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Resumen - Miguez Eduardo (1997)

Resumen - Miguez Eduardo (1997)

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07/27/2010

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Eduardo Miguez
MANO DE OBRA, POBLACIÓN RURAL Y MENTALIDADES EN LA ECONOMÍADE TIERRAS ABIERTAS DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES. UNA VEZ MÁSEN BUSCA DEL GAUCHO
A lo largo de los siglos XVIII-XIX, las fuentes sobre el mundo rural bonaerense parecen confrontarnos conuna paradoja: “fuentes cualitativas”, pintan al gaucho como el típico personaje de las pampas. En cambio, esinútil buscarlo en censos y padrones. No sólo no se corresponde a ninguna de las categorías analizadas por los empadronadores, tampoco la estructura demográfica o laboral nos presenta un conjunto suficientementeamplio de la población adulta, masculina, sola y sin ocupación, como para formar las legiones de gauchos queuno debería presumir a partir de las otras fuentes. Esta paradoja ha sido puesta en el centro de las polémicas por la renovación de los estudios de historia agraria sobre el período tardocolonial e independiente temprano(ejemplo, los trabajos de
Juan Carlos Garavaglia
).Esta paradoja no es exclusivamente relevante para losestudiosos de ese período. El problema mantiene su vigencia temporal en la medida que la mantiene laescasez de trabajo y la figura del gaucho (arquetipo,
Martín Fierro
1872), en tanto que su difusión popular secontinuará en el género criollista por décadas.Como estudioso de la segunda mitad del siglo XIX, Miguez no siente ajeno este tema a sus preocupaciones.Cree que los aportes de los que estudian el período anterior son enriquecedores para sus propiasinterpretaciones.Plantea que existe una continuidad de algunos caracteres estructurales y de ciertos procesos económicos en elámbito pampeano. Perspectiva que no parte a priori del límite de 1850. Los estudios de la segunda mitad delsiglo XIX han adoptado un enfoque diferente respecto al que domina entre los estudios del períodotardocolonial e independiente temprano. Discusiones en términos de la racionalidad empresaria y económicos.Primera mitad del siglo XIX, polémica que gira en torno a problemas de estructura social. El problema de laescasez o no de la fuerza de trabajo, abordado en relación a la “paradoja del gaucho”. Manifestacionessociales de un problema económico. Escasez de mano de obra; en el análisis de este problema, tanto para el período tardocolonial e independiente temprano, como para la segunda mitad del siglo, se confunden doscuestiones distintas: la escasez estructural de mano de obra y la escasez coyuntural de la misma. En unsistema donde la capacidad de incorporar unidades de capital es limitada, la única posibilidad de expandir la producción y la ganancia es aumentar las unidades de trabajo. Aumentando el número de trabajadores, no sólose incrementa la producción global, sino también la productividad de cada trabajador visto desde la perspectiva del mediano y gran propietario que emplea mano de obra. En el sistema socioeconómico predomina la escasez de trabajadores ya que la incorporación de mayor cantidad de estos hubiera permitidoun incremento de la producción y las ganancias. Dado un nivel disponible de mano de obra se desarrolla unsistema de producción adaptado a dichas condiciones. A partir de allí la escasez o abundancia de mano deobra en cada coyuntura se mide en relación a las demandas de ese sistema de producción y no de las posibilidades hipotéticas de un crecimiento absoluto de la oferta. Las fuentes no contribuyen a aclarar el problema: testimonios de trabajadores que no consiguen conchabo y de estancieros que no consiguentrabajadores. Sin embargo, cuando un estanciero declara que no consigue peones para realizar una tarea, nosestá hablando sobre la oferta de trabajo en un momento y lugar concreto, y no sobre la estructura de la ofertaen el mediano o largo plazo.La estimación de la demanda se puede efectuar sólo sobre la actividad económica existente, la que a su vez sehalla regulada por la disponibilidad de trabajo. Si existe una escasez estructural la tendencia a largo plazodebe ser el crecimiento del empleo, lo que es atestiguado por la inmigración.
Carlos Mayo
: argumenta que hay pocos trabajadores porque algunos escogen no entrar al mercado de trabajo por la existencia de otras alternativas. Inversión de esta tesis por Miguez: sólo la escasez de trabajadoresexplica la existencia de una apropiación tan laxa de los medios de producción -los recursos naturales- quehace posible a algunas personas vivir al margen del mercado de trabajo. Los estancieros reclamabansoluciones más urgentes que limiten el acceso a los pobres a estas formas precarias de existencia, lo que les permitiría incrementar la oferta de mano de obra. Modelo que parte de supuestos que eran pocos frecuentes.Básicamente que la alternativa al conchabo fuera la vida libre en la pampa abierta. Lo que los padrones ycensos sugieren es que para la inmensa mayoría de la población el ideal gauchesco era solamente eso, unideal; o un estado transitorio entre un conchabo y otro.
