00e9rica Latina inici\u00f3 lo que ha resultado ser la experiencia m\u00e1s completa y duradera que haya tenido con una democracia constitucional. Sin embargo, la euforia que acompa\u00f1\u00f3 al advenimiento de la democracia ha comenzado a decaer. Particularmente conflictiva es la continuidad del patr\u00f3n de inestabilidad que afecta la gobernan- za en los niveles m\u00e1s altos. En varios pa\u00edses, los presidentes han visto decaer los niveles de aprobaci\u00f3n a su gesti\u00f3n mientras que los de los legisladores y l\u00edderes partidistas han deca\u00eddo de manera a\u00fan m\u00e1s abrupta. Muchos presidentes han dejado el cargo dando como resultado un legado de esperanzas rotas e instituciones debilitadas, pero al menos lo han hecho acorde a lo previsto. Sin embargo, catorce presidentes no lo han hecho.

Palabras clave: Am\u00e9rica Latina, democracia, presidentes, inestabilidad.

ABSTRACT: Almost 25 years have passed since Latin America began what has turned out to be the fullest and most enduring experience it has ever had with constitutional democracy. Nonetheless, the euphoria that accompanied democracy\u2019s rise has begun to wane. Particularly troubling is a continuing pattern of instability that affects governance at the highest levels. In country after country, presidents have seen their job-approval ratings plummet while those of legislators and party leaders have tumbled even more steeply. Many a president has left office trailing dashed hopes and enfeebled institutions, but at least has left according to schedule. Fourteen presidents, however, have not.

Key words: Latin America, democracy, presidents, instability.
\u00a9 Ediciones Universidad de Salamanca
Am\u00e9rica Latina Hoy, 49, 2008, pp. 15-30
I. INTRODUCCI\u00d3N1

Mientras las dictaduras eran la norma durante las d\u00e9cadas de 1960 y 1970 \u2013s\u00f3lo Colombia, Costa Rica y Venezuela evitaron gobiernos autoritarios durante esas d\u00e9ca- das\u2013 hoy, salvo por Cuba, un gobierno electo ejerce el poder en todos los pa\u00edses de Am\u00e9rica Latina. Como destaca Palmer (1996: 258), entre 1930 y 1980, los treinta y sie- te pa\u00edses que forman Am\u00e9rica Latina atravesaron 277 cambios de gobierno, 104 de los cuales (o 37,5%) tuvieron lugar por medio de un golpe militar. Contrariamente, des- de 1980 a 1990, s\u00f3lo 7 de los 37 cambios de gobierno en la regi\u00f3n tuvieron lugar a tra- v\u00e9s de intervenciones militares, dos de las cuales pueden ser descritas como claramente antidemocr\u00e1ticas en sus intenciones. El n\u00famero total de golpes fue el m\u00e1s bajo para cualquier d\u00e9cada en la historia de Am\u00e9rica Latina desde la independencia a comienzos del sigloXIX (Palmer, 1996: 258).

Los golpes de la d\u00e9cada de 1980 se reservan solamente a 4 pa\u00edses: Bolivia, Hait\u00ed, Guatemala y Paraguay. Desde 1990 s\u00f3lo Hait\u00ed y Per\u00fa han visto a gobiernos electos cons- titucionalmente ser suplantados por la fuerza. En 1989 los argentinos fueron testigos de la primera transferencia del poder de un civil jefe del Ejecutivo a otro en m\u00e1s de 60 a\u00f1os. En 2000, M\u00e9xico asisti\u00f3 a la emergencia de su sistema democr\u00e1tico multiparti- dista despu\u00e9s de m\u00e1s de siete d\u00e9cadas de gobierno de un \u00fanico partido. La mayor\u00eda de los Estados de Am\u00e9rica Latina nunca hab\u00edan visto tantos gobiernos electos llegar al poder de manera sucesiva sin reveses autoritarios2. Sin embargo, la euforia que acompa\u00f1\u00f3 el crecimiento de la democracia ha empezado a decaer. Las encuestas de opini\u00f3n mues- tran que los latinoamericanos todav\u00eda apoyan considerablemente la democracia y la pre- fieren frente a una dictadura por un margen de m\u00e1s de 4 a 1. No obstante, las mismas encuestas revelan una creciente insatisfacci\u00f3n con la democracia y una predisposici\u00f3n a cuestionar los beneficios y el desempe\u00f1o de los gobiernos democr\u00e1ticos (Lagos, 2003: 161-73).

Particularmente problem\u00e1tica es la continuidad de un patr\u00f3n de inestabilidad que afecta a la gobernanza en los niveles m\u00e1s altos. En varios pa\u00edses, los presidentes han visto decaer los niveles de aprobaci\u00f3n a su gesti\u00f3n mientras que el apoyo hacia los legis- ladores y l\u00edderes partidistas ha ca\u00eddo de manera a\u00fan m\u00e1s abrupta. Muchos presidentes han dejado el cargo dando como resultado un legado de esperanzas rotas e institucio- nes debilitadas pero al menos lo han hecho acorde a lo previsto. Sin embargo, 14 pre- sidentes no lo han hecho. Este grupo ha sufrido la indignidad de la remoci\u00f3n prematura a trav\u00e9s del juicio pol\u00edtico o la renuncia forzada, algunas veces bajo circunstancias de inestabilidad que han amenazado a la democracia constitucional en s\u00ed misma. Adem\u00e1s, el presidente n\u00famero 15 interrumpi\u00f3 el orden constitucional por medio del cierre de la legislatura.

