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As funções do licopeno do tomate e seu papel na saúde humana

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As funções do licopeno do tomate e seupapel na saúde humana
Autores:
Joseph Levy, PhD e Yoav Sharoni, PhD
Fonte: HerbalGram
. 2004;62:49-56© American Botanical Council
Introdução
Carotenóides, compostos encontrados em frutas e vegetais,beneficiam a saúde humana por desempenhar um importante papelno funcionamento celular. A importância do carotenóide beta-caroteno na dieta, o precursor da vitamina A, tem sido reconhecidapor muitas décadas. Mais recentemente, o licopeno, carotenóidevermelho encontrado predominantemente em tomates e em algunsfrutos e vegetais, tem despertado substancial interesse entrepesquisadores da área médica. Acredita-se que o licopeno pode ser benéfico em patologias como câncer e doença coronariana, bemcomo em outras condições crônicas. Essas alegações têm sidoestudadas extensivamente, em estudos epidemiológicos,investigações bioquímicas das propriedades do licopeno e atravésda avaliação da biodisponibilidade do licopeno em dietas baseadasem tomates. Este artigo resume o estado atual do conhecimentodas propriedades do licopeno, seu potencial papel na saúdehumana e áreas para futuras pesquisas com esta substância.
 
Funções do licopeno no organismo humano
Apesar de não ser considerado um nutriente essencial, pesquisastêm demonstrado que o licopeno pode trazer diversos benefíciospara a saúde humana. Sendo o principal carotenóide no sanguehumano, o licopeno protege os lipídeos, proteínas e DNA do danooxidativo. Por ser um potente seqüestrador do oxigênio "singlet"(uma forma reativa de oxigênio), tudo indica que tem propriedadesantioxidantes comparativamente mais potentes que a maior partedos outros carotenóides plasmáticos
1
.O licopeno tem sido considerado um eficaz e específico inibidor daproliferação de células cancerígenas,
2, 3
que é regulada por umelaborado processo chamado "ciclo celular". A divisão celular rápidae descontrolada é característica do metabolismo de célulascancerígenas; a capacidade do licopeno de retardar a progressãodo ciclo celular pode explicar sua competência em retardar aevolução de certos tipos de câncer. licopeno pode prevenir atransformação maligna (o processo celular envolvido com atransformação de uma célula normal em cancerígena). A inibição decontato é um dos mecanismos que controlam a divisão celular excessiva. Por este mecanismo, uma célula, num ambientepopuloso, interromperá sua multiplicação. Estruturas especiais namembrana celular, denominadas "gap-junction", funcionam comocanais de comunicação entre as células. Células normais sãotambém inibidas por contato e possuem "gap-junctions" funcionais,enquanto que a maioria das células tumorais exibe poucas dessasestruturas. Esta espécie de carotenóide ainda induz a formação daproteína conexina 43, um dos principais componentes dessescanais, e, portanto, restaura as "gap junctions"
4
. Também atuasobre enzimas da Fase II, que auxiliam na eliminação decarcinógenos e toxinas do organismo. A modificação nos níveis detantas proteínas regulatórias está relacionada com a capacidade dolicopeno de modular vários fatores de transcrição que são atoreschave no processo de síntese de novas proteínas celulares.
5, 6
Estrutura, absorção e transporte
Licopeno é definido quimicamente como um caroteno acíclico com11 duplas ligações conjugadas, normalmente, todas naconfiguração "trans" (Fig. 1). As ligações duplas estão sujeitas aisomerização e vários isômeros na configuração "cis"(principalmente 5, 9, 13, ou 15) são encontrados em plantas etambém no plasma. Desde que o organismo humano é incapaz desintetizar carotenóides a partir de precursores produzidos
 
endogenamente, acaba sendo totalmente dependente das fontesdietéticas (exógenas) de carotenóides. De forma geral, tomate eseus produtos alimentícios derivados contribuem com pelo menos85% do licopeno proveniente da dieta em humanos. Os restantes15% são normalmente obtidos do melão, "grapefruit", goiaba emamão – todos estes frutos são fontes dietéticas de licopeno,porém em níveis muito inferiores ao tomate. (Tabela 1).Tabela 1: Conteúdo de licopeno de alimentos comuns
Tipo de alimentoQuant. em mgpor 100 gr.Referências
Goiaba Fresca, vermelha5.47Tomate Fresco, vermelho3.1-7.78Suco de Tomate7.838Pasta de Tomate30.07 88Grapefruit Fresco, vermelho3.368Melão Fresco, vermelho4.17Ketchup16.67Molho de Pizza32.98Molho de Espaguete17.59Papaia Fresco, vermelho2.0-5.310

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