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Ciclo de vida: sociedades de frontera propensas a la movilidad social. Trayectoria de ascenso: peones,agregados y aparceros, propietarios. Trayectoria en la que puede incluirse una etapa con predominio dehombres jóvenes y solteros, en que la entrada y salida del mercado de trabajo fuera más frecuente y ligada a lasubsistencia al margen de la economía formal. Lo propio de la frontera son las formas atípicas deorganización de la producción y relaciones laborales, más que la presencia de gauchos marginales o alzados.Agregados: para Mayo son formas contractuales que tendrían un efecto restrictivo sobre la oferta laboral. ParaMiguez es al revés. No se trata de que estas formas contractuales generen escasez de trabajadores, sino que lasegunda da origen a las primeras. La diversidad de arreglos que podían darse entre productores en el mundo pampeano hace difícil pensar la estructura social a partir de la idea de escalones sociales que nos propone elconcepto de clases. Diversas formas de agregación, colonato o aparcería que otorgan acceso a la tierra acambio de algún servicio; también hay ocupantes de tierras, pequeños productores independientes quetrabajan para otros, etc. En resumen, el trabajo era escaso porque globalmente la economía se hallabaadaptada a una subutilización de los recursos naturales por falta de fuerza de trabajo para aprovecharlos másintegralmente aún con una tecnología primitiva. No eran las formas de vida marginales el origen de laescasez. Esto es evidente porque toda la población pampeana vivía de los recursos naturales sin aprovecharlos plenamente. Por lo tanto, en el mediano y largo plazo, había una capacidad constante de incorporación defuerza de trabajo. Sólo la pasividad del flujo y los cambios tecnológicos resolverían el problema de la escasez, pero ya en el siglo XX.
Jeremy Adelman
: giro que se produce precisamente con la vuelta del siglo.Evidencias salariales: meseta del salario real desde el comienzo del siglo XX.
Roberto Cortes Conde
.Cerrada la frontera pampeana, el mercado de trabajo comienza a tomar formas más rígidas.Resumen: escasez estructural de mano de obra es una circunstancia de largo aliento que dura hasta fines delsiglo XIX, y que da lugar a diversos fenómenos; una estructura productiva adaptada a esas condiciones;subaprovechamento de los recursos naturales en los marcos tecnológicos vigentes; formas contractuales peculiares que favorecen la movilidad social; la posibilidad, poco frecuente, de subsistir al margen de laeconomía formal y una peculiar mentalidad que se alimentaba de todos estos factores.Concepto de clase: marxismo tradicional; las clases se definen a partir de los procesos productivos y lasrelaciones de producción. Caracterización que resulta poco útil para la diversidad de relaciones de producciónen la economía pampeana. Marxismo culturalista británico: las clases se definen a partir de la conformaciónde una identidad cultural. Gaucho: no era una clase social, pero si una identidad cultural. Y así como laescasez de fuerza de trabajo tiene una larga historia en el Río de la Plata, la mentalidad gauchesca, y el mitodel gaucho la tiene aún más larga. Trampa: todos los estudios toman la definición de gaucho de comienzos delsiglo XVIII, que lo dibuja como un marginal al margen de la ley. Sin embargo, para comienzos del siglo XIX pareciera que el término se aplica más genéricamente a los pobres rurales. Las fuentes de mediados del sigloXIX no dejan lugar a dudas de que “gaucho” es un término aplicable a cualquier trabajador rural.Desplazamiento del término, que deja de lado las connotaciones despectivas. Metamorfosis total.¿Qué es un gaucho? No se define por una inserción específica en la estructura social. Esta inserción eraexcesivamente variada y cambiante a lo largo de la vida. La identidad atribuida se centra en los rasgos mássalientes de la población rural de la campaña bonaerense, vistos desde los ojos europeos (como Azara), o desectores sociales altos cuyos ideales de estructura social se hallan informados por modelos de ese origen. Loque impresiona a los viajeros es que todos los habitantes rurales formaban parte de esa cultura de la “libertad”(en relación a la sujeción del campesino europeo). El gaucho es una mentalidad, no porque su cultura le alejedel mercado de trabajo sino porque en contraste con el campesino europeo, el poblador rural bonaerense noconcibe su existencia como sujeta, sino como libre.En ese contexto, el ocaso del gaucho no se da sólo porque la modernización de la estancia elimine lascondiciones para la subsistencia de la “mentalidad gauchesca”, sino porque en el contexto de un mundocapitalista esa mentalidad de un hito cultural significativo.La frontera permite una autonomía en 1800 que en la época es juzgada como rebeldía. Hacia 1870 subsiste lafrontera y la autonomía, pero esa actitud ha perdido mucho de su anomalía. Hacia 1900 ya no hay frontera, yla libertad es sólo aquella libertad de vender la propia pelleja.Es probable que la mentalidad fuera forjada por la frontera, pero no era dependiente de ella. Una vez creadaadquiere autonomía respecto de sus condiciones de origen y puede subsistir como un ideal, que informa alimaginario colectivo, pero que no describe las condiciones materiales de vida de la población. Por otro lado,muchas de las costumbres y formas de vida subsistirán por muchas décadas, a pesar de los cambios en elmercado de trabajo.
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