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CRECIMIENTO POBLACIONAL Y LOS RECURSOS NATURALES

CRECIMIENTO POBLACIONAL Y LOS RECURSOS NATURALES

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ENSAYO SOBRE LA RELACION QUE EXISTE ENTRE EL CRECIMIENTO POBLACIONAL Y EL AGOTAMIENTO Y DETERIORO DE LOS RECUSROS NATURALES, QUE PUEDE NO DEBERSE NETAMENTE AL CRECIMIENTO DE LA POBLACION SI NO A LA INADECUADA DISTRIBUCION DE LA RIQUEZA Y EL APODERAMIENTO DE LOS RECURSOS NATURALES EN UNAS CUANTAS MANOS.
ENSAYO SOBRE LA RELACION QUE EXISTE ENTRE EL CRECIMIENTO POBLACIONAL Y EL AGOTAMIENTO Y DETERIORO DE LOS RECUSROS NATURALES, QUE PUEDE NO DEBERSE NETAMENTE AL CRECIMIENTO DE LA POBLACION SI NO A LA INADECUADA DISTRIBUCION DE LA RIQUEZA Y EL APODERAMIENTO DE LOS RECURSOS NATURALES EN UNAS CUANTAS MANOS.

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ENSAYO: CRECIMIENTO POBLACIONAL Y LOS RECURSOS NATURALESCONTENIDO1.INTRODUCCION2.PERSPECTIVAS DE LA RELACION POBLACION-MEDIO AMBIENTE3.ALGUNAS IMPLICACIONES4.DATOS ESTADISTICOS5.CONCLUSIONES6.BIBLIOGRAFIA1.INTRODUCCIONSegún el reloj mundial de población del U.S Census Bureau para marzo del 2010 se proyecto un total de 6 807 millones de personas sobre la tierra y cada año sepueden sumar unos 95 millones más o menos. A pesar de ello podemos estar optimistas, ya que los dramáticos cálculos de Thomas R. Malthus hace más de doscientosaños, que predecían una catástrofe demográfica por falta de alimentos y el aumento poblacional, por el momento no se han cumplido, sin embargo, como probabilidad está presente (Malthus, 1984).Algunas vertientes informativas plantean el hecho que el tratar de alimentar a un número elevado de población es lo que está provocando un fuerte deterioro medioambiental que deja especial huella en los países del Tercer Mundo.No pocos investigadores del tema demográfico centran sus perspectivas en los escritos de personajes históricamente influyentes en asuntos poblacionales como enel del padre de la demografía el economista británico Thomas Robert Malthus consu ensayo “El principio de la Población” y más recientemente en el de la economista Danesa Ester Boserup con su libro "The Conditions of Agricultural Growth…”aunque ninguno de los dos abordan el tema específicamente de Población y Medio Ambiente sino sobre el uso de la tierra y la producción de alimentos en relacióna la población (Malthus, 1984; Boserup,1981).2.PERSPECTIVAS DE LA RELACION POBLACIÓN- MEDIO AMBIENTELa perspectiva Maltusiana sugiere que los recursos naturales limitados restringen el crecimiento poblacional, de esta perspectiva se han derivado varios estudios que enfatizan en los “límites” al crecimiento de la población y esta concepción ha influido en el desarrollo de conceptos como el de “Equilibrio y Tamaño Poblacional Optimo” y el de “Capacidad de Carga” lo cual implica la habilidad limitada de la tierra de producir alimentos y el exceder los límites trae la degradación de la tierra (Higgins y otros , 1982).Malthus formuló su teoría antes de la Revolución verde y no contempló que los adelantos tecnológicos que acompañaron a la modernización han permitido incrementar los recursos agrícolas más rápido de lo que ha crecido la población. Esta esmás la perspectiva Boserupiana que afirma que la “necesidad es la madre de la invención” y que “el crecimiento poblacional provoca crecimiento agrícola” esto sugiere que en algunos casos el incremento de la población puede provocar cambiostecnológicos que permiten mantener la producción de alimentos acorde con el crecimiento poblacional. Mientras la teoría de Malthus afirma que el tamaño de lapoblación depende de la provisión de alimentos y de los métodos agrícolas, la teoría de Boserup se opone afirmando que más bien los métodos agrícolas dependendel tamaño de la población. Cuando Malthus afirma que en épocas de escases de alimento la población extra morirá; Boserup afirma que en esa época de presión lagente encontrará formas de incrementar la producción de alimentos ya sea aumentando la fuerza laboral, la maquinaria, los fertilizantes, etc. Tanto Malthus consu relación Población M. Ambiente como Boserup Población TecnologíaM. Ambiente tienden a establecer una relación lineal entre la poblacióny el medio ambiente (Malthus, 1984; Boserup, 1981).Estudiosos sociales establecen otras dos perspectivas no tan lineales para el estudio de la población y su relación con el medio ambiente. Una de ellas es la perspectiva Multiplicativa que contempla factores como el tamaño, crecimiento, distribución y densidad poblacional que interactúan en una forma multiplicativa conel nivel de consumo y la tecnología estableciendo la ecuación I=PAT donde I= Impactos Ambientales Totales, P= el Producto del Tamaño de la Población, A= Nive
 
