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Le Goff. cap. 1

Le Goff. cap. 1

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02/20/2011

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Jacques Le Goff
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VILASSAR DE MAR - BARCELONA - ESPANA
 
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PO,ultimo, incluso dentro de un marco geogratico
y
cron%gico que no ha cambiado fundamentalmente,hemos tenidoen cLleritaJaOiversidad en131espado: el mer-cade!"itaHanoho
es
de'Flingun modo el mercader hansea-tico;
vIa 
evoludail en eltiempo; el pionero del siglo Xlfnoesel advenedizo del siglo
XilC,
las crisis del siglo XIVengen-dran un tipo dehombre.s de negodos distinto del queengendra la prosperidad del siglo XIII,elmarco polftico delprincipado
0
de la monarqufa nacional modela un perso-naje de mercader diferente del que modelo el marco muni-cipal de 105siglos precedentes. Esperamos que el lectortendra en cuenta que el desequilibrio que quizc3sencon-trara a favor del mercader italiano se explica por faexcep-donal abundancia de la documentacion que Ieafecta, porel numero
por lacaHdadde las publicaciones que se hanocupado de el, par
el 
caracter ((pionero»de sus metodos,la amplitud de
sUS
perspectivas que Ie convierten en unpersonaje ejemplar -con facondicion deque recordemosque por otro lado en general estamos lejosde ser tan ade-lantados como el-.Esperemos que el lector sea indu/geme y q·uierasituaren primera fila, entre las figuras que permiten compren-..der.a lacristiandad medieval, entre eS0S«estados del mun-do» que el pesimismo de la Edad Media moribunda arras-t,ara a la Danza Macabra,
allado
de
caballero,del monje,del universitario, del campesino, al mercader que hizo his-toria como e/los
con ellos,
y
tambiencon otros, que espe-ramos que un dravan aobtener el «derecho ala historia}),sBgun la acertada expresion. de
Luc:ief}
Febvre,
1 La actividad profesional
La revojuci6ncomercial que entre Jossiglosxl yXIII--tuvoporescenario lacristiandad mediev.p!esta relacionada.. _coQ.algunQSimportantes fenomenos, que es diflcildiluci-dall en que medida fueron sus causas
0
sus efectos.Primeramente el final de las invasiones. Germanos,escandinavos, n6madasdelasestepaseurasiaticas
V
sarra-cenos dejan pronto de penetrar en el corazon de la cris-tiandad, de acudir en tropef a sus costas. A los comba-tes ressuceden los intercambios pac(ficos -por otro ladosurgidos modestamente del mismo sena de las luchas-
V
esos mundos hostiles se revelancomo grandes centrosdeproducci6n
0
deconsump: seofrecen los cereates, ,aspieles
los esclavos del mundo n6rdico
oriental, quereclaman fas grandesmetropolis del mundo musulman, dedonde afluven en intercambio los metales precios05 deAfrica
de Asia.
La
paz-Jelativa:-:- sucede alas incursiones, a los pilla- jes,
y
laseguridad permite erresurgimiento de
J : a .
ecorroc _._-mia
y
sob,e todo, con las rutas terrestres ymantlmas vamenos peligrosas, la aceleracion
0
la
reanudaeion delcomerdo. Mejor todavla, al retroceder la mbttalidad acci-denta/;al mejorar las condiciones de alimentacion.;
y
lasposibilidades de subsistencia,··se produce una incompa-rableexpBr.si9D~demografic;a,que proporciona alacristian-dadLinosconsumidares,unos productores, u.na
mana 
deobra
y
Una reserva de la que el comercio va a sacar 5UShombres. Y cuando el movimiento
S8
invierte, cuando lacristiandad ataca a su vez, el grar,1episodio militar de lasCruzadas no es mas que una faehada epica a la 50mbra.de la cual se intensifiea ef comereio pacffico.
 