ARTURO VALENZUELA
PRESIDENCIAS LATINOAMERICANAS INTERRUMPIDAS
16
\u00a9 Ediciones Universidad de Salamanca
Am\u00e9rica Latina Hoy, 49, 2008, pp. 15-30
1. Texto publicado originalmente en Journal of Democracy, 2004, vol. 15 (15) y reproducido
con autorizaci\u00f3n del autor. Traducci\u00f3n del texto a cargo de Margarita C. Batlle.
2. Para una contextualizaci\u00f3n, v\u00e9ase J. HARTLYNy A. VALENZUELA(1994).

En el pasado, los militares se encontraban en el centro del problema. Generales ambiciosos pod\u00edan tumbar a un presidente o prohibir la implementaci\u00f3n de pol\u00edticas que no agradaban a los soldados y a sus aliados. Nuevas figuras y fuerzas pod\u00edan lograr ser admitidas en el juego pol\u00edtico dirigido por los militares si eran cuidadosos de no defender algo que sonara demasiado radical o populista. Los oficiales arbitraban entre las facciones y decid\u00edan cu\u00e1ndo llamar a nuevas elecciones para restaurar el gobierno civil y los golpes, por el contrario, siempre contaban con la complicidad de la \u00e9lite civil3. Despu\u00e9s de que Fidel Castro alcanz\u00f3 el poder en Cuba y puso en marcha un r\u00e9gimen revolucionario comunista en la isla en 1959, la polarizaci\u00f3n se intensific\u00f3 a lo largo de la regi\u00f3n y las juntas militares comenzaron a dejar atr\u00e1s el arbitraje pol\u00edtico para favo- recer una completa dictadura \u00abburocr\u00e1tica-autoritaria\u00bb (O\u2019Donnell, 1973).

La democracia en Am\u00e9rica Latina ya no enfrenta desaf\u00edos por parte de las \u00e9lites locales apoyadas por los Estados Unidos que temen cualquier movimiento de reforma como un posible frente sovi\u00e9tico. Los gobiernos militares fracasaron en manejar las cri- sis econ\u00f3micas y sociales de las d\u00e9cadas de 1970 y 1980. Al final de ese periodo la pol\u00ed- tica exterior de los Estados Unidos reaccion\u00f3 frente a la distensi\u00f3n de la Guerra Fr\u00eda cambiando el apoyo a reg\u00edmenes autoritarios como baluartes necesarios aunque des- agradables en contra del comunismo, por el reconocimiento de que el autoritarismo estaba truncando la consolidaci\u00f3n de gobiernos leg\u00edtimos. Los Estados Unidos se unie- ron a otras naciones del hemisferio occidental en la creaci\u00f3n de mecanismos para evi- tar cualquier interrupci\u00f3n forzada de la democracia constitucional (Farer, 1996). En la actualidad, los militares latinoamericanos no participan abiertamente en pol\u00edtica, lo cual constituye un punto de inflexi\u00f3n desde la Guerra Fr\u00eda.

II. PRESIDENCIAS FALLIDAS

Sin embargo, la disminuci\u00f3n de los niveles de polarizaci\u00f3n y el retiro de los mili- tares a sus cuarteles no han supuesto una \u00e9poca de gobiernos presidenciales uni- formemente exitosos. La inestabilidad es un problema persistente y algunas veces act\u00faa sobre l\u00edneas que son reminiscencias de un pasado triste. Durante dos d\u00e9cadas \u2013desde la ca\u00edda del presidente boliviano Hern\u00e1n Siles Zuazo en 1985 en un contexto de hiperinflaci\u00f3n hasta la huida del presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide ante una ola de protestas\u2013 una larga lista de presidentes fracas\u00f3 en completar sus perio- dos constitucionales4.

Tres casos difieren lo suficiente del resto como para merecer una atenci\u00f3n espe- cial. De hecho, Aristide ha sido derrocado dos veces. El primer golpe en su contra tuvo lugar en agosto de 1991, nueve meses despu\u00e9s de que lograra una victoria resonante en las elecciones populares de diciembre de 1990. \u00c9ste fue un golpe militar \u00abcl\u00e1sico\u00bb

ARTURO VALENZUELA
PRESIDENCIAS LATINOAMERICANAS INTERRUMPIDAS
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\u00a9 Ediciones Universidad de Salamanca
Am\u00e9rica Latina Hoy, 49, 2008, pp. 15-30
3. Un estudio cl\u00e1sico al respecto es el de C. ANDERSON (1967). V\u00e9anse tambi\u00e9n J. JOHNSON (1964)
y E. LIEUWEN(1964).
4. Para un listado completo de estos jefes del Ejecutivo v\u00e9ase el CuadroI.

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