l de Consumo Per cápita y T= El Nivel de Tecnología; Esta ecuación implica que aunque la población, el consumo, o la tecnología puedan ser consideradas como lascausas independientes del impacto ambiental su efecto combinado es el de mayorinterés (Holdren y Ehrlich, 1974).En esta perspectiva Multiplicativa como una alternativa al esquema conceptual dela anterior ecuación se distinguen las “Causas últimas” o las fuerzas que influyen en el impacto ambiental, como tecnologías contaminantes, niveles altos de consumo, malas políticas, pobreza, etc., y los “Factores agravantes” donde la población es vista no como una causa sino como un factor agravante que multiplica la escala en la cual “las causas últimas” (tecnologías contaminantes) de la degradación ambiental operan (Shaw, 1993).Una tercera relación conceptual entre población y medio ambiente es la perspectiva Mediática. Aquí otros factores como los sociales, económicos y los institucionales juegan un rol mediático en determinar la relación población medio ambiente. La influencia de estos factores sobre la relación población-medio ambiente es vista como un multinivel donde las capas de las variables mediáticas a nivel del hogar, la comunidad, lo nacional y lo internacional deben ser consideradas (Blaikie y Brookfield, 1987 ).3.ALGUNAS IMPLICACIONESDe acuerdo al premio Nobel de economía se dice que el tercer mundo está pasandopor los mismos cambios demográficos por los que pasaron Europa y Norteamérica durante la Revolución Industrial. Es decir, se experimenta un aumento rápido de lapoblación por un período largo, pero transitorio. La diferencia está en que elresto del mundo está prácticamente alcanzando el ritmo de "crecimiento cero" (Sen, 1995).Brown y Mitchell (1998) resumen así la cuestión: "La estabilización de la población es un paso fundamental para detener la destrucción de los recursos naturalesy garantizar la satisfacción de las necesidades básicas de todas las personas".Con otras palabras: "Una sociedad sostenible es una sociedad estable demográficamente". En el mismo sentido se pronuncia la Comisión Mundial del Medio Ambientey del Desarrollo (1988): "la reducción de las actuales tasas de crecimiento esabsolutamente necesario para lograr un desarrollo sostenible".Aparte, el manejo de las estadísticas y los cálculos de las reservas de los recursos naturales mundiales no son exactos, y tampoco la demografía aporta conclusiones definitivas. La capacidad anticipadora de los demógrafos es bastante inexacta. Lo demuestran las predicciones de Malthus ya mencionadas y la de Paul Ehrlich que advirtió que en los años 70, cientos de millones de personas morirían de hambre. Llegada esa fecha, retrasó su predicción a la década de los 80´s, que según afectarían a 65 millones de americanos. El tiempo ha demostrado que ninguna de estas catástrofes se ha producido en tales términos (Ehrlich y Ehrlich, 1994;Malthus, 1984).En los años 60´s se calculó que Nigeria alcanzaría en los 90´s, 156 millones dehabitantes, en el 2009, tiene 149 229 090. Brasil, en los 90´s, que alcanzaría210 millones de habitantes y para el mismo 2009 se reportan 198 739 269 habitantes.También llama la atención el hecho de que "la superpoblación de los países ricos, desde el punto de vista de la habitabilidad de la Tierra, es una amenaza más seria que el rápido crecimiento demográfico de los países pobres". Es por ello que conviene distinguir entre superpoblación y crecimiento demográfico. En Áfricael crecimiento demográfico es hoy muy superior al de Europa, pero Europa está mucho más poblada que África, es Europa la que está superpoblada. Es el mundo rico, ya superpoblado, el que tiene un consumo per cápita muy superior al de los africanos y el que más contribuye, por tanto, al agotamiento de los recursos, a lalluvia ácida, al calentamiento del globo, a la crisis de los residuos, etc. ( Ehrlich y Ehrlich, 1994).Entonces cabe la pregunta ¿Es posible el desarrollo económico de los países altamente poblados? la relación entre pobreza y densidad de población científicamente no ha sido demostrada ni la relación entre la densidad de población de un paísy su nivel de riqueza y desarrollo. Hay países poco poblados que son desarrollados, como Australia, y otros poco poblados que son subdesarrollados, como los pa
 
