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mision de gravedad

mision de gravedad

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MISI\u00d3N DE GRAVEDAD
Hal Clement

T\u00edtulo original: Mission of Gravity
Traducci\u00f3n: Carlos Gardini
\u00a9 1954 By Hal Clement
\u00a9 1993 Ediciones B S.A.
Calle Rocafort 104 - Barcelona
Edici\u00f3n digital: C.Palaz\u00f3n y M.A.Trevi\u00f1o
Revisi\u00f3n: Sadrac

1 - TORMENTA DE INVIERNO

El viento cruzaba la bah\u00eda como si fuera un ser viviente. Rasgaba la superficie en jirones, resultando dif\u00edcil discernir d\u00f3nde terminaba el l\u00edquido y d\u00f3nde comenzaba la atm\u00f3sfera; levantaba olas donde el Bree habr\u00eda zozobrado como una astilla, para disolverlas a continuaci\u00f3n en impalpable espuma antes de que se hubieran elevado medio metro.

Pese a estar encaramado en la balsa de popa del Bree, Barlennan s\u00f3lo recib\u00eda la
espuma, ya que la nave permanec\u00eda a buen recaudo en la costa.

Barlennan no era supersticioso; sin embargo, estando tan cerca del Borde del Mundo era imposible prever lo que ocurrir\u00eda. Aun sus tripulantes, que no eran precisamente imaginativos, demostraban cierta inquietud. Mascullaban que all\u00ed reinaba la mala suerte: lo que viv\u00eda m\u00e1s all\u00e1 del Borde y enviaba esas temibles borrascas invernales que se internaban miles de kil\u00f3metros en el Mundo no deb\u00eda de querer que lo molestaran. Cada accidente provocaba nuevos cuchicheos, y los accidentes ocurr\u00edan a menudo. Para el capit\u00e1n era obvio que cualquiera pod\u00eda cometer un error cuando pesaba un kilo en vez de los habituales doscientos cincuenta; pero, al parecer, se necesitaba cierta educaci\u00f3n o, al menos, el h\u00e1bito del pensamiento l\u00f3gico para darse cuenta de ello.

Incluso Dondragmer, que no era ning\u00fan tonto... Barlennan tens\u00f3 su largo cuerpo y casi rugi\u00f3 una orden antes de comprender lo que suced\u00eda a dos balsas de distancia. Al parecer, el primer piloto hab\u00eda escogido ese momento para revisar uno de los m\u00e1stiles, aprovechando la falta de peso para saltar hacia arriba desde la cubierta. Pese a que la mayor\u00eda de los tripulantes del Bree se hab\u00edan habituado a esas triqui\u00f1uelas, era un espect\u00e1culo sensacional verle en lo alto, apoyado precariamente en sus seis patas traseras. Pero no era esto lo que impresionaba a Barlennan. Pesando un kilogramo, si uno no se aferraba a algo, echaba a volar al primer soplo de brisa; y nadie pod\u00eda aferrarse a nada con seis patas que serv\u00edan para caminar. Cuando llegara esa tormenta... Pero, aunque el capit\u00e1n hubiera gritado a todo pulm\u00f3n, ya era imposible lograr que se oyera una orden. Hab\u00eda empezado a reptar hacia la escena cuando vio que el primer piloto hab\u00eda sujetado algunas cuerdas al arn\u00e9s y la cubierta, y que estaba amarrado con tanta firmeza como el m\u00e1stil en el que trabajaba.

Barlennan se relaj\u00f3. Sab\u00eda por qu\u00e9 Dondragmer lo hab\u00eda hecho: un mero acto de desaf\u00edo a lo que provocaba esa tormenta, y un modo de inculcar esa actitud a la tripulaci\u00f3n. \u00abBuen sujeto\u00bb, pens\u00f3 Barlennan, mirando nuevamente hacia la bah\u00eda.

Ning\u00fan testigo habr\u00eda podido distinguir d\u00f3nde estaba la l\u00ednea de la costa. Un torbellino enceguecedor de espuma blanca y arena blancuzca lo ocultaba todo en cien metros a la redonda del Bree, ahora incluso resultaba dif\u00edcil ver la nave, pues los goterones de

metano repiqueteaban como balas, empa\u00f1\u00e1ndole la corteza ocular. Al menos la cubierta segu\u00eda a\u00fan firme como una roca; a pesar de su liviandad, la nave no parec\u00eda a punto de echar a volar. \u00abNo tiene por qu\u00e9\u00bb, pens\u00f3 sombr\u00edamente el capit\u00e1n, recordando las veintenas de cables amarrados a las anclas hundidas y a los \u00e1rboles bajos que tachonaban la playa. No ten\u00eda por qu\u00e9, en efecto, pero no ser\u00eda la primera nave que desaparec\u00eda al aventurarse tan cerca del Borde. Tal vez los recelos de la tripulaci\u00f3n acerca del Volador ten\u00edan alguna justificaci\u00f3n. A fin de cuentas, aquella extra\u00f1a criatura le hab\u00eda persuadido de establecerse durante el invierno, aunque sin prometer ninguna protecci\u00f3n para la nave y los tripulantes. Aun as\u00ed, si el Volador quer\u00eda destruirlos, pod\u00eda hacerlo con facilidad y certeza sin necesidad de seducirlos con una treta. Si esa enorme estructura donde viajaba se montaba sobre el Bree, aun all\u00ed, donde el peso significaba tan poco, quedar\u00eda poco que decir. Barlennan pens\u00f3 en otros asuntos para ahuyentar el normal horror mesklinita a permanecer un solo instante bajo algo s\u00f3lido.

