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Darién, un laboratorio en la frontera

Darién, un laboratorio en la frontera

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11/24/2012

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UN LABORATORIO EN LA FRONTERA
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Carlos Egio y Ana Mar´ ıa Jaramillo
 Periodistas cient´ ıficos E-mail: cjegio@gmail.com
Introducci´on
 Puente entre Norteam´  erica y Sudam´  erica, refugiode especies animales y vegetales ´ unicas en el mundo y centro de importantes intereses econ´ omicos y es-trat´  egicos, la selva del Dari´  en y el Golfo de Urab´ a,  entraron en la historia de Occidente al mismo tiem- po que Am´  erica cuando, en 1510, Nu˜ nez de Balboa fund´ o all´ ı la primera ciudad en tierra firme del con-tinente. Desde entonces, este territorio ha sido un in-menso laboratorio al aire libre en el que se han expe-rimentado nuevas formas de convivencia y desarrollo. Iniciativas sostenibles como la ecoaldea Sasard´ ı o ma-croproyectos de investigaci´ on como la Expedici´ on An-tioquia 2013 contin´ uan con una tradici´ on que quisoinclusoexperimentarconelfindelaguerraatrav´  esdela comunidad de paz de San Jos´  e de Apartad´ o en un pa´ ıs –Colombia- atenazado por la violencia. Geol´ ogos,bi´ ologos, antrop´ ologos y otros muchos cient´ ıficos tra- bajan hoy en este lugar.
Hay zonas del mundo que parecen predestinadasa que la historia se repita en ellas una y otra vez. Al noroeste de Colombia, limitando con Panam´a portierra y con el Caribe por mar, el Golfo de Urab´a esuno de estos peculiares lugares.
Localizaci´on de la selva del Dari´en y el Golfo de Urab´a.
Cuando los espa˜noles se asentaron por primeravez en la Am´erica continental quiso el destino quelo hicieran en el Golfo de Urab´a, en el interior decuya selva –el Dari´en- fundaron su primera ciudadcolonial. Un lugar, la m´ıtica Santa Mar´ıa la Anti-gua del Dari´en, en el que experimentar´ıan un estilode sociedad que repetir´ıan hasta la saciedad en te-rritorios arrebatados a sangre y fuego a gentes detodo el mundo. Artesanos, soldados, labradores, es-clavos y arist´ocratas, incluidas las jerarqu´ıas civilesy eclesi´asticas, ensayaron durante unos pocos a˜nosuna ciudad castellana en un lugar del que siempre seha dicho que “manaba leche y miel, una tierra f´ertilcon animales y madera”, seg´un comenta en uno desu libros el soci´ologo, escritor y periodista colombiano Alfredo Molano.
Selva del Dari´en vista desde el Golfo de Urab´a.
De este modo, Urab´a entr´o en la historia de Occi-dente –la historia humana hac´ıa ya mucho que corr´ıa de manos de los ind´ıgenas- como un gran laboratorio. Y eso ha sido durante cinco siglos en los que la coloni-zaci´onnuncahaterminadodeltodo.Diferentesetniasde ind´ıgenas, negros de diferentes procedencias, ca-ribe˜nos, personas del interior de Colombia, mestizossabaneros y del litoral... gentes de todos los lugaresconforman un mosaico cultural cuya primera genera-ci´on de migrantes nacida directamente all´ı –porqueind´ıgenas y negros son ancestrales-, seg´un nos expli-ca la investigadora en antropolog´ıa Clara In´es Aram-buro, est´a a punto de mostrarse al mundo.Muchos son los que se interesan por este para´ısoentre la selva y las cristalinas aguas del Caribe;sin embargo, ir´onicamente, mientras los humanos sedisputan la tierra –no hace tanto que se enfrentaronaqu´ı paramilitares y guerrilleros-, es el mar quientoma posesi´on de ella. Y no son individuos armadossino cient´ıficos los que pueden ganar la batalla.
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UN LABORATORIO EN LA FRONTERA
Entre las humildes casas de madera del barrio dela Playa de Turbo -la ciudad m´as grande del golfo-, ca-rreteras sin asfaltar y ni˜nos descalzos, unos estudian-tes y sus profesores manipulan aparatos complejoscomo el ADCP, la ecosonda o el GPS. Son cient´ıficosque forman parte del programa Expedici´on Antioquia2013. Se trata de un proyecto en com´un entre la Uni-versidades de Antioquia, EAFIT y la Nacional quepretende, entre otras cosas, llevar a cabo un completoinventario geogr´afico de este Departamento colom-biano.
