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LAS CÉLULAS DE LA MENTE

LAS CÉLULAS DE LA MENTE

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LAS CÉLULAS DE LA MENTE
Autor:
RICARDO TAPIA
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
COMITÉ DE SELECCIÓN
Dr. Antonio AlonsoDr. Juan Ramón de la FuenteDr. Jorge FloresDr. Leopoldo García-ColínDr. Tomás GarzaDr. Gonzalo HalffterDr. Guillermo Haro †Dr. Jaime MartuscelliDr. Héctor Nava JaimesDr. Manuel PeimbertDr. Juan José RivaudDr. Emilio Rosenblueth †Dr. José Sarukhán
 
Dr. Guillermo Soberón
Coordinadora Fundadora:
 Física Alejandra Jaidar †
Coordinadora:
 María del Carmen Farías
EDICIONES
Primera edición, 1987Quinta reimpresión, 1996La Ciencia desde México es proyecto y propiedad del Fondo de Cultura Económica, al quepertenecen también sus derechos. Se publica con los auspicios de la Subsecretaría deEducación Superior e Investigación Científica de la SEP y del Consejo Nacional de Cienciay Tecnología.D.R. © 1987, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA, S. A. DE C. V.D. R. © 1995, FONDO DE CULTURA ECONÓMICACarretera Picacho-Ajusco 227; 14200 México, D.F.ISBN 968-16- 2545-5Impreso en México
PRESENTACIÓN
Las funciones del cerebro han apasionado e intrigado a los seres humanos durante siglos.Ya los filósofos griegos se preocupaban del origen de nuestra capacidad para razonar.Transcurridos muchos siglos, hemos sido capaces únicamente de aprender las cuestionesmás generales sobre el funcionamiento celular. Desde un punto de vista global, las célulasdel sistema nervioso en esencia no parecen ser diferentes de otras; están compuestas porlos mismos tipos de moléculas y funcionan utilizando los mismos mecanismos generalesque las des. Sin embargo, se distinguen por la gran capacidad que tienen decomunicarse entre ellas y con las células de otros tejidos. Así como la mayor parte de lasfunciones de una célula muscular están relacionadas con su actividad como un elementocontráctil, la estructura y el funcionamiento de una neurona están íntimamente ligados asu capacidad de comunicarse con otras. Por otro lado, esta capacidad funcional de lasneuronas depende esencialmente de la producción y transmisión de estímulos inhibidoresy excitadores, y de que una neurona se comunique con un mero enorme decongéneres, dando lugar a redes con una cierta semejanza a la de nuestrascomputadoras, pero con una complejidad extraordinariamente mayor.
 
Conocemos algunos de los principios que rigen la integración de órdenes para realizarmovimientos y para modularlos. Hemos logrado conocer también los principios generalesdel funcionamiento de nuestros órganos de los sentidos y de la percepción de la luz, elsonido, el calor, etc., y los hemos localizado en algunas áreas del sistema nervioso.Sabemos también del papel de éste como regulador en el funcionamiento de algunosórganos tan importantes como el corazón. Hemos identificado agrupaciones especializadasde neuronas en diversas regiones del sistema nervioso, y conocemos algunas de susacciones. Hay conocimientos que empiezan a dar resultados en cuanto a establecer losmecanismos de ciertas enfermedades neurológicas, y no sólo esto, sino también a aportarposibles tratamientos eficaces. Desde la época de los griegos, hemos avanzado muchociertamente, pero no cabe duda de que lo que nos falta saber para entender los detallesdel funcionamiento de los núcleos y circuitos cerebrales excede considerablemente lo queya conocemos.Todavía más difícil será llegar a integrar estos conocimientos y explicar en todos susaspectos, por ejemplo, nuestra capacidad de caminar simplemente, no digamos ya la deejecutar una pieza musical en un piano o una guitarra. Todo esto, además del grannúmero de preguntas abiertas sobre las funciones cerebrales más complejas como, enpalabras del autor de este libro: "Imaginar, diseñar, confiar, recelar, desear, crear, juzgar, soñar, despreciar, odiar, rechazar, amar, decidir, escoger, apreciar, valorar,evaluar y, quizá lo más sorprendente, saber que se está haciendo lo anterior, es decir, serconsciente de ello..."Todas estas preguntas se plantean en este libro en forma extremadamente interesante yamena, a la vez que sencilla, atractiva y brillante. Su autor, Ricardo Tapia, ha dedicado suvida al estudio del funcionamiento del sistema nervioso y, sin duda, logra su objetivo deadentrar al lector en los problemas que ofrece el conocimiento de las funciones de lascélulas de la mente. El libro pone al alcance de todos, sin necesidad de conocimientossicos profundos, la posibilidad de asomarse a este mundo extraordinario delfuncionamiento del cerebro.
ANTONIO PEÑA
 
PREFACIO
Desde hace algunos años había pensado en la posibilidad de escribir un libro sencillo ycarente en lo posible de tecnicismos, que recogiera la información más general y al mismotiempo más provocativa sobre el funcionamiento de las células de nuestro cerebro y sobrelos retos y problemas que plantea el hecho de que el cerebro del hombre sea capaz deinvestigarse a sí mismo. Mi idea era, sin embargo, no sólo dar esta información, sinotambién implantarla en el contexto de las situaciones, las preguntas y las inquietudes queen ocasiones se presentan en prácticamente todos los que poseemos dentro del cráneo uncerebro humano.La invitación del Fondo de Cultura Económica a participar como autor en la colección LaCiencia desde México me ofrecla oportunidad de cristalizar la idea de escribir tal libro,que es el que el lector tiene en sus manos. Lo he organizado en seis capítulos y hetratado de que cada uno de ellos se enlace con el siguiente y con los precedentes.

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