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La ciudad de la nueva economía-Manuel Castells

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La ciudad de la nueva economía-Manuel Castells
Manuel Castells
Voy a intentar situar el papel que están cobrando las ciudades en un proceso de cambio histórico, que secaracteriza, de forma descriptiva más que analítica, bajo el término de “Era de la Información”. Para tratar deconcretar más esta problemática, que puede ser excesivamente vaga, incluso ideológica, me voy a referir muyespecíficamente a las condiciones en que se desarrolla lo que se ha dado en llamar “la nueva economía”,centrada a partir de la transformación tecnológica y organizativa, y tras sintetizar cual es esta transformación,trataré de analizar más específicamente cual es el papel de las ciudades en esta nueva economía y, aún más, enla relación, problemática, que se establece entre esta nueva economía y los procesos sociales e institucionalesque están en la base de nuestra convivencia y de nuestra vida.En primer lugar déjenme resumir qué entendemos por “la nueva economía”. La nueva economía es un términoque está consagrado en los medios de comunicación y por tanto, más que intentar siempre redefinirlo, cambiarlas palabras y decir “no, no es la nueva economía, es otro tipo de economía”, prefiero, en general, ir con lo quese comunica, ir con la comunicación, pero, darle un contenido preciso y analítico.¿Qué es concretamente la nueva economía? Para empezar, la nueva economía es la nuestra, es en la queestamos ya. No es el futuro, no es California, no es América,... es la nueva economía que se desarrolla deforma desigual y de forma contradictoria, pero que se desarrolla en todas las áreas del mundo.
La economía del conocimiento
 
Se caracteriza fundamentalmente por tres grandes rasgos interrelacionados:Es una economía que está centrada en el conocimiento y en la información como bases de producción, comobases de la productividad y bases de la competitividad, tanto para empresas como para regiones, ciudades ypaíses. Esto se dice pronto pero tiene grandes consecuencias, porque el tratar de cómo se genera productividadquiere decir cómo generamos riqueza, que en el fondo es la base material para lo que luego podamos hacer.Por ejemplo, reforzar el Estado de bienestar y ampliar la protección social en lugar de desmantelarlo. Esto queparece un problema difícil de resolver en una época de crecientes problemas sociales. En el momento en quehay más abundancia, no hemos resuelto los problemas, porque más recursos se pueden utilizar para hacer laguerra en lugar de para hacer el amor, pero por otro lado, sin los recursos, todos los problemas se hacenextremadamente más angustiosos. Por consiguiente, generar fuentes de productividad es un temaabsolutamente esencial y, en este sentido, la nueva economía está por fin permitiendo prever la posibilidad deun salto histórico en la relación entre forma de actividad económica y generación de riqueza.Hablando claro, lo que se esperaba desde hace tiempo, que ya había analizado junto con otros economistas ysociólogos desde hace 5 o 6 años, la idea de que la revolución tecnológico-informacional, a partir de un
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determinado momento y a partir de una cierta transformación organizativa de empresas y cultural desociedades, podría empezar a proporcionar el dividendo de productividad, se está observandoestadísticamente. Se está observando pese a la debilidad de nuestras categorías estadísticas procedentes de lasociedad industrial. Pero, en estos momentos podemos, sobretodo en Estados Unidos, porque ha habido unospequeños cambios de categorización estadística que han permitido ya, sólo con estos pequeños cambios, mediralgo mejor lo que se estava produciendo. En Estados Unidos, en el año 99 la productividad ha crecido, enpromedio, al 2’9%. En los últimos seis meses ha crecido al 5%. Un incremento del 5% de productividad, sobretasa anualizada, es realmente espectacular; es más del doble de lo que se produjo en los años gloriosos decrecimiento económico de los 60. En Europa, en cambio, la productividad se está manteniendo, en los últimosdos años, entorno a una tasa media de crecimiento, en la Unión Europea, del 1’9%.Simplemente pasando al promedio anual americano, creo que puede ser más alto: un punto más. Un puntomás, en los próximos diez años, quiere decir que cambia todo y que por ejemplo, en Estados Unidos, hoy día,cuando hace 5 o 6 años la discusión era si se quebraba la Seguridad Social o no, en estos momentos ladiscusión es para que se utilizan los billones de 12 ceros de dólares, si para pagar la deuda nacional, cosa quenunca se había planteado en ningún país en la historia, o para asegurar la Seguridad Social en los próximos 30años. Eso no impide que 45 millones de americanos no tengan seguro de salud y que un niño americano decada cinco viva en la pobreza.Pero ahí entramos en el problema de redistribución social, en el problema de desigualdad y de competitividadindividual salvaje. Ahora más que nunca es una sociedad injusta, la sociedad americana, porque precisamenteen estos momentos hay la capacidad, puede haber la capacidad de desarrollo de productividad. Este es un temacentral para todo el mundo.
Una economía global
 