Aldea de Sapzurro.
Los habitantes de Turbo, la localidad costera queles sirve de centro de operaciones, no saben que losdatos que recoja la peque˜na embarcaci´on que cargadade artefactos cient´ıficos surca el golfo de punta a pun-ta formando una ret´ıcula, influir´an directamente ensus vidas. Conociendo los patrones de la circulaci´ondel agua, uno de los objetivos del estudio, se podr´a de-cidir d´onde ubicar los emisarios submarinos para quelos vertidos no lleguen a las casas. Algo que por elmomento sucede, y mucho, en el puerto, cuyas aguasgris´aceas y pestilentes contrastan con las cristalinasque ba˜nan aldeas como Sapzurro o Trigan´a. Seg´un comenta, Iv´an Dar´ıo Correa, director delgrupo de investigaci´on en Ciencias del Mar de la Uni-versidad EAFIT, el desarrollo en el golfo, reciente ycolonial, ha sido “muy despelotado” por lo que hacefalta “un ordenamiento integral del territorio”. Y ´esees uno de los objetivos de la Expedici´on Antioquia2013, conocer la riqueza natural, cultural, humana ypatrimonial del departamento para llevar a cabo undesarrollo sostenible de la zona.Por ejemplo, por la ubicaci´on de la ınea de costa,la erosi´on en algunos lugares es muy grande, “hastade cuarenta metros por a˜no”. De hecho, si uno ob-serva el aeropuerto en Google Earth puede ver c´omoest´a siendo comido por el mar. Por tanto es necesarioconocer c´omo funciona la din´amica litoral para per-mitir a los pol´ıticos tomar las decisiones oportunas.Podr´an optar una vez m´as por la ingenier´ıa dura, co-mo ya se ha hecho, en otros lugares del Caribe, conla construcci´on de 150 diques -un 98 por ciento de loscuales han demostrado no cumplir con su cometido-o por adoptar otras medidas, como podr´ıa ser la re-ubicaci´on de algunos n´ucleos de poblaci´on. “Cient´ıfi- camente nos podemos quedar eternamente midiendovariables de cambio local o ambiental, a´un as´ı, viendolos efectos sobre el terreno y con este panorama, unosadministradores bienintencionados pueden tomar ac-ciones prudentes”, afirma categ´orico Correa.Una de esas acciones podr´ıa ser el poner un mayor´enfasis en la conservaci´on del manglar. Esta forma-ci´on vegetal, capaz de vivir en contacto con el aguasalada, ocupa todav´ıa parte de la zona costera delgolfo y la protege de la erosi´on, seg´un explica JuanFelipe Blanco, investigador de la Universidad de An-tioquia y l´ıder de la Expedici´on Estuarina. De hecho,“hay zonas donde ha desaparecido el manglar y estoinmediatamente trae un retroceso de la costa”, co-menta. Tal es su papel que se cree que si el delta delıo Misisipi hubiera conservado la cobertura vegetalde sus marismas los efectos destructores del hurac´anKatrina, que en agosto de 2005 provoc´o la muerte de1836 personas en Nueva Orleans, hubieran sido mu-cho menos debastadores.Uno de los objetivos de la primera etapa de la ex-pedici´on es conocer su patr´on de distribuci´on actualy las causas morfol´ogicas y oceanogr´aficas que de-terminan su ubicaci´on. Adem´as, en relaci´on con estaformaci´on vegetal, Urab´a esconde otra de sus parti-cularidades, a diferencia de lo que sucede en el restodel Caribe, en que predominan el manglar negro y elblanco, aqu´ı destaca el rojo, una especie m´as aprecia-da por tener una mayor capacidad de propagaci´on ymejores maderas.
Ecoaldea Sasardi.
