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Blumer Herbert, El interaccionismo simbólico: perspectiva y método, pp. 1-76

Blumer Herbert, El interaccionismo simbólico: perspectiva y método, pp. 1-76

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06/19/2014

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a travls de la mteraccibn personal, conceblda esta de forma especifiea y particular,sinl~marchiid6mprescmdbmeen
poi
d&descubrirRienta-ehpirico
le 1a"lor-ma peculiar de interacc~on ocial que,ertC en juego en cada caso
,3)
Aconsejandd elefiudio del act0 o
@
onaCen;lten'9n&mo&e~~s~foq-d--~s~
~s~~CIf@iiG+dl
I
a jnvowoa a bs condlclonesprecedentes como cagsas
4)
m enre. v "or lo aue
ataiio
a lus amctos
mir
amdos de
ia
socredaa Kuma
,
.
na, como clases. instituci6nes. ownizaci6n'social, etdtei, acertando a entenderlaccomo
"ma
ordenacion de ~erbhsinculadas,reci&g~ente n sus actos respecti.vos", mas que con cargo
rSii~~~;j;~stmciun~obal~m~a;
i
darisddlobcamente por bueno, el automatho de lit forinas eitables yrecurknEs, ni osidar
jamis,
el
vi~~~-&~$aw@n-~"~ntaa~enecon
a pie&dente.s~'
P~%%H~~RB
no ha preGdi&-tan Glo
y~ex~lds1'~8meme?If'e'~tc
libro, que tengo el honor de presentar; referine al tema delinteraccionismo simbirli-co.
La
preocupacion que subyace va mb lla, y 61 mismo la sitfia sobre el quicio dclo que fuera
su
tesis doctoral: El mitodo
de
la Psicologia Social.
Lo
que aconiecoes, que BLUMER Cree, que el int~raccioii~Sm~S~~~bitddiempre en la cotrmics alta de re eto por la condici6n empirica del objeto psiw-social. De
ahi,
unalinea de comciTencla temauca que mereceria ser ampiiamen~e ometida a debate ydiscusion, y sobre la que habria que hacer muchas puntualizaciones.Hay toda una coleccion de jugosos articulos en el volumen que tenemos delante.Unos, muy pegados a la historia del interaccionismo simb6lic0, como el que dedicaa MEAD, a la concepci6n de la sociedad como interaccibn simbdlica o al gmpo hu-mano. ~tros,
e
ref~ren categ%TasGid la ciencia i-ii~ijieo'i%a~us~nXpioij;"sirs-variables. Algunos, tienen una pretensi~uyton<~ta,ornel;-que-dedicaex2comentar la obra de THOMAS
y
ZNANIECKI sobre el campesho polaco, o 10s queversan sobre 10s efectos de 10s me&os de wmunicaci6n de masas y sobre la opinibnpublica y su sondeo.
Y
otrorrreiifi, eremontan a focos capitales de una-siste-dfi-
ta
de
PsicobgWSBci'al, como el articulo tan conocido de "Las itctitud5.y el act9social" (1955), donde se Ueva a cabo una valoraci6n
~ritica~de1~conceploTe~act1-~~
$d;.<omo instmmento de anilisis de la condgcta human&Respecto a este Gltimo, quisiera 1lam;Gagncigndel lector, por lo que tiene derechazo critico total de la Teoria de actitudes, que BLUMER enjuicia wmo invMdae inhtil. La tesis descansa sobre la ambigiiedad empirica del concepto de actitud
y
su potencial de falsedad
descriptive
de la acci6n humana. No es, desde luego, Cste elmomento, ni la oeasiirn, de polemizar en su tomo, pero side sugerir al lector 1 repaso simultineo de otra literatura al respecto, eomo la de ALLPORT,
A&H:
CRUTCHFIELD, DOOB, KATZ, KRECH,
LA
PIERE, ROKEACH, ROSENBERG,SHERIF, WICKER, etdten, asi como de toda la teoria de
la
disposicibn.En resumen:
la
versibn espaflola de la obra de BLUMER,
es
una buena oportu-nidad para que se abra
mi%
entre nosatros la revision a foodo de la encrucijada enque
se
encuentra
la
Psiwlogia Social, abocada a una mfiltiple
interpretation
de suobjeto radical: el comportmiento social. Las 6pticas respectivas
se
acusan siemprede reduccionismos y, en cierto modo, tienen siempre raz6n.
