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Tailandia

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 MÉXICO Y LA CUENCA DEL PACÍFICO
vol. 4, núm. 12 / enero – abril de 2001
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A
nálisis
Tailandia: su gente, historia y cultura
 Roberto Hernández Hernández*
*Investigador del Departamento de Estudios del Pacíficode la Universidad de Guadalajara.
Quiénes son los tailandeses?, ¿cómollegaron a ser lo que son?, ¿cómo seperciben a sí mismos?, y ¿cómo lospercibimos desde el exterior? La situación actualde este país del sudeste de Asia podráentenderse mejor con las respuestas quepodamos dar a las anteriores interrogantes. Esel propósito de este ensayo.
Los tailandeses
Los tailandeses actuales son los descendientesde varios grupos étnicos originarios del sur deChina y el norte de Vietnam, que a lo largo deltiempo fueron asimilando las influenciasculturales de los pueblos vecinos. El idioma thai,por ejemplo, integra estructuras lingüísticas delchino, sánscrito y malayo, así como palabrasdel mon, khmer, pali y, más recientemente, delinglés. Tanto étnica como lingüísticamente, losthai están emparentados con pueblos de norestede la India, del oeste y noreste de Vietnam, y deleste, sur y centro de la península de Malasia;además de los vínculos que mantienen a travésde otras manifestaciones culturales (relign, laliteratura y la danza).Al igual que otros países del sudeste deAsia, las migraciones que se sucedieron durantevarios siglos a partir del X, en el caso deTailandiafueron configurando lo que hoy eseste país. Los grupos étnicos actuales deTailandia son mayoritariamente thai (75 porciento), seguidos de chinos (14 por ciento).Las guerras libradas en el pasado porTailandia contra Myanmar y Camboyamovilizaron gran cantidad de refugiados yprisioneros de guerra hacia esta región. Los mon,un pueblo de Myanmar, se establecieron envarias zonas del norte, centro y occidente deTailandia, aunque ahora se concentran más bienen un área al oeste de Bangkok. Los khmer, porsu parte, se establecieron en el este, a lo largode la frontera con Camboya. Ambos grupos, deorigen lingüístico mon-khmer, de la familiaaustro-asiática, ahora, en su mayoría, tienen althai estándar como idioma principal (TNEB 1998).En términos etnolingüísticos los gruposthai constituyen, por mucho, el grupopredominante del país. Los thai conforman sde la mitad de la población y se ubican en casitodas las áreas del país. Los dialectos thai delas diferentes regiones se diferencian sólo poracentuaciones y algunas palabras. El dialectomás común, conocido como thai estándar (osiamés), es precisamente la lengua nacional quese enseña en todas las escuelas y se utiliza enlos medios de comunicación.Otras dos familias lingüísticas deTailandia son la malaya, que hablan loshabitantes de extremo sur de la península, y lakaren, perteneciente a grupos lingüísticossinotibetanos ubicados en las regionesmontosas del oeste y el norte, los cuales seconfunden fácilmente con los thai del norte. Dospequeñas tribus de montañeses, los lawa (o wa)y semang son de interés especial. Los lawa dehabla mon-khmer habitaban las zonas bajas deldelta, pero fueron empujados hacia las montañasdel noroeste por los thai cuando conquistaron elárea (TNEB 1998).Los chinos constituyen una importanteminoría en Tailandia, por su relación con elcomercio: operan centros comerciales enBangkok y otras ciudades, así como pequeñasempresas comercializadoras (intermediarias) ytiendas de barrio.La prevalencia de varios dialectos delsudeste de Asia se percibe en los comercios,propiedad de sus descendientes. Los de origenhindú, en buena medida, también se dedican alcomercio.
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Tailandia: su gente, historia y cultura
Historia
La historia de Tailandia puede dividirse en dosgrandes etapas. La primeracorresponde a un desarrolloregional, espontáneo, naturaly equilibrado, sobre todo encuanto a sus relaciones depoder con sus vecinos. Estaetapa, que va del siglo X alXVIII, no es, en esencia, muydiferente a la de otros paísessubdesarrollados, que a travésde un largo proceso deevolución fueron definiendo suespacio cultural, político yeconómico frente a los pueblosvecinos por medio demigraciones, comercio,interaccn cultural y luchasarmadas. Imperios regionalessurgían, evolucionaban ydeclinaban dentro de una dinámica regionalpropia.La segunda etapa corresponde a laintegración forzosa de Tailandia a la economíay la política mundial, dentro de un esquema deinternacionalización en el siglo XIX y de glo-balización en el XX. En este contexto lostailandeses fueron incorporados por las grandespotencias, en especial Gran Bretaña, a ladivisión internacional del trabajo. Los dirigentesde Tailandia fueron adaptándose, en mayor omenor medida, a los nuevos tiempos, resistiendolas presiones para salvar en algo su país y sunacionalidad. En el marco de la repartición delmundo por las grandes potencias, se dio laapertura económica, así como el ajuste defronteras con otros pueblos vecinos.Aunque existen evidencias arqueogicasque indican la presencia casi continua deocupaciones humanas desde hace 20 000 añosen lo que hoy se conoce como Tailandia, existenregistros de que los pueblos de habla thai setrasladaron hacia el sur y el suroeste desdeChina y el norte de Vietnam, aproximadamenteen el siglo X de nuestra era.En los primeros siglos del primer milenio,los pueblos thai se establecieron a lo largo de losvalles, de los ríos en tierra firme del norte,sureste, suroeste de Asia ysuroeste de China.Conforme los thai se fuerontrasladando hacia elsureste de Asia, entraronen contacto con pueblos dehabla mon-khmer, dondehabía grandes extensionesde tierra sin habitar. Loscontactos de los thai con lacivilización khmer (reino deAngkor) aportaron muchoselementos culturaleshindúes en especial losrelacionados con lasceremonias reales (parti-cularmente la danza) y laliteratura clásica. Muchosde estos elementos puedenencontrarse hasta ahora enlas manifestaciones culturales de Tailandia.Durante el siglo XIII emergieron dosestados thai: el reino Sukhothai, fundadoaproximadamente en el o 1220, después deuna exitosa revuelta contra el reino Khmer.Durante el reinado de Ramkhamhaeng (1279-1298) Tailandia se extendió hacia el sur, hastaNakhon Si Thammarat, al oeste, en lo que hoyes Myanmar, y al noreste, hasta el modernoLaos. No sólo estos territorios fueronconquistados por la fuerza, sino que varioscomenzaron a ser vasallos o estados tributariosde los thai basados en lazos de amistad olealtades personales. El período de Sukhothaise mantuvo desde mediados del siglo XIII hastael XV.Pero Sukhothai no fue el único estado thaidel sureste de Asia durante este período. Amediados del siglo XIII, en lo que hoy es el nortede Tailandia, un dirigente thai, (Mangrai)conquistó la antigua capital del reino mon deHaripunjaya y estableció la nueva capital deChiang Mai (fundada en 1296).En 1350 el estado de Sukhothai fuesucedido por otro reino thai, el de Ayutthaya
Los tailandesesactuales sondescendientes devarios grupos étnicosoriginarios del sur deChina y el norte deVietnam, que a lolargo del tiempofueron asimilando lasinfluencias culturalesde los pueblos vecinos
 
