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La lengua de los hombres del agua

La lengua de los hombres del agua

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La lengua de los hombres del agua
 Joel Armando Zavala Tovar 
 jzavalat@pucp.edu.pePontificia Universidad Católica del Perú________________________________________________________________
Resumen
La lengua chipaya o lengua de los hombres del agua es una delasvariedades más antiguas de la familia uru-chipaya que ha logradosobrevivir hasta la actualidad en el altiplano peruano-bolivianogracias a la lealtad de sus hablantes y a los diversos fenómenoshistóricos ocurridos en su territorio. Esta lengua es uncaso único enel ámbito andino, pues, no solo presenta peculiaridades dentro de susistema lingüístico frente a otras lenguas andinas, sino queexperimenta un caso de resistencia lingüística que hace posible lapreservación de su lengua, lo que no ocurre con otras lenguasandinas que aún se siguen hablando, pero atraviesan lentos procesosde desplazamiento lingüístico.En el presente artículo describiremos algunos aspectos básicos yfundamentales de la lengua chipaya o lengua de los hombres delagua. Una primera parte abarcará una breve descripción del espaciochipaya y del pueblo chipaya. En una segunda parte daremos cuentade la lengua chipaya y sus peculiaridades, por último, describiremosbrevemente los estudios realizados en esta lengua y realizaremosuncomentario sobre la lengua chipaya.
 
El espacio chipaya
El pueblo de Santa Ana de Chipaya se encuentra ubicado en la parteoriental de la provincia de Sabaya perteneciente a la jurisdicción deOruro, Bolivia. Esta provincia ha sido descrita muchas veces comoun “paisaje lunar” por ser un terreno salitroso y calcáreo que seencuentra a una altitud promedio de 3, 800 metros sobre el nivel delmar. A pesar de dicha descripción, los chipaya se autodenominan“hombres del agua”
qhwa-zh zhoñi
para distinguirsede “loshombres secos”, por lo general aimaras, a quienes se les denomina
tozha
‘extranjero’. Aunque esta autodenominación resulte no tanobvia en relación con su hábitat natural, es entendida de mejormanera cuando se encuentra explicaciones en la historia de loschipaya donde algunos mitos del origen de los primeros habitantesde la zona aparecieron en el lago Ajllata, cerca al río Lauca dedonde fueron desplazados por los aimaras. En documentos de lacolonia es posible encontrar referencias que nos dan a entender queel territorio de los chipaya comprendía una zona lacustre que fuedesecándose paulatinamente hasta llegar a convertirse en un terrenosalitroso, calcáreo que se inunda eventualmente y que representa elestado actual del territorio. Fueron estas condiciones las quehicieron que los chipaya pasen de ser originariamente cazadores ypescadores, al igual que los uros del Titicaca o del Poopó, aprecarios ganaderos y agricultores en zonas áridas y desérticas. Loschipayas desplazados por los aimaras no se quedaron contemplandosu territorio y resignándose a sus nuevas condiciones sino que, alcontrario, desarrollaron sorprendentes estrategias de sobrevivencia.De acuerdo con Nathan Wachtel, «los chipaya construyeron diquesy canales, represaron las aguas formando nuevas lagunas y
 
emprendieron una verdadera “revolución agrícola”» (citado porCerrón-Palomino, 2006a). Con esto podemos entender que loschipaya presentan una economía pobre, precaria y de subsistenciaexpresada en el aprovechamiento de lastierras a partir de procesosingeniosos de desalinización que han permitido la siembra dequinua y cañagua en proporción moderada, escasamente suficientespara el autoconsumo, además del mejoramiento de los pastizales pormedio del sistema de rotación de tierras inundadas que hace posiblela ganadería y cuyos productos excedentes con comercializados.
La lengua de los hombres del agua
El chipaya es una de las variedades sobrevivientes de una de laslenguas más antiguas del altiplano peruano-boliviano quemodernamente integra lo que hoy se denomina la familia lingüísticauru-chipaya (Cerrón Palomino, 2006a). Esta lengua ha estado encontacto con otras lenguas que si bien no se encontraban en elaltiplano, como la puquina, llegaron de la zona andina central, comoel quechua y el aimara, para desplazar a las variedades del uro.Estos pueblos uros fueron sometidos a lo largo de su historia pordichos grupos lingüísticos, primero por los puquinas, luego por losquechuas y, por último, por los aimaras. Este sometimiento hizo queactualmente solo queden dos variedades: el iru-wit’u, en la nacientedel Desaguadero, y el chipaya, al norte del salar de Coipasa, dondela primera variedad se halla en proceso de extinción, en tanto que lasegunda se constituye como la única variedad supérstite que cuentacon vigencia en la actualidad gracias a sus hablantes (CerrónPalomino, 2006a).

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