Los tripulantes se hab\u00edan refugiado bajo los pa\u00f1os de cubierta, y hasta el piloto dej\u00f3 de trabajar cuando lleg\u00f3 la borrasca. Todos estaban presentes; Barlennan hab\u00eda contado las protuberancias que jalonaban la tela protectora mientras a\u00fan pod\u00eda ver la nave entera. Los cazadores no hab\u00edan salido, pues ning\u00fan marinero necesit\u00f3 la advertencia del Volador sobre la proximidad de la tormenta. Ninguno de ellos se hab\u00eda alejado m\u00e1s de ocho kil\u00f3metros de la nave en los \u00faltimos diez d\u00edas, y ocho kil\u00f3metros no era distancia para viajar con ese peso.

Ten\u00edan provisiones en abundancia; Barlennan no era tonto, y hac\u00eda lo posible para no contratar tontos. De todas formas, prefer\u00eda los alimentos frescos. Se pregunt\u00f3 cu\u00e1nto tiempo estar\u00edan varados por culpa de esa tormenta; las se\u00f1ales no indicaban eso, aunque anunciaban con claridad la proximidad de la perturbaci\u00f3n. Quiz\u00e1s el Volador lo supiera. En todo caso, ya no pod\u00eda hacer nada m\u00e1s con la nave, as\u00ed que tendr\u00eda que hablar con aquella extra\u00f1a criatura. Barlennan af\u00edn sent\u00eda un escozor de incredulidad cada vez que miraba el artilugio que le hab\u00eda dado el Volador, y nunca se cansaba de comprobar sus poderes.

Lo guardaba bajo una tela protectora en la balsa de popa. Era un bloque s\u00f3lido de casi ocho cent\u00edmetros de longitud y unos cuatro de anchura y altura. En la superficie plana de un extremo ten\u00eda una zona transparente que parec\u00eda un ojo y que al parecer funcionaba como tal. Aparte de ese rasgo, s\u00f3lo presentaba un orificio redondo en uno de los lados largos. El bloque estaba apoyado con la cara hacia arriba, y el \u00abojo\u00bb se proyectaba ligeramente bajo la tela del refugio. El pa\u00f1o volaba a favor del viento, as\u00ed que la tela se adher\u00eda a la chata superficie superior de la m\u00e1quina.

Barlennan introdujo un brazo bajo el pa\u00f1o, busc\u00f3 el orificio a tientas e insert\u00f3 su pinza. Dentro no hab\u00eda partes m\u00f3viles, como interruptores o botones, pero eso no le molestaba. Nunca hab\u00eda visto artilugios semejantes, as\u00ed como no hab\u00eda visto rel\u00e9s t\u00e9rmicos, fot\u00f3nicos o de capacidad. Sab\u00eda, por experiencia, que si insertaba algo opaco en el orificio, el Volador se enteraba, y tambi\u00e9n sab\u00eda que era in\u00fatil devanarse los sesos para averiguar de qu\u00e9 forma lo hac\u00eda. \u00abEs como ense\u00f1ar navegaci\u00f3n a un beb\u00e9 de diez d\u00edas\u00bb, pensaba a veces con desconsuelo. La inteligencia estaba all\u00ed \u2013al menos era reconfortante creerlo\u2013, pero faltaban a\u00f1os de experiencia.

\u2013Habla Charles Lackland \u2013dijo abruptamente la m\u00e1quina, interrumpiendo sus
cavilaciones\u2013. \u00bfEres t\u00fa, Barl?.
\u2013Habla Barlennan, Charles \u2013respondi\u00f3 el capit\u00e1n en el idioma del Volador, pues ya
empezaba a dominarlo.
\u2013Me alegra tener noticias tuyas. \u00bfTen\u00edamos raz\u00f3n en cuanto a esa ligera brisa?
\u2013Vino cuando t\u00fa lo predijiste. Aguarda un instante... S\u00ed, trae nieve. No lo hab\u00eda notado.
A\u00fan no veo polvo.
\u2013Llegar\u00e1. Ese volc\u00e1n debe de haber vomitado en el aire quince kil\u00f3metros c\u00fabicos de
polvo, que ha estado propag\u00e1ndose durante d\u00edas.

Barlennan no respondi\u00f3. El volc\u00e1n en cuesti\u00f3n a\u00fan era tema de controversia entre ellos, pues estaba situado en una comarca de Mesklin que, seg\u00fan los conocimientos geogr\u00e1ficos de Barlennan, no exist\u00eda.

