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WHAT ARE THE CONSEQUENCES OF A REFORM OF ELECTRIC SECTOR OF COSTA RICA?

WHAT ARE THE CONSEQUENCES OF A REFORM OF ELECTRIC SECTOR OF COSTA RICA?

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Rev. Ciencias Sociales Universidad de Costa Rica, 123-124: 11-26/2009 (I-II). (ISSN: 0482-5276)
 ¿CUÁLES SON LAS CONSECUENCIAS DE UNA REFORMA DEL SECTOR ELÉCTRICO DE COSTA RICA?
1
WHAT ARE THE CONSEQUENCES OF A REFORM OF ELECTRIC SECTOR OF COSTA RICA?
Roberto Jiménez Gómez
*
RESUMEN
De acuerdo con los posibles escenarios de reforma del sector eléctrico las implica-ciones serían: a. El Instituto Costarricense de Electricidad
(ICE)
dejaría de ser elresponsable del suministro eléctrico, pasando a las distribuidoras; b. Se perdería laplanificación normativa de largo plazo; c. Se deberían eliminar las empresas vertical-mente integradas; d.
ICE
dejaría de ser el comprador único en el mercado nacional yel Mercado Eléctrico Regional (
MER)
; e. El
ICE
dejaría de tener el Centro de Despachodel Sistema Eléctrico Nacional
(CENCE)
, a su cargo; f. Se daría una reducción de lageneración con fuentes renovables.
 PALABRAS CLAVES
: COSTA RICA * ENERGÍA ELÉCTRICA * REFORMA ECONÓMICA* MERCADO * ESTADO * MARCO INSTITUCIONAL * GENERACIÓN DE ENERGÍA *CONSECUENCIAS SOCIALES * RECURSOS RENOVABLES ABSTRACT
 According with the possible stages of the reform of the electric sector in CostaRica, the consequences that would be considered are: A.
ICE
 would not be the solelyresponsible for the electric supply, this responsibility would pass to the distributioncompanies. B. Normative long-run planning would be lost. C. Vertically integratedfirms should be eliminated. D.
ICE
would not be the only wholesale buyer in thenational and
MER
markets. E.
ICE
 would not has the responsibility for the centralizedgeneration dispatch. F. Renewable sources are reduced.
 KEYWORDS:
COSTA RICA * ELECTRIC POWER * ECONOMIC REFORM * MARKET * STATE* INSTITUTIONAL FRAMEWORK * POWER GENERATION * SOCIAL IMPLICATIONS *RENEWABLE RESOURCESRev. Ciencias Sociales 123-124: 11-26 / 2009 (I-II)ISSN: 0482-5276* Centro Internacional de Política Económica,CINPE, Universidad Nacional e investigador de unproyecto en la Vicerrectoría de Investigación de laUniversidad Estatal a DistanciaRJimenezG@ice.go.cr1 Este artículo forma parte de la investigación de mi
tesis doctoral 
en Gobierno y Políticas Públicas dela Universidad de Costa Rica denominada: “Análisisdel proceso de formulación de políticas para lareforma del sector eléctrico y su potencial inciden-cia en el marco institucional y la producción confuentes renovables”.
 
