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Las cosas

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Artículo publicado por El centro de estudios de teoría y crítica literaria, Rosario, Argentina, como parte de las actas del II Congreso Cuestiones Críticas.
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Published by: Margarita Saona on Aug 30, 2010
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Las cosas:Metonimia y memoria en la conmemoración de traumas sociales
Margarita SaonaUniversity of Illinois at Chicagosaona@uic.edu 
Resumen
Las intervenciones culturales creadas para conmemorar hechos traumáticos en unacomunidad constituyen narrativas que facilitan una identificación colectiva con el trauma. Estetrabajo explora un mecanismo específico que busca sucitar esa identificación: la activaciónmetonímica de la memoria.Tomando en cuenta algunos descubrimientos recientes sobre el funcionamiento de lamemoria episódica, este ensayo reflexiona acerca de las maneras en que la contemplación deciertos objetos puede funcionar como un estímulo para la memoria, pero también como unestímulo para sensaciones análogas a las que tenemos cuando recordamos. Así, intervenciones
culturales como la del fotógrafo Domingo Giribaldi en su exhibición “Si no vuelvo, búsquenmeen Putis” contribuye a una toma de conciencia por parte de la sociedad civil del trauma
colectivo sufrido por la nación peruana.
Palabras clave:
Memoria - metonimia - desaparecidos - trauma social - fotografía
 
Durarán más allá de nuestro olvidono sabrán nunca que nos hemos ido.
“Las cosas”, Jorge Luis Borges
 Estos versos de Borges apuntan melancólicamente a una distancia irreparableentre las cosas y los seres humanos. Nosotros, los seres humanos, podemos olvidarlas,desdeñarlas, relegarlas a la indiferencia. Pero las cosas, indolentes a nuestra partida,permanecen, persisten más allá de la limitada existencia humana. Y aunque Borges
habla del olvido, es esa permanencia de las cosas, el que nos “sobrevivan”, lo que
genera el proceso que quiero explorar: la activación metonímica de la memoria. Lascosas no sabrán nunca que nos hemos ido, pero aun así, hablan de nuestra existencia yhablan de nuestra partida.
 
 
2Las reflexiones que presentaré aquí responden a ciertas circunstancias en las quelas cosas son particularmente elocuentes: cuando se trata de conmemorar un traumasocial las cosas y las representaciones de las cosas actúan como sucedáneos de aquellosque fueron muertos o desaparecidos durante los eventos elaborados como trauma, estánen su lugar, los evocan, y de esa manera sucitan en quienes las perciben elreconocimiento de la pérdida.El dic
cionario define la palabra castellana “conmemorar” como “hacer memoria” pero hay algo más en ese término, hay un hacer memoria con otros, por otros.
Entonces la pregunta es ¿cómo recordamos con otros? ¿Cómo, por qué, una escultura,un jardín, el vagón de un tren o una colección de sujetapapeles pueden hacernos
recordar con otros? ¿Podemos “recordar” experiencias que no hemos vivido en carne
propia o que hemos vivido solo vicariamente? ¿Qué tipo de operaciones mentales debendarse para que conmemoremos? ¿Es posible que la conmemoración tenga paralelos conoperaciones lingüísticas? ¿O se trata de operaciones cognitivas ajenas al lenguaje?¿Cómo actúan el lenguaje, el conocimiento y las emociones en estos productosculturales?La forma en la que una sociedad articula su relación con el pasado toma formasmateriales y discursivas específicas. Se dice muchas veces que una comunidad necesitarecordar, pero no sólo lo que se recuerda sino también las formas que toman esosrecuerdos son el resultado de tensiones entre grupos afectados distintamente por loshechos pasados (Jelin 2003: 27-48). Jeffrey Alexander, al hablar de trauma social, dejaen claro que el trauma es construido como tal, que es necesario que exista un grupoportador capaz de articular ciertos eventos como un trauma de la comunidad y estaarticulación debe obtener cierta aceptación (Alexander 2004:1). Esa aceptación dependehasta cierto punto de las opciones retóricas y estéticas con las que se construye lanarrativa del pasado. No quiero decir que los hechos sean irrelevantes, ni que sean en sí construcciones culturales. Lo que quiero decir es que la forma en que las narrativas delpasado se construyen facilitan o no ciertas formas de identificación. Las intervencionesculturales creadas por grupos e individuos que buscan conmemorar hechos traumáticosforman parte de esas narrativas. En este caso exploraré la activación metonímica de la
 
 
3memoria en tanto mecanismo particularmente efectivo para sucitar la identificación.Cuando Roman Jakobson se propuso distinguir las operaciones metafóricas delas metonímicas, la teoría del lenguaje y los estudios literarios no eran campos ajenos.Estas figuras poéticas podían ser estudiadas como los dos principales mecanismoslingüísticos. No sólo estaba Jakobson utilizando dos figuras poéticas clásicas, sino quelas estaba usando para explicar dos formas de afasia, llevando la lingüística al campo dela clínica y de los desordenes neurológicos (Jakobson 1990: 115-133). El estudio dellenguaje, en última instancia, podía describir el funcionamiento del cerebro. Jakobsontenía una propuesta efectivamente interdisciplinaria y veía, por ejemplo, cómo ladistinción entre simbolización metonímica e identificación metafórica podía iluminar ladistinción freudiana entre desplazamiento y condensación en la interpretación de lossueños.El trabajo fundador de Jakobson sentó las bases de la semiótica al resaltar la ideade una estructura bipolar del lenguaje organizada en términos de similaridad ocontigüidad y al enfatizar que esa misma alternancia se produce en sistemas de signosno necesariamente lingüísticos. (Jakobson 1990:130)El trabajo de Jakobson sobre la afasia se me impuso como una idea ineludiblecuando empecé a considerar los efectos de los distintos recursos utilizados paraconmemorar traumas sociales. Objetos que probablemente describiríamos comoreliquias aparecen como significantes que ocupan el lugar de aquello que se ha perdidoy que no se puede nombrar. Tal vez el mismo hecho de utilizar un proceso lingüísticopara describir una forma general de representar sea una metáfora. Tal vez aprendemos arepresentar así porque ese mecanismo es parte de la facultad del lenguaje, o tal vez es alrevés: éste es un mecanismo de la facultad del lenguaje, porque el lenguaje utilizamecanismos comunes a la manera en que los seres humanos entendemos la realidad. Lapregunta para mí era ¿cómo es que una montaña de zapatos evoca a las víctimas delHolocausto? ¿Cómo puede un montón de anteojos o de maletas convertirse en un signoo incluso en un relato?
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¿Cómo es que estos objetos cuentan una historia? En el último
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El posible acceder a muchas de estas imágenes en internet. La imagen que inspira estecomentario se encuentra en la galería del fotógrafo Dias dos Reis.

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