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Hubeñak. Cap. XV

Hubeñak. Cap. XV

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05/17/2015

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tas. T
u
eres nuestro Augusto, oh Cesar emperador de los romanos, quien porprovenir de la mas noble sangre de Crecia sobrepasa a los griegos en poder,domina a Jos romanos por derecho de herencia y aventaja a ambos en sabidu-ria y elocuencia"48.Pero el 16 de febrero del
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el mismo Otto III debio abandonar Romaante las luchas de las facciones locales que se Ie habfan rebelado y falJecio unailO despues, sin sucesion y sin haber visto cumplidos sus sueilOs de la restaura-cion imperial. Un ana mas tarde murio Silvestre II.
CAPlTULOXV
LA SOCIEDAD FEUDAL
 Los canstitutivos del sistema feudal: vasallaje
y
beneficia
EI concepto de feudalismo es diffeil de precisar porque pretende abarcar unsistema muy complejo mencionando solo uno de los elementos que entraronen su composicion: el feudo.Cabe senaJar que ni los pueblos germanos, ni los indfgenas romanizados,partfan de experiencia alguna que les permitiera concebir con claridad Jasrazo-nes por las que debfan obedecer a un rey en los nuevos espacios polfticos quese fueron organizando.Entre la experiencia polftica tribal de Jos germanos y la concepcion imperialromana no habfa nada en medio. Es erroneo decir que eI feudalismo reconstru-yo
0
salvo las unidades polfticas existentes, sino que, a traves de un Jento ycomplejo proceso historico, dio Jugar a nuevas formas de agrupamiento polIti-co y coexistencia. El feudaJismo no fragmento a Europa, sino que trato de su-perar la fragmentacion cuando la anterior forma de union ya no era valida.Caracterfsticas tfpicas de esta sociedad feudal fueron: desarrollo considerable
.
 
de
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vfnculos de dependencia entre
105
hombres; fraccionamiento extraordi-nario del derecho de propiedad; jerarqufa de derechos sobre la tierra que sederivaban de ese mismo fraccionamiento, y, finalmente, division del poderpublico que creo en cada zona una jerarqufa de poderes autonomos.Un autor define al feudalismo como "un conjunto de instituciones que crean
y
rigen obligaciones de obediencia
y
servicio -principalmente militar- pOI'parte de un hombre libre, llamado vasallo hacia un hombre libre lIamado sei'ior
y
obligaciones de proteccion y sostenimiento pOI'parte del senor con respectodel vasallo, dandose el caso de que la obligacion de sostenimiento tllviera lamayorfa de las veces como efecto de la concesion pOI'parte del senor al vasallode un bien llamado feudo"!.Los orfgenes de las instituciones felldo-vasallaticas deben estudiarse en lazona franco-occidental, que es donde se han producido Con mayor intensidad.EI vasallaje habrfa surgido de la simple necesidad de proteccion, pOI'parte de lamayorfa de
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pobladores de una zona, pedida al poderoso del lugar, ante
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peligros extern os representados pOI'normandos y sarracenos, y
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internos pOI'la presencia de salteadores de caminos.EI termino feudo parece provenir de la palabra franca fehu-od, cuya primeraparte significa riqueza mueble y la segunda era signa de bien. Se tratarfa asf deun bien mueble de valor. Concepto distinto es el de beneficio. En caso de con-ceder el sei'ior al vasallo alglin tipo de bienes en tierras
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denominaba tenencia,entendiendose por tal en su acepcion romana, y seglin un especialista "una tie-rra cuyo propietario concede a una persona llamada tenedor, el uso y disflUtedurante un largo perfodo de tiempo, de tal manera que el tenedor ejerza sobrela tierra un poder inmediato y directo"2. La costumbre de las tenencias estabamuy extendida en la monarqufa franca y las parceJas eran llamadas mans us(manso) de
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grandes dominios (villae). La tenencia se solfa dar a cambio deciertas rentas fijas llamadas census.Antes del ascenso de Carlomagno al poder,
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sea en el perfodo llamadomerovingio, se conocio el vasallaje entre senores y vasallos que recurrfan a suproteccion y, aparte, tenemos ejemplos de entrega de tierras en tenencia porun censo mfnimo y en algunos casas en beneficio.
Ganshoff, F. £1
 jcudtl!ismo,
Barcelona, Ariel,
1963,
p.
21.
 Idem ,
p.
83.
Respecto de su origen nos debemos remontar hasta los guerreros germanosque se sometfan voluntariamente al servicio de un jefe y combatfan pOI'el enestrecha union a su persona. Tales Jos antrusiones
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comitatus, hombres libresal servicio de
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reyes francos, y los optimates
0
gasindus, miembros del se-quito armado del rey; poderosos
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primeros, de cualquier condicion sociallossegundos. Todos ellos estaban subordinados al rey de por vida para su servicio.Luego surgio el termino vassus (vasallo), derivado de la palabra celtica gwas,que significa muchacho joven servido; de el habrfa derivado vasallus
0
gwas-saw!' AI principio el termino se referfa a
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esclavos, pero a partir del siglo VII
10
encontramos referido a hombres libres.Sabemos de Ja necesidad que tuvo Carlos Martel para obtener soldados, que
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obligo a multiplicar el numero de sus vasallos para asegurar hombres para lalucha. Tambien les dieron tierras con el fin de permitirles se presentaran al campode batalla con el armamento de guerra completo. Elmismo Carlos, para equi-par a sus tropas, debio recurrir en varias oportunidades a usurpationes de bie-nes eclesiasticos, mas considerando que la Iglesia franca detentaba una riquezainmensa.Este hecho condujo a la necesidad de reglamentar Ja situacion y en sendosconcilios reunidos en
743
y
744
en Estinnes, Hainaut y Soissons se dispusodevolver de derecho
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bienes eclesiasticos, aunque de hecho los peligrosexteriores impidieron retirarlos a
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guerreros que los ocupaban. Asf se re-solvio que eI mayordomo de palacio retuviera Ios bienes y los concediera enbeneficio vitalicio a aquellos vasallos que ya los ocupaban, y si a la muerte delvasallo Ia situacion se mantenfa en igual necesidad de guerreros, eI mayordo-mo tendrfa el derecho de volver a conceder el bien en beneficio a otro de susvasallos. Pero a efectos de reconocer el derecho de propiedad de la Iglesiasobre dichos bienes se decidio que el bien del mayordomo tenido en benefi-cio por el vasallo, serfa considerado ala vez tenido por el vasallo en precariorespecto de la Iglesia a la que el bien pertenecfa, y a tftulo de tal, eI ocupantedebfa pagar un censo a la Iglesia establecido en la carta de precario. Para
 