íses de África Central. Inversamente, hay países muy poblados que son desarrollados, como Holanda, que tiene más de 400 personas por Km2, y países como Bangladesh que igual está muy poblado pero es subdesarrollado.De los 21 países más pobres del mundo, sólo 7 tienen una densidad superior a los100 habitantes por Km2. Por el contrario, entre los 21 países más ricos, 12 superan esa cifra y 5 de ellos (Japón, Holanda, Bélgica, Singapur y Hong Kong) tienen una densidad mayor a la de la India.Las verdaderas causas de la pobreza y el subdesarrollo hay que buscarlas en otros factores. Uno de ellos son las decisiones políticas irresponsables. Ejemplo deello fue la terrible hambruna que asoló a Etiopía en la década del 80. Su presidente, Menghistu fue advertido por expertos de la carestía que se aproximaba. Yen lugar de adoptar medidas preventivas, invirtió el 46% del Producto Nacional Bruto (cerca de 2,5 millones de dólares) en gastos militares. E incluso durante el tiempo en que su pueblo moría de hambre, su gobierno estaba gastando 200 millones de dólares en la celebración del décimo aniversario de la revolución marxista en su país.En toda la región del África Subsahariana, se ha gastado en compra de armamentoel doble que en agricultura e industria. El resultado es que esta zona, teniendouna de las densidades de población más bajas del mundo, se muere de hambre, mientras que Europa, con la densidad de población más alta, tiene un superávit de alimentos en torno a los 30 millones de toneladas.4. DATOS ESTADÍSTICOSTendencias demográficas actualesSegún el reloj de población Mundial de la IDB del U.S. Census Bureau al mes de marzo del 2010 hay una proyección en el mundo de más de 6 807 millones de personas. Se dan varias hipótesis de crecimiento de la población mundial hasta el año 2050. La hipótesis más elevada es entregada por el servicio del FNUAP (Informe sobre la Población Mundial 1992) 12 000 millones de habitantes. La hipótesis intermedia se sitúa en 10 000 millones, la baja, entre 7 000 y 9 000 millones.Descenso de las tasas de fecundidad• En 1997, la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU, reunida para estudiar la caída de la fecundidad y sus causas, reconoció que de 185 países del mundo, 51 no lograban reemplazar a sus generaciones. Más aún, en 13 de ellos, el número anual de defunciones superaba al de nacimientos. De 1950 a 2000, el nivel mundial de fertilidad descendió en más del 40%(equivalente a dos nacimientos menos por mujer). La fertilidad por debajo de latasa de reposición ha alcanzado ya a 83 países del mundo, que representan el 44%de la población mundial (2 700 millones de personas), y no se limita a los países más desarrollados, también están países del Caribe, Barbados, Cuba y Guadalupe; africanos, Túnez; orientales, Líbano; y asiáticos, Sri Lanka, Hong Kong, Singapur, Corea, Tailandia y Taiwán, sin contar la más baja del mundo, China (División de la ONU, Census Bureau de EE.UU, 2001).5. CONCLUSIONESEl alarmismo sobre el crecimiento poblacional y la degradación de los recursos naturales carece de una base real que lo justifique. Hoy por lo que las estadísticas reflejan no se está viviendo un período de explosión demográfica, sino de transición o cambio. La población mundial tiende a estabilizarse, con perspectivasde decrecimiento muy cercanas a cero.Coincido con la visión de algunos estudiosos, quienes frente a la tesis de la radical insuficiencia de los recursos manifiestan la capacidad de la tierra de poder abastecer, sin deterioros ecológicos, a una población muy superior a la actual, a condición de que se usen racionalmente los recursos naturales, se aportenlos capitales necesarios para desarrollar una tecnología cada vez más limpia, sefomente la investigación y el acceso de todos los países a sus resultados, y lo

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