M´as all´a del marco de la Expedici´on Antioquia 2013, en la selva h´umeda tropical que rodea el golfo,se est´an desarrollando otras experiencias que contri-buyen a hacer de la regi´on ese gran laboratorio al airelibre. Entre todas destaca la Reserva Sasard´ı, una delas 450 reservas privadas que existen en Colombia yque es todo un experimento sociol´ogico y de sostenibi-lidad. A dos horas en lancha desde Turbo, bordeandola espesura de la selva que asoma al mar, se encuen-
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EUBACTERIA (2010) ISSN 1697-0454
 
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tra Trigan´a, un peque˜no caser´ıo en medio de la playadonde la luz solo asoma durante algunas horas en lanoche, a pesar de que la zona constituye el principalcorredor energ´etico entre Colombia y Panam´a. Unacaminata de algunos kil´ometros, entre el ruido de lafauna, una humedad del 90 por ciento y las aguasdel r´ıo que bajan por entre las piedras, conduce a laReserva Integral Sasard´ı donde una comunidad llevaa cabo su particular forma de vida.
Dendrobates terribilis 
, especie end´emica de la selva colom-biana.
El experimento, que celebra este a˜no su 25 aniver-sario, se levanta sobre caba˜nas construidas con mate-riales de la zona y una gesti´on de desechos y recursosconsecuente con sus ideas. Adem´as de autogestionar-se y poner en pr´actica el viejo slogan conservacionistade “vive como quieras que viva el mundo”, este gru-po de profesionales trabaja, a trav´es de la Fundaci´onDari´en, en proyectos relacionados con conservaci´on,investigaci´on, educaci´on ambiental, fortalecimientode instituciones de base y producci´on sostenible. Co-mo comenta su director, “la labor en estos 25 a˜nos hasido cuidar, principalmente con los vecinos a trav´esde propuestas productivas, d´andoles opciones y alter-nativas para que no amenacen el lugar”.La meta es definir r´apidamente prioridades deconservaci´on porque aunque desde la lancha se ob-serve claramente la imponencia de la selva, Hugosabe que desde el aire se constata que el 50 por cien-to del territorio ya ha sido ganado por los pastizalespara ganadeıa. Es por esto que durante el ´ultimoproyecto se analiz´o el estado de las coberturas vege-tales a trav´es de im´agenes satelitales, recorridos conGPS y cartograf´ıa a mano alzada hecha por las comu-nidades locales, quienes son las que mejor conocen lazona. “Los nativos son conscientes de muchas cosasque est´an pasando”, cuenta Hugo. Ellos dicen, porejemplo, “antes el r´ıo nos llegaba al pecho, y ahora nonos pasa de las rodillas. ¿Qu´e pasa? ¿Por qu´e el aguaya no baja?”.Los resultados de las investigaciones son contun-dentes, la selva del Dari´en posee especies que no hayen ning´un otro lugar del planeta. De hecho, el a˜nopasado herpeologos de Conservaci´on InternacionalColombia y ornit´ologos de la Fundaci´on Ecotr´opicoColombia descubrieron tres especies nuevas de ranasdel tipo cristal o de ’piel transparente’, dos arlequi-nes del g´enero
Atelopus
y dos especies de ranas delluvia (
 Pristimantis
). En el Cerro Takarkuna, lugarsagrado para los ind´ıgenas Tule Kuna, en esas es-pesas selvas del Dari´en, tambi´en encontraron unasalamandra nueva y una serpiente “a´un no identifi-cada plenamente”.La Fundaci´on lo tiene claro, hay que hacer trabajode la mano de las comunidades de base, con ayudade los aliados internacionales, de hecho han trabaja-do con Ecofondo, Conservaci´on Internacional y WWF,pero sin olvidar que el factor cr´ıtico es la participa-ci´on activa del Gobierno, quien es en´ultima instancia el que legisla sobre el uso del suelo, porque, comonos recuerda Hugo, “si el Gobierno no hace gesti´onp´ublica por la conservaci´on todo termina siendo unaresistencia civil de ¨unos locos”, como nos dec´ıan alprincipio”.
Deforestaci´on de la selva.
 Y es precisamente este suelo el hogar de las ma-yores riquezas del planeta. Sobre´el y bajo su su-perficie, crecen y se ocultan los tesoros que dar´ancontinuidad a la especie humana. Esta peque˜na es-quina de Colombia est´a llena de ellos. ¿Es casual queen Urab´a aproximadamente el 75 por ciento de lastierras no tenga escritura? “Un inter´es es no titularla tierra, no es un problema t´ecnico o de falta de no-tarios. Una de las zonas m´as ricas de Colombia no lavan a dejar en manos de campesinos”. ¿Riqueza? S´ı, yde´ındoles tan diversas que hasta el Real Madrid yaabri´o all´ı su propia escuela.
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EUBACTERIA
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