conceder a la Iglesia franca una compensacion supletoria Pipino III obligo atodos los habitantes del reino a pagar un diezmo -decima parte de los pro-ductos de la tierra- a la Iglesia. .A principios del siglo VII, no solo los eclesiasticos, sino todos los grandessenores, habfan concedido con largueza beneficios a gran numero de vasallos,con
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cual la relacion entre beneficio y vasallaje se dio de hecho y era unapractica normal despues del reinado de Carlomagno. Esto trajo aparejado queeI vassus dejara de ser miembro de una clase social inferior, pues [ueron atraf-dos por la Iglesia al vasallaje grandes senores y con eI tiempo eI mismo paso aser considerado como un honor de servicio y se hizo tan generalizado entre losagentes del poder publico que se crearon verdaderas cadenas interrelacionadasde vasallaje, en las cuales un vasallo tenfa a su vez subvasaJlos.Un medievaJista expresa que nunca se insistira
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suficiente en el hecho deque los vasallos agraciados con beneficios de cierta extension aceptaron a suvez normalmente vasallos propios, muya menudo, sin duda, por el propio de-seo del senor al que estaban obJigados a servir con un determinado numero deguerreros.A partir del siglo IXencontramos en much as ocasiones eI termino miles paradesignar al vasallo, circunstancia que permite senalar eI caracter militar que vaadquiriendo la institucion.La extraordinaria difusion del vasallaje a partir de Carlomagno se explicapor la misma tendencia real de aumentar su autoridad, ampliando el numero desus vassus y obligando a todos los agentes a prestarle homenaje como tales.Como reaccion,
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mismos leudes, para hacerse a su vez hlertes frente al empe-rador, multiplicaron el numero de sus correspondientes vasallos. "El vasallajeaparece como una necesidad del Estado, como un modo de lograr que la auto-ridad del rey llegue a todos
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extremes de un reino tan extenso y de una es-tnIctura polftica tan rudimentaria"3. Los vasallos del rey pertenedan a una ca-tegorfa superior y generalmente eran mantenidos por el monarca en el mismopalacio y burdamente llamados por
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celosos cronistas de la epoca comopauperiores vassus
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vasallos pobres.La polftica carolingia fue extender los vasallos reales (vassi dominici) y ra-dicarlos en toda la extension de sus dominios, formando verdaderas coloniasmilitares en los territorios recientemente conquistados. A partir del siglo IX losvasallos reales debfan jurar en manos de los condes
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de Jos enviados imperiales(missi dominici) como forma de asegurar su fidelidad. No debemos omitir laimportancia religiosa del juramento en todo eI Medioevo (apendice doc. 60).El vasallaje se realizaba por medio de la recomendacion consistente en co-locar las manos en las del senor a cuyo servicio se entraba. En la cronica de lainvestidura del rey danes Harald ante Ludovico Pfo -826- se narra: "apenas junto las manos se entrego voluntariamente al fey [...
J ,
y el mismo emperadorrecibio estas manos en sus honorables manosl/. En tiempos posteriores, cuandocomenzo a fracasar el cumplimiento del servicio, se agrego el juramento defidelidad, cuya violacion era un grave pecado. Este hecho nos aporta una claraidea del temor de
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reyes medievales -inseguros de su poder- de no serobedecidos,
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como ellos dirfan, bien servidos.Carlomagno obligo, en el802, a todos sus vasallos ajurarle fidelidad en estesterminos: "Juramento por eI que prometo ser fiel al senor Carlos, el muy piado-so emperador, hijo del rey Pipino y de Bertrada, como un vasaJlo
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debe serpor derecho a su senor, para el mantenimiento de su reino y de su derecho. Ymantendre y deseo mantener este juramento que he jura do en la medida en quese y comprendo, desde este momenta a partir de hoy, si me ayudan Dios crea-dor del cieJo y de la tierra y estas reliquias de santosl/ 
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En principio y legal men-te el vasallaje era libre por ambas partes y nadie estaba obligado a entrar alservicio de un seilor, ymenos de detelminado leude, pero en el847 porel edictode Meersen (apendice doc. 65) se obligaba a todo vasallo a elegir un senor.En el 875 el emperador Carlos el calvo (Charles II Ie chauve) pretendioanadir a sus Estados los de Sllfallecido hermano Luis el germanico. Para obte-ner eI apoyo de sus hombres rellniouna asamblea en Quierzy en Ia que se apro-bo como legal la herencia de los feudos (apend ice doc. 66). Pese a que las re-
o
laciones feudo-vasallaticas no fueron hereditarias con anterioridad, hacia mitaddel siglo IX, al menos en Francia, era comun que
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fuesen de hecho.

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