\u2013Me preguntaba cu\u00e1nto durar\u00e1 esta tormenta, Charles. Creo que tu gente puede verla
desde arriba y que deber\u00eda conocer la extensi\u00f3n.
\u2013\u00bfYa est\u00e1is en apuros? El invierno apenas empieza. Os faltan miles de d\u00edas para salir
de all\u00ed.
\u2013Lo s\u00e9. Tenemos mucha comida, pero en ocasiones queremos comer algo fresco, y
nos gustar\u00eda saber de antemano cuando podremos enviar una partida de caza.

\u2013Entiendo. Me terno que tendr\u00e9is que planearlo con cuidado. Yo no estuve aqu\u00ed el invierno pasado, pero me parece que en esta \u00e9poca las tormentas de la zona son pr\u00e1cticamente continuas. \u00bfAlguna vez estuviste en el ecuador?

\u2013\u00bfD\u00f3nde?
\u2013En el... Bien, supongo que os refer\u00eds al ecuador cuando habl\u00e1is del Borde.
\u2013No, nunca estuve tan cerca e ignoro si alguien podr\u00eda acercarse m\u00e1s. Creo que si nos
intern\u00e1ramos m\u00e1s en el mar, perder\u00edamos todo peso y echar\u00edamos a volar.

\u2013Bien, si te sirve de consuelo, te equivocas. Si continuaras viaje, tu peso aumentar\u00eda de nuevo. Ahora te encuentras en pleno ecuador, el sitio donde el peso es menor. Por eso estoy aqu\u00ed. Empiezo a comprender por qu\u00e9 no quieres creer que hay tierras mucho m\u00e1s al norte. Pensaba que no nos entend\u00edamos por problemas idiom\u00e1ticos. Quiz\u00e1s ahora tengas tiempo para describirme tus ideas sobre la naturaleza del mundo. O quiz\u00e1 tengas mapas.

\u2013Tengo un Cuenco en la balsa de popa, desde luego. Pero me temo que ahora no podr\u00e1s verla, pues el sol acaba de ponerse y Esstes no da luz suficiente para ver a trav\u00e9s de estas nubes. Cuando salga el sol te la mostrar\u00e9. Mis mapas planos no servir\u00edan de mucho, ya que ninguno de ellos abarca territorio suficiente para dar una buena imagen.

\u2013De acuerdo. Pero mientras esperamos el amanecer puedes darme una idea verbal.

\u2013En la escuela me ense\u00f1aron que Mesklin es un cuenco grande y hueco. La parte donde vive la mayor\u00eda de la gente est\u00e1 cerca del fondo, el punto donde el peso es mayor. Los fil\u00f3sofos entienden que el peso es causado por el tir\u00f3n de una enorme placa chata, situada en el lugar donde se apoya Mesklin; cuanto m\u00e1s nos acercamos al Borde, menos pesamos, porque nos alejamos de esa placa. Nadie sabe sobre qu\u00e9 se apoya la placa, aunque hemos o\u00eddo muchas creencias raras acerca de ese tema entre las razas menos civilizadas.

\u2013Yo dir\u00eda que, si tus fil\u00f3sofos est\u00e1n en lo cierto, ir\u00edas cuesta arriba cada vez que te alejaras del centro y todos los oc\u00e9anos correr\u00edan hacia el punto m\u00e1s bajo \u2013exclam\u00f3 Lackland\u2013. \u00bfAlguna vez les preguntaste eso a tus fil\u00f3sofos?

\u2013Cuando era peque\u00f1o vi una imagen completa. El diagrama del profesor mostraba muchas l\u00edneas que ascend\u00edan desde la placa y se curvaban para encontrarse por encima del centro de Mesklin. Atravesaban el cuenco de forma recta y no oblicua, a causa de la curva. El profesor dijo que el peso operaba a lo largo de las l\u00edneas y no de forma recta y descendente en direcci\u00f3n a la placa \u2013replic\u00f3 el capit\u00e1n\u2013. No lo entend\u00ed del todo, pero parec\u00eda funcionar. Dijo que la teor\u00eda estaba demostrada, ya que las distancias medidas en los mapas concordaban con lo que deb\u00edan ser seg\u00fan la teor\u00eda. Eso lo entiendo y parece sensato. Si la forma no fuera como ellos piensan, las distancias no coincidir\u00edan en cuanto te alejaras del punto est\u00e1ndar.

\u2013Correcto. Veo que tus fil\u00f3sofos son versados en geometr\u00eda. Sin embargo, no entiendo por qu\u00e9 no han comprendido que hay dos formas de resolver el problema de la distancia. A fin de cuentas, \u00bfno ves que la superficie de Mesklin se curva hacia abajo? Si tu teor\u00eda fuera cierta, el horizonte estar\u00eda encima de ti. \u00bfQu\u00e9 dices a eso?

\u2013\u00a1Oh, lo est\u00e1! Por eso, aun las tribus m\u00e1s primitivas saben que el mundo tiene forma de cuenco. S\u00f3lo se ve distinto aqu\u00ed, cerca del Borde. Creo que est\u00e1 relacionado con la luz. En definitiva, el sol sale y se pone aqu\u00ed incluso en verano, y no me sorprende que las

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