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ENERGÍA NUCLEAR

ENERGÍA NUCLEAR

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Published by: Mariel Idrogo on May 17, 2010
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ENERGÍA NUCLEAR 
La Energía Nuclear es una de las fuentes deenergía más modernas y controvertidas de laactualidad. Su uso se ha extendidoconsiderablemente y cada vez son más los paísesque cuentan con centrales nucleares. En un principio su descubrimiento fue muy alentador ante la escasez energética que pasaba nuestro planeta, pero con el paso de los años la energíanuclear a comenzado a encontrar enemigos quealegan su alto grado de contaminación generado ysu peligrosidad.Existen 3 formas para obtener energía nuclear: la desintegración radioactiva, la fusiónnuclear y la fisión nuclear. La fusión es la reacción que se produce en el sol, la fisión esla forma que se emplea actualmente en las centrales nucleares para producir energía y esla que explicaremos más detalladamente más adelante y la desintegración radioactiva esun proceso mediante el cual un núcleo atómico emite partículas al exterior espontáneamente.Para comenzar, recordemos que en 1905, Albert Einstein propuso la famosa ecuación:E= mc
2
Esta fórmula expresa en términos matemáticos la equivalencia entre la masa y laenergía. En esta ecuación, “E” representa la energía liberada, “m” el incremento odecremento de masa y “c” es el valor de la velocidad de la luz, que es el factor de la proporcionalidad. Debido a que la masa varía con la velocidad, Einstein concibió a lamisma como un “depósito” de energía, que también varía con la velocidad.En dicha ecuación, la masa puede expresarse en kilo
 gramos
, el valor de c encentímetros por segundo ( c = 3 x 108 m/seg ), y la energía equivalente en julios.Según esta fórmula un pequeño cambio demasa, como un miligramo, en un proceso puedeliberar 90 000 000 000 Joules, esto es porque elvalor de la velocidad de la velocidad alcuadrado es aproximadamente 9 x 10 16 m2/s2.Para darnos una idea de la potencia entregada por un reactor nuclear asumamos que latransformación de un miligramo de combustiblenuclear se produce en 1 hora, tenemos que la potencia entregada es 25 Megawatts, con esta potencia se podría alimentar más de 7000hogares promedio. Las centrales nuclearesmodernas generan en promedio 1 Gigawatt,claro que existen centrales que generan muchomás.Fuente: U.S Aire Force
 
Ahora explicaremos con mayor detalle el proceso de de fisión, que es el que nosinteresa.El proceso se inicia cuando un átomo pesado (como por ejemplo uranio o plutonio), sedivide en 2 átomos más ligeros. La suma de las masas de los neutrones desprendidos esmenor que la masa del átomo original, este decremento de masa se traduce en undesprendimiento de energía. Para lograr romper un átomo , se emplea un neutrón(eléctricamente neutro, logrando no ser desviado de su trayectoria). Este neutrón eslanzado contra el átomo a romper, en nuestro caso Uranio. Al impactar el neutrón, elátomo de Uranio (específicamente el Uranio
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) se convierte en un brevísimo espacio detiempo en un átomo del sumamente inestable Uranio
236
 
, dividiéndose este en 2 átomosdiferentes, más ligeros que el Uranio
236
 
, estos pueden ser Kriptón y Bario o Xenón yEstroncio, desprendiendo 2 ó 3 neutrones y liberando energía, estos 2 ó 3 neutronesvuelven a chocar con otros átomos de Uranio
235
 
y así sucesivamente generando de estaforma una reacción en cadena.Fue en el Reino Unido donde comenzó a funcionar la primera central nuclear en 1956 y35 años más tarde ya había en el mundo más de 420 reactores nucleares comerciales produciendo casi el 18 % de toda la energía del mundo.Estación Nuclear En un principio, la idea de tener grandes cantidades de energía con poco combustiblehizo que todo el mundo ponga sus esperanzas en la energía nuclear para solucionar eldéficit energético, posteriormente investigaciones sobre los peligros de la radiaciónhicieron que este entusiasmo decayera. Sin embargo, era mucha la gente que todavíacreía en la energía nuclear, pero no por mucho tiempo ya que la idea de un graveaccidente se hizo realidad, en 1986, cuando una planta ubicada en Chernobyl (antiguaURSS) tuvo un accidente que trajo consigo muchas muertes y enormes pérdidaseconómicas.Pero es importante saber que hoy en día con las medidas correctas, una planta nuclear tiene muy bajas posibilidades de accidente, siendo los depósitos de los residuos el principal problema.
 
Central Nuclear en Temelín, República Checa.Ahora explicaremos un concepto que siempre ha estado asociado a los fenómenosnucleares: la radioactividad.La radioactividad es la propiedad en virtud de la cual algunos elementos que seencuentran en la naturaleza, como el Uranio, se transforman, por emisión de partículasalfa (núcleos de helio), beta (electrones), gamma (fotones), en otros elementos nuevos,que pueden ser o no, a su vez radioactivos.El hombre sin embargo ha estado expuesto a la radiación desde su aparición en la tierra,el Sol y otras estrellas envían hacia la tierra radiación llamada «radiación cósmica»,aparte el hombre recibe la radiación de elementos radioactivos como uranio, Torio,Radio que existen en la naturaleza así como la de elementos del propio cuerpo como elcarbono 14. Todo esto engloba a lo que llamamos la radiación natural.También existe la radiación que proviene de fuentes hechas por el ser humano como: lade los televisores, máquinas radiográficas y centrales nucleares. Hay que tener muy encuenta que las consecuencias de una exposición a la radiación por encima de lo normalson: mutaciones, malformaciones, esterilidad e incluso la muerte.Los problemas relacionados con la radiación quedaron demostrados con lo sucedido enChernobyl, pero no sólo en esta catástrofe se pudo apreciar las consecuencias que searrastran de generación en generación en los descendientes de los que estuvieronexpuestos a este accidente, sino también las secuelas de la radiación se pueden apreciar en los combatientes de la guerra del Golfo Pérsico, que entablaron numerosas demandascontra el gobierno de los Estados Unidos por los daños que les produjo la exposición ala radiación de las armas usadas, estos daños consisten básicamente en malformacionesde los hijos o en otros casos infertilidad.Estación Nuclear de Chernobyl en la actualidad.
VERWARRING / Flickr Blinkofanaye / Flickr 

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