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SISTEMAS URBANOS EN AMÉRICA LATINA

SISTEMAS URBANOS EN AMÉRICA LATINA

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Cuadernos de Geografía 
número 13, 2004, pp. 39-58© 2004 Departamento de Geografía – Universidad nacional de ColombiaCiudad Universitaria, Bogotá D.C. Colombia
SISTEMAS URBANOS EN AMÉRICA LATINA:GLOBALIZACIÓN Y URBANIZACIÓN Jhon Williams Montoya
Profesor. Departamento de GeografíaUniversidad Nacional de Colombiajwmontoyag@unal.edu.co
 
RESUMEN
En este ensayo se examina el comportamiento del sistema de ciudades latinoamericano, teniendo comocontexto los procesos recientes de globalización económica y usando como perspectiva el discurso deciudad mundial. El documento contiene una corta disertación sobre globalización, cambio urbano y procesos de ciudad global. Se desarrolla luego una evaluación general del sistema global de ciudades,para profundizar sobre la posición y reorganización del sistema de ciudades de América Latina.
Palabras clave: Teoría de la ciudad global, globalización, América Latina, sistemas urbanos.
 ABSTRACT
 This article examines the organization of Latin American urban system in the context of globalizationprocess. The world city approach is utilized. The paper develops a short dissertation on global and world city theory and the urban change process. A general evaluation of the world system of cities isinitially presented. The report finishes with an analysis in detail of Latin American urban system wherethe interurban fluxes and the urban hierarchy are emphasized.
Key words: world city theory, globalization, Latin America, urban systems.
RÉSUMÉ
Cet essai examine le comportement du système des villes de l’Amérique latine en ayant commecontexte les processus récents de globalisation. L’approche est celui de la ville globale. L’articledéveloppe une bref dissertation autour de la globalisation, le changement urbain et les processus de ville globale. Finalement Se présente une évaluation générale du système mondial des villes avantd’entrer dans l’analyse plus détaillé du système latino-américaine.
 Mots clés : Théorie de la ville globale, globalisation, Amérique Latine, systèmes urbains.
 
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 Jhon Williams Montoya 
INTRODUCCION
Este ensayo parte del interés por indagar, a la luz dela Teoría de la ciudad global, la organización actualdel sistema de ciudades latinoamericano,contextualizándolo en los procesos contemporáneosde globalización.Un primer objetivo que se plantea es el interés poridentificar la relación entre el cambio económicogenerado por la globalización en la década de losnoventa y la reorganización de los sistemas deciudades en diferentes escalas, principalmente a nivelsubcontinental y nacional. En ese sentido seconsidera la Teoría de la ciudad global como unaherramienta teórica y metodológica importante en lacomprensión de esos cambios y el posicionamientode unos núcleos urbanos para el control y administración de bloques económicos regionales y las economías nacionales. Así, el discurso haráespecial énfasis en el papel de las ciudades comoactores y mediadores en los intercambioseconómicos.Un segundo propósito es describir y analizar elprogresivo reposicionamiento de la red de ciudadesde América Latina frente a los cambios económicosgenerados por los procesos de integracióneconómica, apertura y crecimiento del intercambiocomercial. En esta línea, el objetivo es visualizar loscambios en la estructura de la red urbana, lareconfiguración de las jerarquías de ciudades y losespacios de dominio y especialización de losprincipales núcleos del subcontinente.
LA TEORÍA DE LA CIUDAD GLOBAL
Lo que se ha dado en llamar urbanismo posmodernotiene como propósito fundamental analizar lacambiante naturaleza de las ciudades y los sistemasurbanos a partir de los impactos económicos,sociales, políticos y culturales generados por el pasode un régimen fordista de acumulación a unoposfordista. El urbanismo posmoderno plantea,entonces, un nuevo conjunto de procesos urbanos aestudiar, determinados por los cambios impuestosdesde la inserción de los espacios en un nuevosistema internacional de ciudades, reorganizadas bajounas reglas de juego económico confusas y cambiantes, o como lo han denominado (Dear y Flusty 1998), kenocapitalismo debido al parecido deeste orden económico con un juego de casino.La situación descrita genera un nuevo modelo deestructura urbana caracterizado por la intensificaciónde la polarización social y un realineamiento de lasrelaciones sociales. Sus impactos espaciales se reflejanen una transformación de la morfología urbana y metropolitana (Martinotti 1997), con la aparición denuevas funcionalidades y centralidades de la ciudad,muchas de ellas dependientes de nuevos agentes ousuarios de la ciudad que, junto a los “hombres denegocios metropolitanos”; ambos producto de lasnuevas actividades de servicios, han creado a travésde sus demandas de consumo, importantestransformaciones físicas mediante la renovaciónurbana (y la recuperación de los centros históricos),la ampliación y reorganización de los serviciosturísticos de elite (incluyendo la construcción deparques temáticos) y la construcción de centroscomerciales que combinan la oferta de mercancías y servicios, con la venta de entretenimiento. A partir de la reflexión anterior surgen un conjuntode temas y problemáticas a abordar en el análisisurbano, entre ellas la teoría de la ciudad mundial que,casi 40 años después de ser propuesta por Hall(1966), retoma con vigor el análisis de la cambiantenaturaleza de los sistemas de ciudades e involucra enella tanto el estudio clásico de las jerarquías y funciones de la ciudad, como el papel de estasciudades en la conformación de un nuevo sistema derelaciones sociales.El carácter de los sistemas urbanos es mucho másevidente si reflexionamos a partir de una imagennocturna del mundo donde veríamos, por ejemplo,que la sociedad contemporánea es esencialmenteurbana; la mayoría de países concentran hoy supoblación y riqueza en las áreas urbanas y aquellosque aún conservan una importante población ruraltienden a urbanizarse rápidamente; incluso paísescomo la india que mantienen un porcentajeimportante de población rural (739 millones), poseena su vez un volumen total de población urbana alto(286 millones) según datos de las Naciones Unidas,(UN 2002).Esa imagen también sugeriría que el mundo, más queun conjunto de países, es una telaraña de ciudadesinterconectadas y con control casi absoluto de lariqueza; proceso que se intensifica y augura un futurode conglomerados urbanos descomunales, como lo visualiza (Sudjic 1999, 1): “si las tasas de crecimientose mantienen, el delta del río de la Perla será el hogar
 