La
verdad cientifica ymetodol6giea se encuentra pendiente de un cmce de caminos.
Y
UM
vez
nub,
elconsejo que quisiera dar al estudioso, pass por la
information
atenta, la integracibnequilibrada y la minda directa a las wsas mismas.Prof.Dr. PEDRO RIDRUEJO AMNSODirector del Departmento de EcopsicologiaUnivenidad Autonoma de Madrid.
LA
POSICION METODOMGICA
DEL
INTERACCIONJSMO SIMBOLICO
Se ha recurrido al tgmino "interaccionismo simbdlico" para designar un enfoquerelativamente definido del estudio de la vida de 10s grupos humanos
y
del cmlento del hombre*. Entre 10s numerosos espec~alistasque han -utilizadodichoenfoque o contr~buldo su consolidaci6n intelectual. figuran autores norteamerica-nos tan notables como George Herbert Mead. John Dewey.
W.
I. Thomas. Robert
E
Park. William James. Charles Horlon Gmley, Florian Znaniecki. James MarkBaldwin. Robert Redfield y Louis Wirth. A pesar de existir diferencias significatrvasen la linea de pensamiento de 10s mencionados expertos. su forma de considerar
y
estudiar la vida de 10s grupos humanos es. en general. muy parecida. El concepto
de
interaccionismo simMlico
w
a ido forjando en torno a esta semejanza general. Sinembargo hasta ahora no
se
ha formulado claramente la postura que defiende dichoconcepto y. sobre todo, no exice una exposicion rrazonada del valor metodologicode este tipo
de
enfogue. El presente eiigyo es un intento de llevar a cab dichaexposicion. Me baso, principalmente, en el pensamiento de George Herbert Mead.
qieTm8i
que ningdn otro, puso 10s cimientos del enfoque del interaccionismosim%lico, pero me he visto obligado a desarrollar mi propio punto de vista paraabordar explicitamente muchos ternas cruciales que dlo estaban implicitos en lasideas de Mead y otros autores y para tratar cuestiones criticas que ellos habianomitido. Asi pues, en su mayor
parte.
asumo la entera responsabilidad
de
las opinio-nes y analisis expuestos en este libm. sobre todo en lo que
se
refiere al tratamientode la metodologia: a discusion
de
este tema me pertenece por completo. El esquemaque he adoptado
se
propone perlilar. en primer termino, la naturalaa de la inlerac-
El
lcrmtm
"~nlcnrFnonirmo
irnMl~co"
s
en aefio
modo
un
bairrno
que
acuh
mn
carxler
lnformal en
un
arliculo publlada
en
"HOMBRE
Y
SOCIEDAD"
IErnermn
P.
Schmldl. edllor.
New
Yurk
Prenlice
Hall.
I9J7l.
El
vocablo
acabo
acndo
aocptado
y
hay
es
de
us0
genaal.
 
La
position
metoddogica del interaccionismo simWicocion simbblica; a continuacion trata de establecer los principios normativcs de lametodologia en el
cam
de la ciencia empirica; y por ultimo, busca definir espcifica-mente la posicion metodokjgica del interaccionismo simbblico.
El
interaccjonismo
se
basa
en 10s
m&
recientes an%sis de tres sencillas premi~.
t-
1
la-p;i&ka es
&ie&&rji@ano
orient sus actos hacia las cosas en f""?i& de: loque estas ~ignificqnpara
1.
Al
Xl&ir
=Gas
nB_refenmos
-a todo aquello que unapersona puede percibir
&
su mundo: objetos fisicos. wmo &boles o sillq; otraspe3nas;-corno una madre o un dependiGte d&SmeZd; categoY&-de seres hu-nianos, como amigos o enemigos; instituciones, como una &uela o un gobierdidi$es impsr-a_n@s. como la indepe'ndencia individual o la honrada; actividades.wmo las ordenes o peticiones de 10s demb; y las situac~ones e9o ipo
5
que un individuo afronta en su
vida
cotidiana.