12
 Roberto Jiménez Gómez
Rev. Ciencias Sociales Universidad de Costa Rica, 123-124: 11-26/2009 (I-II). (ISSN: 0482-5276)
INTRODUCCIÓN
El presente trabajo presenta la discusiónsobre las reformas económicas neoclásicas, plan-teando la problemática de la función y alcancedel Estado y el mercado. A partir de las reformasneoclásicas realizadas en los sectores eléctricosde América Latina, establece las principales lec-ciones aprendidas, para luego analizar de formageneral, el proceso de reforma que ha estado enla agenda pública en Costa Rica.Con base en un estudio basado en el aná-lisis de redes de política pública y medianteescenarios de prospectiva se determinó el tipode reforma posible para el sector eléctrico enCosta Rica. Con base en ello se establecen lasprincipales implicaciones sobre el marco insti-tucional y la generación con fuentes renovables.
I. LAS REFORMAS ECONÓMICAS
Los procesos de reforma económica hansido un común denominador en cerca de tresdécadas en el ámbito internacional. Para lospaíses en vías de desarrollo diversos factoresafectaron su situación económica, llevando a lacrisis de la deuda externa de inicios de la déca-da de 1980. La crisis llevó a tener que aplicarpolíticas de reforma bajo las directrices de losOrganismos Financieros Internacionales (los
OFI
), además de pagar las deudas a los diferentesacreedores, para poder acceder a préstamos. Agudizaron o complementaron los pro-blemas y la ejecución de reformas económicasen las décadas de 1980 y 1990, situaciones comolas siguientes: a. Las debilidades y agotamientodel modelo keynesiano aplicado (Ffrench, 1988);b. Los problemas del modelo de industrializa-ción por sustitución de importaciones en lospaíses latinoamericanos; c. Préstamos de cortoplazo y bajo condiciones desfavorables brinda-dos a finales de los setenta e inicios de la décadade 1980, llevaron a modificar sus condiciones,lo que condujo a desequilibrios financieros delos países en vías de desarrollo; d. El reposicio-namiento de sectores políticos conservadores enpaíses desarrollados de gran influencia que cri-ticaban el papel excesivo del Estado y pregona-ban la iniciativa privada y el mercado como lassoluciones a los problemas de la época (Stiglitz,2003b; Krugman, 2000).Siguiendo la argumentación de Stiglitz(2003b), los conservadores encontraban que loscostos de la regulación eran elevados. El propó-sito de las políticas reguladoras era que a tra- vés
 
de
 
medidas administrativas como: normas,requisitos y reglamentos que buscan moldear laconducta de los agentes privados, beneficiaranal interés público. Sin embargo, estas medidasrecibieron importante crítica por la regulaciónexcesiva e innecesaria, dando la sensación deque algunos costos aumentaron en la década de1970 por esas razones.En cuanto a la regulación de la competen-cia, generalmente los monopolios naturales sedejan en empresas públicas. En Estados Unidosde América (
EE.UU
) se permitió a las empresasprivadas con regulaciones de precios máximos, y niveles mínimos de servicios. En la década de1980, como lo indica Krugman (2000), los con-servadores dieron su acto de fe al poder del libremercado, pasando de monopolios naturales aempresas privadas no reguladas, lo cual resultócon efectos negativos sobre la sociedad.Para Krugman (2000), los procesos deregulación de la economía, en países desarro-llados como
EU
, se fue haciendo cada vez máscompleja. El proceso de regulación comenzó amostrar más interés en proteger las industrias,que el de los consumidores. Los defensores dellibre comercio ganaron la batalla fácilmente.La tesis básica fue: la regulación creciente aque estaban sometidas las empresas era un las-tre para el crecimiento económico. Por ello seculpó a la regulación por la desaceleración de laproductividad. Esto tomó en cuenta el contextode la nueva legislación en la década de 1970 enmaterias tales como nuevas reglamentacionespara proteger la salud de los trabajadores, laseguridad de los consumidores y la proteccióndel medio ambiente.Los procesos de desregulación económi-ca llevados a cabo inicialmente en los EstadosUnidos, entre las décadas de 1980 y 1990, influ- yeron en su adopción en el resto del planeta. ParaStiglitz (2003b), esta visión llevó a la burbuja delexceso de inversión en telecomunicaciones en el2001, a la manipulación del mercado eléctrico
 
