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¿Desaparición del libro o reconversión de interfaces?

¿Desaparición del libro o reconversión de interfaces?

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Published by Carlos A. Scolari
Artículo publicado en el Interlink Headline News en 1998.
Artículo publicado en el Interlink Headline News en 1998.

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Published by: Carlos A. Scolari on May 21, 2010
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¿DESAPARICION DEL LIBRO O RECONVERSION DE INTERFACES?
Carlos A. ScolariEstas son algunas reflexiones a partir del editorial "La ecología de los medios no es unchiste, aunque algunos se la tomen como tal" de Alejandro Piscitelli, publicado enInterlink Headline News del viernes 1° de mayo, sábado 2 de mayo y domingo 3 demayo de 1998.De la discusión sobre la (posible, probable, impensable, esperada, desesperada)desaparición del libro impreso se desprenden varias cosas interesantes:- el hipertexto y la digitalización de la producción/distribución/consumo del sabercientífico- la liberación de las interfaces de sus soportes materiales- la red de interfaces que se activa de frente a cada transformación tecnológicaNo debería sorprender que los textos científicos sean los primeros en digitalizarse. Laprimera reflexión sobre la tecnología hipertextual nació precisamente a partir de eseproblema: afrontar el desarrollo acelerado de la producción literaria de caráqctercientífico.El crecimiento exponencial de las ediciones científicas ya había sido advertido porVannevar Bush durante la Segunda Guerra Mundial, cuando todo el sistema deinvestigación norteamericano producía tecnologías y saberes a ritmo acelerado. "Losactuales sistemas de organización de la información -escribía por entonces Bush- son unhacha de piedra en las manos de un ebanista". Sin embargo, la cuestión de la"information retrieval" obsesionaba a Bush ya desde los años '30, cuando trabajaba en el"Rapid Selector" para la Marina estadounidense.Los resultados de las intuiciones de Vannevar Bush -publicados en el ya clásico "As wemay think", un artículo de agosto del 1945)- llevaron a la profecía del Memex, lamáquina analógica destinada a extender nuestra memoria. El Memex -un dispositivobasado en la tecnología del microfilm que nunca fue construído- es unanimementeconsiderado el abuelo analógico de los actuales hipertextos digitales. "As we may think"inspiró a personajes m’ticosícomo Douglas Engelbart (el inventor del mouse, de lasinterfaces amigables y de los help-on-line entre tantos otros dispositivosrevolucionarios) o Ted Nelson, que acuñó la palabra "hipertexto" allá por 1965.O sea, la primer máquina -puramente hipotética- destinada a organizar reticularmente lainformación, permitiendo la navegación y la creación personalizada de links, fueproyectada para hacer frente a la gran masa de textos científicos. Con la globalizacióndefinitiva de la red digital -y la transferencia masiva del saber científico de los"journals" a Internet- se cierra una fase abierta por la "Encyclopedie" de Diderot yD'Alembert hace 200 años: la construcción de una máquina del saber en grado deofrecer non sólo montañas de información científica en tiempo real, sino también decambiar -como escribían Diderot y D'Alembert- la "manera de pensar de los lectores".La digitalización, obviamente, no será la panacea para la producción/distribución/ consumo del saber científico. Muchos problemas que se presentan como superados (la
 
 jerarquización de los saberes, la censura de las instituciones universitarias o laseditoriales) reentran por la ventana (la impunidad para publicar on-line cualquierinformación, las dificultades para verificarla, etc.). La idea teorizada por la semiótica-que plantea la existencia de un "contrato de confianza" entre el lector y el autor (ahoraconvertido también en editor)- sigue plenamente vigente.El paso de un soporte material analógico (libro) a uno digital (hipermedia) genera unaserie de desplazamientos a nivel de las interfaces. El libro impreso condenó a muerte alcódigo medieval (un soporte material pesado, de difícil manipulación y muchas vecesencadenado al escritorio, lo más parecido a un viejo televisor) pero mantuvo la interfazque permitía el browsing de las páginas. Del mismo modo, los códigos habían copiadola organización del texto en columnas proveniente de los viejos papiros. Hoy, cuandolas redes digitales amenazan a la máquina textual inventada por Gutenberg en el sigloXV, esas mismas redes organizan sus contenidos en "páginas" .... demostrando una vezmás que las interfaces no desaparecen, se reprocesan y reconvierten en manerapermanente.Durante los momentos de fuerte transformación tecnológica las interfaces seindependizan de sus soportes materiales -evidenziando aún más su carácter inmaterial,virtual, incorpóreo- y quedan "a disposición", en espera de otro soporte (y de otrasinterfaces) que las conecten nuevamente a la red sociot*cnica. Estos cruces se producenen las zonas marginales, en los espacios más fragiles (la literatura científica, lapornografía) y lejanos de las lógicas del centro (donde reina hegemónico el sistemaeditorial de los best-sellers).A fines del siglo pasado el aparato inventado por los hermanos Lumiere jaqueó al teatropero no le dió el mate. La televisión tampoco destruyó al cine: lo obligó a repensarse, aachicar las salas y a mejorar constantemente la calidad de sus imágenes y sonidos. Acada nuevo aparato de TV en los hogares norteamericanos la industria cinematográficarespondía con pantallas de cinemascope, sonido stereo o películas en 3D. Hoy por hoycine y televisión funcionan -y crecen- en completa sinergía. La situación durará hastaque una nueva articulación de interfaces los obligue a transformarse.Los libros no morirán: están sólo cambiando. En ciertos casos la transformación apuntaal futuro, a la recombinación con las nuevas interfaces de matriz digital. Basta hojear lasmejores guías de turismo de los años '90 o la colección ilustrada de Gallimard,verdaderos ejemplos de ediciones 'multimediales' impresas (que no tienen nada queenvidiar -a excepción de la unicidad- a un código medieval, sea a nivel de riquezagráfica como de complejidad textual). Estas obras, más que leídas, son navegadas o'activadas' por el lector en una sucesión poco lineal, como si se tratara de una pantallainteractiva.Muchos otros textos -por ejemplo los papers cientifíficos (o con pretensiones de serlo)-terminarán siendo irreversiblemente digitalizados. En otros casos la interfaz del libro, envez de proyectarse hacia el futuro, huirá hacia el pasado: a mediados de los '80 lahistorieta francesa, para contrarrestar la crisis de las revistas mensuales tipo "MetalHurlant", volcó toda su producción en lujosos libros de tapa dura. Del mismo modomuchos textos seguiréan fieles al soporte libresco, ahora enriquecidos con el aura

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