Sistemas urbanos en América Latina: Globalización y urbanización 41
de 40 millones de habitantes acomodados en unafranja continua de desarrollo”.Esta argumentación se ve reforzada con la crecientetendencia de los gobiernos urbanos a hacerse másautónomos frente a los gobiernos nacionales y suinterés por fortalecer los vínculos que las conectancon las otras grandes ciudades del globo, haciendoparecer irrelevantes los contextos regionales y nacionales. Hoy, teóricamente, muchas ciudadesmantienen relaciones económicas más vigorosas conasentamientos por fuera de su área de influenciaregional y o nacional, que con los núcleos o espaciosmás cercanos. Thrift (1995, 31) avanza la explicaciónde tal fenómeno por la construcción de un espacio deflujos que une, pero también fragmenta ilustrandoesto último en la evidencia de cómo el distritofinanciero de Los Angeles está más “cerca” deLondres o Tokio que al South Central.Estas ideas, empero, requieren ser sometidas a verificación empírica puesto que las relacioneseconómicas con las regiones en muchos casos siguensiendo la principal fortaleza de las ciudades y como loindican Amin y Graham (1997), las ciudades tambiénson el motor de las economías nacionales ya seacomo fuente de conocimiento o mediante laseconomías de aglomeración (p. 414).Estas consideraciones han sido el soporte para quealgunos autores planteen el surgimiento de una nuevametageografía, esto es “las estructuras a través de lascuales el ser humano organiza su conocimiento delmundo”, (Levis y Wigen, citado por Baverstock et al.2000, 123), que se apoya en el reconocimiento de laexistencia de una red mundial de ciudadescomandadas por las llamadas ciudades mundiales.El concepto de ciudad mundial sugiere no un estadomomentáneo de la ciudad sino un proceso deformación, en el que los núcleos urbanos buscanconectarse a esa red, algunas con notable éxito, otrascon costosos fracasos. La idea de ciudad mundialintenta superar el análisis clásico de los sistemasurbanos centrados en el reconocimiento de unajerarquía definida por las funciones urbanas respectoa un hinterland y estudiada a partir de los pesosdemográficos de los asentamientos. El análisis de lossistemas urbanos hoy impone el examen de lasestrategias de localización del capital transnacionalpero también de las grandes compañías nacionales y regionales (Coffey 1998). Una reflexión que surge deesta revisión es observar como los procesos quedefinen la conformación mundial de una red deciudades se reproducen en varias escalas; así aunque anivel nacional parece despreciable el papel del capitaltransnacional, la configuración del sistema urbanosigue la misma lógica del sistema global con otrosprotagonistas: las grandes compañías de AméricaLatina y las grandes compañías nacionales, la mayoríade ellas con conexiones e interdependencias globales.Bajo esta perspectiva conviene reconocer que lasrecientes transformaciones caracterizadas por laintegración económica, la aparición de una nuevadivisión del trabajo, la penetración del capitaltransnacional y la creciente importancia de losservicios al productor y consumidor, hanreorganizado el sistema de ciudades, consolidando laparte superior de la jerarquía y fortaleciendo suinfluencia a nivel mundial. En un segundo nivelaparecen una red de ciudades secundarias que hansustentado su crecimiento en la absorción de lasnuevas actividades y la emergencia de grandesmercados regionales.En los niveles inferiores se experimenta una ardualucha de muchas ciudades por posicionarse en elescenario internacional. De este proceso surgenciudades globales que hasta hace poco eranasentamientos secundarios: tal es el caso de Miami,impulsada por la expansión del comercio caribeño y latinoamericano, que Nijman (2000, 136) caracterizacomo una ciudad de vocación internacional más quenacional respecto a los Estados Unidos; o Las Vegas,centro de consumo de servicios relacionados con eljuego pero también con un fuerte desarrolloinmobiliario sustentado en el fortalecimiento de laelite del trabajo tecnológico. Asistimos, entonces, a una reorganizaciónpermanente de las ciudades dependiente, hoy másque nunca, del comportamiento de los mercadosfinancieros, configurándose una jerarquía urbana nocondicionada exclusivamente por el pesodemográfico o la concentración de funcionesadministrativas, sino por las nuevas actividadesrelacionadas con lo que Castells (1996) denominaeconomía informacional; estos nuevos indicadores decentralidad son los servicios financieros, lapublicidad, los servicios legales (en especial aquellosrelacionados con la legislación comercial) y laconsultoría empresarial (Sassen 1991; Taylor 2000).

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