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Ferrocarriles en Chile

Ferrocarriles en Chile

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 Nombre: Blehyd Esbry (15).Curso: 8º año C.Asignatura: Historia.
 
Historia del ferrocarril en Chile
La
historia del ferrocarril en Chile
ha pasado por diversos periodos de auge y decadencia.Esta se inició a mediados del siglo XIX con la construcción del primer ramal en la zonanorte (desde Copiapó a Caldera), extendiéndose en la actualidad desde Iquique hastaPuerto Montt, existiendo muchos tramos abandonados. Existieron además 4 ramalesinternacionales: uno desde Arica a La Paz en Bolivia; otro desde Antofagastaa La Paz (actualmente sólo funciona hasta Cochabamba); entre Antofagasta y Salta(Argentina); y un corredor bioceánico entre Valparaíso y Buenos Aires. Además existió unared en la isla grande de Chiloé, además de un sinfín de ramales abandonadoscompletamente.
El primer ferrocarril: De Caldera a Copiapó 
El 25 de diciembre de 1851 fue inolvidable para Copiapó. Al ritmo de campanas y silbatos elprimer tren que hacía un trayecto completo desde Caldera hizo su entrada a la llamadacapital de la plata, arrastrado por una locomotora bautizada con el nombre de la ciudad.Fue el triunfo de la voluntad del empresario William Wheelwright, estadounidenseavecindado en Chile, quien luego de impulsar con éxito la fundación de la Pacific SteamNavigation Company, se embarcó en la empresa de desarrollar el primer ferrocarril chileno.La idea había sido esbozada originalmente por el relojero porteño Juan Mouat, quien hizolos primeros estudios al respecto por el año 1845 e incluso logró una concesión pero elproyecto no prosperó.Wheelwright, infatigable creador de empresas, no improvisó y consiguió interesar a variosacaudalados empresarios, obteniendo un capital inicial de 800 mil pesos de la época. El 20de noviembre de 1849 el gobierno de Manuel Bulnes le entregó la concesión definitiva a lanaciente Compañía del Camino Ferro-Carril de Copiapó.La elección de la zona no fue al azar. En 1832 el humilde leñador Juan Godoy descubrió elgran yacimiento de plata de Chañarcillo, en la misma zona. La necesidad de transportar elmineral del interior a la costa, sumado a la abundancia de capital favorecieron el desarrollodel "caballo de hierro" en este valle.Las obras se iniciaron en marzo de 1850. Estuvieron a cargo de los ingenierosnorteamericanos Walton Evans y los hermanos Alejandro y Allan Campbell.La trocha (ancho de vía) elegida fue la normal europea (1,435 metro) y el trazado delpuerto al interior es el mismo que se conserva hoy, si bien la vía original fue reemplazadapor la trocha de la red norte (1 metro) a principios del siglo XX.Las locomotoras y el material rodante complementario se encomendaron a la fábrica Norris& Brothers de los Estados Unidos, la misma que construyó muchas de las poderosasmáquinas que abrieron la senda al Oeste. El equipo llegó el 21 de junio de 1851 a Caldera a30 kilómetros por hora.
 
Thomson cuenta que Wheelwright intentó inaugurar el primer tramo el 4 de julio parahacerlo coincidir con la independencia de Estados Unidos pero no fue posible. La primeraprueba tuvo lugar el 29 de julio y fue la primera vez que un tren circuló en Chile. Pero lainauguración definitiva debió esperar hasta que la vía llegara a Copiapó.A contar del 1 de enero el tren efectuó un recorrido diario. Salía de Copiapó a las 9 horas yllegaba a las 13 horas a Caldera. A las 15 horas iniciaba su regreso del puerto para arribar ala ciudad a las 18:30.Para quienes viajaban en primera clase el pasaje costaba 4 pesos y dos reales. Si viajaba ensegunda, 2 pesos y un real. La carga pagaba 4 reales por quintal. Dos veces por semanacorría un tren-correo en cuyo último coche funcionaba un banco de juegos llamado "latimba", que aligeraba los bolsillos de los esforzados mineros aficionados a las apuestas.La vía fue extendida luego a los poblados cercanos de Puquios y San Antonio. Tambiénadquirieron la ruta a Chañarcillo, con lo que se completaron 142 kilómetros de vía.Wheelwright soñaba con un ferrocarril transcontinental pero, aunque obtuvo concesionesen Argentina, le faltaron 400 kilómetros de un total de 1.375 para completar su sueño.Durante 58 años el ferrocarril fue administrado por particulares pero el decaimiento de laminería y las altas tarifas cobradas concluyeron en una campaña para que lo adquiriera elEstado, lo que ocurrió en 1910.No fue, como asegura el mito, el primer ferrocarril de Sudamérica. En realidad fue eltercero. El servicio Callao-Lima (14 km) comenzó en abril de 1851, mientras que el deGeorgetown-Plaisance (8 km) en la Guayana Británica cubrió por primera vez ese tramo ennoviembre de 1848. No obstante, Thomson destaca que de todos ellos es el único del cualse conserva la locomotora.
El ferrocarril de Valparaíso a Santiago 
En 1842, William Wheelwright, presentó al gobierno de Chile un proyecto para laconstrucción de un ferrocarril entre Santiago y Valparaíso, capaz de cubrir en unas 8 horasel recorrido que hasta ese entonces tomaba varios días. Dicho proyecto fue aprobado,encargándose el estudio preliminar del trazado de la vía al italiano Hilarión Pullini.En un decreto de ley del 19 de junio de 1849, el congreso otorga a Wheelwright el derechoexclusivo por treinta años para la construcción y explotación del ferrocarril.Wheelwright debió entonces viajar a Europa para conseguir inversionistas para la compañía,pero por desgracia, el viejo continente pasaba en ese momento por una fuerte crisiseconómica y política, por lo que sus intentos fueron infructuosos. Entre tanto, en Chile, elgobierno miraba su construcción como una necesidad imperiosa y por ello decidió prescindirde Wheelwright.Mediante un decreto del 28 de agosto de 1851, se autorizó al gobierno para organizar unasociedad con capitales chilenos. Se constituye con ello la Compañía del Ferrocarril deSantiago a Valparaíso (CFSV), una sociedad por acciones con un capital de cuatro millonesde pesos. De las cuatro mil acciones, el Estado era dueño del 50%, con dos mil acciones;

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