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(Audhya). Para principios del siglo XV, éstehabía absorbido Sukhothai y devastado eldeclinante estado Khmer (TNEB).Los birmanos (de Myammar) fueron losrivales más poderosos de los tailandeses duranteel reino de Ayutthaya. En 1569 derrotaron alejército de Ayutthaya,ocuparon su capital ygobernaron durante 15 años(de 1590 a 1605), después delos cuales Ayutthayanrecobró su independencia.Sin embargo, el conflicto conMyanmar persistió y amediados del siglo XVIII, losejércitos birmanoscapturaron de nuevoAyutthaya. En esta ocasiónla ciudad no fue recuperada.Después de un saqueo(1767), el rey y los miembrosde la familia real, junto conmiles de cautivos, fuerondeportados a Myanmar.Todos los registros de Ayutthaya fueronquemados y destruidas sus obras artísticas.Una nueva era en la historia de Tailandiacomenzó con el ascenso de Taksin al poder.Taksin fue un comandante de gran capacidad ycarisma que exitosamente empujó hacia ats alos birmanos y restableció el poder político delos thai, con capital en Thon Buri. Asimismo,restableció las relaciones comerciales que Siam(como se conocía a Tailandia en ese tiempo)había tenido con China y estimuló a loscomerciantes y artesanos chinos a aprovecharlas ventajas y oportunidades que ofrecía lanueva capital al otro lado del río Chao Phraya,s segura y con mejor acceso que la anterior.Taksin no sólo recuperó los territorios quehabían formado parte del imperio Ayutthayan,sino que extendió el control sobre nuevas áreas:anexó parte de lo que hoy es el noreste deCamboya y avansobre el río Mekong hasta loque hoy es Vientiane y Laos. En el Sur controlóla parte norte de la península de Malasia. A lospocos años de estar en el poder, Taksin mostrósignos de seria inestabilidad mental, y en 1782fue destronado y sucedido por quien fuera sucomandante militar, Chao Phraya (Gran Señor)Chakri. Como Rama I, Chakri inicla dinastíaque hasta la actualidad permanece en el trono(TNEB 1998).Los reyes Chakri en una primera etaparestauraron la herencia cultural de Ayutthaya:los nuevos templos y palaciosfueron construidos siguiendoel mismo estilo, utilizandolos ladrillos que habíanembellecido Auyutthaya.Rama I restableció losrituales de la corte, emitióleyes y códigos y reeditó lostextos budistas; apoyó larecuperación de la Sangha(sistema monástico budista)e incorporó a eruditos ymonjes budistas enposiciones directivas de sugobierno. El períodotemprano de Bangkok fuetambién de granflorecimiento literario.Durante el siglo XIX las presiones de laspotencias europeas sobre Tailandia para obtenerventajas y concesiones políticas, económicas,comerciales y territoriales se incrementaronsustancialmente, tal como sucedía en el restodel mundo. Cuando Gran Bretaña declaró laguerra a Myanmar en 1824, Rama III temió quehiciera lo mismo sobre Siam. En este ambientese vio obligado a firmar el tratado Burney (1826),que establecía las condiciones para conducir lasrelaciones comerciales entre los dos países.Las demandas de libre comercio y aperturade representaciones diplomáticas en Siam sevieron aceleradas con la penetración de GranBreta sobre Myanmar y Malasia, así como conla apertura de varios puertos chinos, productode la Primera Guerra del Opio (1839-1842).En 1855 la reina Victoria envió a Sir JohnBowrin como su emisario personal parapresionar a Tailandia y poner fin a todarestriccn comercial, así como para asegurarlos derechos de establecer un consulado británicoen Bangkok y permitir la vigencia de leyes
Durante el siglo XIXlas presiones de laspotencias europeassobre Tailandia paraobtener ventajas yconcesiones políticas,económicas, comer-ciales y territorialesse incrementaronsustancialmente

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