,",:~-;,'El
nacimiento a efrenacimiento de lasciudades -feno-meno fundamental ~ tiene relaci6n can estos trastornos. _ _~r~~ciones nuevas
0
viejas aglomeraciones, su nuevo''caracteres capital, plies laprimacfirdefafu'ncion econo:"mica'est8 en elfCls.Etapas
C le
rutas comerciales. nudos devias de cornunicacion, puertos maritimos
0
fluviales sucentro vitaL -junto al viejo.castillo feudal, at nuc!eo ~iti-tar
0
religioso - es el nuevo barrio de lastiendas, del mer-cado, de! transito de mercandas.
105
'avances del comer~cioJI}e.q~evalse deben al desarrollo de las ciudades, y porconslgulente hay que situar el crecimiento del mercadermedieval en:ef marco urbano;'. Lasdiferentes regionesde Iecristiandad no experimen-tan~con una...FTlismajntensidad todas estas manifestacio-neS?inicialesde la revolucion comerciaL Se individualizantresgrandes focos en los cuales tiende a concentrarse la.actividad comerdal de Europa.·Puesto que el Mediterra~neo y'eI Norte (dominio musulman y dominio eslavo-escandinavo) son los dos polos del comercio internacio-nal, es en lasavanzadlllas de lacristiandad hadaestosdoscentrosde atraccion donde se constituyen dos franjas d~'poderosas ciudades comerciales: una en Italia, yen menor..gradoen Provenzay er: Espana; laotra en el norte de Ale-mani<t Ydeahf el predominig en la Europa medieval dedos mercaderes: el italiano y el hansechico,con sus ambi-tos geograficos, sus metodos, sus personalidades propias.Paroentre ambos dominios se forma una zona de contactocuyaoriginalidad estriba en-que-a-sufuncion deintercam-bios
: . n
trelasdos areascomerciales afiade muy pronto unafunclonproductora, industrial: es la Europa del noroeste-sudeste dEnnglaferra, Normandia, Flandes, laChampag-ne,comarcas del Mosa
y
de la BajaRenania-. EstaEuropadel noroeste esel gran centro dettejido, es-con el'nor- _t-8y·eLcentrode Italia..,...,launicaregign,delaEuropa medie~val de la que sepuede hablar de industria. Junto alasgeneros del norte y de oriente,estos productos de laindus-tria textil europea son las mercaocfa::;,que el hanseaticc1
y
el italiano van a buscar a los mercados' y alas feriasde
.
.
. laCtrampagne
y
de Flandes. Puesto que, en esta primerafase denacimiento
y
de expansion, el mercader medievales sobre todoun mereader HinerClnte.
- " " '- , ~ . , . . . . . , . ; . . ~ - . . . . . . . . . , '''- -
.
~
.
E L
-:M ER CA b'ER Ffff--IER A N T E
Alo largo de las rutas terrestres, marltimas
y
fluvia~les por lasque transporta susmercancfas, el mercadertro=-pieza can muchos obstaculos.Enprimer lugar obstaculos naturales. Entierra hay queveneer montafia~ por unas rutas no tan malas como aveces se ha diet~, mas elasticas que las rutas embaldo-sadasy eimentadas de la Antiguedad, aunque en reaHdadbastante rudirnentarias. Si eonsideramos que las grandesrutas del comercio norte-sur tienen que franquear losPiri-neos y sobre todo los Alpes -'-mas permeables altrafico .pero donde las dificultades se multiplican debido al volu-men !nucho mas considerable de lasmercancfas - vemosya
105
esfuerzos
Y
tos riesgo~ que representae~ transpor-te de un cargamento de Flandes a Italia, par ejemplo. Yno podemos olvidar que si bien en algunos tramos utili-zan
10
que puede subsistir de las vias romanas, si bien en-algunos itinerarios encuentran verdaderas carreteras, casi-siempre la carretera medieval a traves de campos
y
coli-nas no es mas que «et lugar por donde se pasa». Sume~mosle lasinsl1f!GiBl:;i~iasdel traflsporte.lndudablemente el
c
perfeccionamiento del enganche de los animales de tiroa partir delsiglo x es una de lascondiciones tecnicas favo-.rabies, par no decir necesarias, para el desarrollo delcbmercio, pero por eaminos rib empedtadGs.Josresulta~-dos detales perfeccionamientos son limitadQs. Asf. juntoa los pesados carromatos de cuatro ruedas,Ias carretasmas ligeras de dos ruedas, las acemilas -mulas y ca-

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