En segundo lugar, no insistiré pero hay que mencionarlo, esta economía basada en la productividad generadapor conocimiento e información, es una economía global. Global no quiere decir que todo esté globalizado,sino que las actividades económicas dominantes están articuladas globalmente y funcionan cómo una unidaden tiempo real. Y, fundamentalmente, funcionan entorno a dos sistemas de globalización económica: laglobalización de los mercados financieros interconectados, en todas partes, por medios electrónicos y, por otrolado, la organización a nivel planetario de la producción de bienes y servicios y de la gestión de estos bienes yservicios.Les recuerdo para marcar algunas ideas, que cuando se está discutiendo, sobretodo, la internacionalización delcomercio es, en realidad, una función de la internacionalización de la producción, o sea, más que exportar, loque se está haciendo es producir internacionalmente.Las 53.000 empresas multinacionales y sus 415.000 subsidiarias organizan, en estos momentos, el 25% delproducto bruto mundial en términos de producción, representan más o menos un 75% del comerciointernacional incluyendo un 40% del comercio mundial que se realiza al interior de firmas y de sus empresassubsidiarias. Por tanto, cuando estamos haciendo grandes batallas sobre el comercio internacional, lo que
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realmente ha ocurrido es que hemos internacionalizado la producción, y es a través de estos circuitos donde seestá generando la articulación económica planetaria. Por eso, el proteccionismo tiene cada vez menos sentido,porque ya están las empresas funcionando de forma transnacional y mucho más, obviamente, en sistemascómo la Unión Europea.La tercera característica, indispensablemente ligada a estas otras dos, es el hecho de que es una economía quefunciona en redes, en redes descentralizadas dentro de la empresa, en redes entre empresas, y en redes entrelas empresas y sus redes de pequeñas y medias empresas subsidiarias. Es esta economía en red la que permiteuna extraordinaria flexibilidad y adaptabilidad. Es, por tanto, una economía informacional, es una economíaglobal y es una economía organizada en red, y ninguno de esos factores puede funcionar sin el otro. Por tanto,no es sólo una economía del conocimiento, es una economía algo más compleja y eso es lo que se llama lanueva economía.
Internet es una forma de organización
 
Esta economía tiene una base tecnológica. Esa base tecnológica es tecnologías de información y comunicaciónde base microelectrónica y tiene una forma central de organización cada vez mayor, que es internet. Internetno es una tecnología, internet es una forma de organización de la actividad. El equivalente de internet en la eraindustrial es la fábrica: lo que era la fábrica en la gran organización en la era industrial, es internet en la Era dela Información. La nueva economía no es las empresas que hacen internet, no son las empresas electrónicas,son las empresas que funcionan con y a través de internet. Y si quieren les pongo un ejemplo, porque si noparece demasiado abstracto. Podría poner ejemplos más, digamos, cercanos a la realidad catalana o europea,pero prefiero ilustrar las ideas. Quiero tomar un ejemplo de una empresa concreta. Lo mismo que en la formade organización de la era industrial se tomó como ejemplo, como símbolo en cierto modo, la organización dela producción en la empresa “Ford”, hasta el punto que ciertos economistas acuñaron el término fordismo ypostfordismo, etc. No estuve muy de acuerdo con ésta terminología, es demasiada gloria para Ford. En todocaso lo hubiera llamado ford-leninismo, porque Lenin admiraba profundamente el sistema de Henry Ford yorganizó la producción soviética en torno al mismo modelo.Pero si tratamos de hacer el mismo sistema, el mismo ejemplo, hoy día encontraremos una empresa que sellama Cisco Systems. Es una empresa de Silicon Valley, en California, que produce los commutadores y losreuters, que son los sistemas de dirección de los flujos de internet. Para entendernos, es, un poco, la fontaneríade internet, son los equipamientos de fontanería de internet. Venden el 80% de estos equipamientos en elmundo. Cisco Systems funciona de la forma siguiente: tienen un webside en que hay una serie de ofertastecnológicas de productos y de soluciones de ingeniería a estos productos. Las empresas que quieren instalarsus sistemas de internet se van a este webside y expresan, a partir de lo que hay allí, sus necesidades, lasnecesidades de lo que quieren comprar, que no tiene que ser uno de los productos o la combinación, sinodicen: “éste es el tipo de producto que queremos, con estas características y estas necesidades”, y esainformación pasa a los proveedores de Cisco Systems.
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