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 ¿Cuáles son las consecuencias de una reforma del sector eléctrico de Costa Rica?
Rev. Ciencias Sociales Universidad de Costa Rica, 123-124: 11-26/2009 (I-II). (ISSN: 0482-5276)
en California y a los conflictos de intereses en elsector bancario, entre otros
2
. Para este econo-mista lo que se requería era una reforma de laregulación, no una desregulación, lo cual llevóimportantes costos para la economía.Los costos de regulación y dirección porparte del Estado, así como las críticas a cual-quier sistema de subsidios sociales, influencia-ron en gran medida en los procesos de reformaeconómica en diferentes sectores del ámbitointernacional, pero sobre todo en los países en vías de desarrollo, por al menos dos razones.Por una parte, la relación de pesos y contrape-sos en los países desarrollados llevó, como enel caso británico, a que pese a la visión de lasreformas, gran parte de los programas socialesse mantuvieran y los cambios no fueran tanortodoxos como convencionalmente se ha que-rido mostrar (Alcantara, 1995).Otro elemento coyuntural fue que losprogramas de ajuste estructural que fueronoriginalmente usados para los procesos dereforma, se efectuaron en condiciones de fuer-te condicionalidad cruzada de los organismosfinancieros internacionales, en donde los des-equilibrios macroeconómicos de estos paísesen vías de desarrollo les daba pocos grados delibertad para poder negociar y plantear políticasde ajuste de acuerdo con las características desus países y objetivos nacionales.Los planteamientos que sustentan lareforma han estado apoyados en el plano interna-cional por un conjunto de intereses económicosque han accedido al poder político en los princi-pales países del mundo, así como a organismosinternacionales, haciendo que sus postulados lle-guen a dominar de forma abrumadora en todaslas esferas de la vida social en el planeta
3
.Bajo ese contexto, se han estado dandolos procesos de reforma económica en el ámbitointernacional, con una orientación del pensa-miento conservador en lo político y el enfoquemonetarista en lo económico. La discusión estáabierta, la crisis del sistema financiero interna-cional, los problemas del crecimiento y desem-pleo que se han planteado a partir de ello y laspropuestas de políticas keynesianas de Obama y la necesidad de llevar a cabo una revisión delos paradigmas dominantes planteado por la
CEPAL
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, establecen un contexto de discusión yredefinición de la relación que debe existir entreel Estado y el mercado.La justificación de un Estado que nosea el mínimo se ha planteado con diferentesargumentaciones. Por una parte, existe unadimensión ética en el sentido de que debe man-tenerse un Estado social de derecho que per-mita la inclusión de un conjunto de derechosfundamentales en el plano económico, social ycultural, la satisfacción de ciertas necesidadesbásicas y el acceso a ciertos bienes fundamen-tales para todos los miembros de la sociedad.Otra justificación es la necesidad del Estado enel sistema capitalista de ser un garante de ladistribución del ingreso para efectos de podertener demandantes de bienes y servicios, esoincluye el ser demandante al mismo Estado enel sistema (Cortina, 1998).Los procesos de reforma económica ydel Estado no son neutrales, beneficia a unos yperjudica a otros. Una serie de políticas públicasen los últimos 25 años han estado orientadas afomentar ciertas actividades económicas, esta-bleciendo de partida ganadores de las reformas y redistribuyendo el excedente económico de lasociedad.
2 Estos aspectos adquieren más importancia en lasegunda mitad del 2008, con las graves consecuen-cias de la crisis inmobiliaria en los Estados Unidos y la quiebra de los principales bancos de inversiónde ese país, llevando a la mayor crisis económicaen los últimos 50 años.3 “Los informes y estudios del
FMI
y del BancoMundial o de la
OCDE
se imponen sin competencia,ofreciendo datos económicos y estadísticos, indi-cadores de crecimiento y modelos de desarrollo.Estas instituciones tienen equipos de investigado-res y redes de expertos cuya visión del mundo esanáloga, siguen los mismos procesos de formación,están condicionados por el mismo molde ideológi-co y disponen de instrumentos técnicos de presti-gio considerable”. (De Senarclens, 2001: 12).4 Ver: <http://media.eclac.cl/presentaciones/de/ balance2008/balance2008.html>Bárcena, A.
 Balance preliminar de las economíaslatinoamericanas
.
CEPAL
, 18 de diciembre 2008.

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