La
seg@&
premisa es que el signifi-
.
cSt6
de
estas
cow se-3erhb
de,
o surge cbmowi&cuencia de la interaccion soci:al
-J
1
que cada olal mantiene con el projimo. tercera es que
bs
ignificados se manipu-Ian y modifican mediante un proceso interpretativo desarrollado por la persona
a1
)
enfrentarse wn las cosas que va hallando a su
paso.
Quisiera hablar brevemente de
cap
una de estas tres premisas fundamentales.
Se
diria que pocos especialistas consideran erronea la primera premisa: que 10sseres humanos orientan sus actos hacia las
cosas
en funcion de lo que &as signifi-can para ellos. Sin embargo. por extra* que parezca. pr&ticamente en toda lalabor y el pensarniento de la ciencia psicologica y social contemporanea
se
haignorado o descartado este elemental aserto, o bien
se
da por sobreentendido el"significado y. en consecuencia. se le da de lado como poco importante. o bien se leconsidera como un mero vinculo neutral entre 10s factores responsables del compor-tamiento humano y este mismo comportamiento considerado como producto dedichos factores. Podernos apreciar este hecho claramente en la actitud predominantede las ciencias psicol6gka y social en la actualidad.
Es
tendencia corntin en ambasramas cientificas el estimar que el comportamiento humano es el producto de ladiversos factores que influyen en las personas: el interis se centra en la wnducta yen 10s factores que se considera la provocan. Asi. 10s psiwlogos atribuyen determi-nadas formas o ejemplos
de
comportamiento humano a factores tales wmo estimu-
IOS,
actitudes, motivaciones conscientes o inconsoientes. diversos tips
&
input
psi-cologico. percepcion
y
conocimiento; y distintos aspectos de la
organization
perso-nal.
De
modo parecido. los ~ci6logos. asan sus explicaciones en otros factores.
come
lagos.ici6n
social.
exigencias deistatus, papcles sociales, preceptos culturales.mnnias~val@~resl~~nesel -medic y afditiCCriagriipOs.
E_n
am-@-
guemI
<.
psZi3idgico~sociologifos
ipicos, 10s significados de las cosas .para
10s
se.
hum%
.-
nos agenfes;son ya evitados. ya englobad& en'16s faaores a los que se recurre paraexpliw.su wrnportamiento..Si
se
admite que 10s
tie
de comportmiento dadosson el resultado de aquellos factores concretos que se considera que los motivan.
no
hay necgidad de preocupacion por el significado de las cosas hacia las que seencamina la aciuacidn humana: basta con determinar 10s titores desencadenantes
Y
el comportamiento consiguiente o. si es preciso, con tratar de integrar en elwnJunt0 el elemento "significado", bien considerindolo como un vinculo neutral
La
posicidn metodoldgica
del
interaccionismo simbdlico
3
entre ktcs
Y
la conducta a que se supone dan lugar. En el primer0 de los casos elsignificado desaparece al ser absorbido por 10s faaores desencadenantes o causa-les. en el segundo se wnvierte en un mero lazo de transmismn que puedelgnorado en beneficio
de
10s
factwes cilados.El punto de vista del interaccionismo simbblico. por el contrario. sostiene que elsignificado que las cosas encierran para el ser humano constituye
un
elernentb~niil~s~&Ts~~'~!3eorkidera que ignorar
d
significado de las
axas
conforme
al
&al~auii
is
aspersonas quivale a lalsear el comportamiento sometido a estudio.por estimarse que el hecho de restar importancia
a1
significado en beneficio de losfactores que supuestamente motivan la mnducta, wnstituye una lamentable negli-gencia del papel que el significado desempefia en la formacion del comportamiento.
La
sencilla premisa de que el ser humano orienta
sus
actos en relaci6n con lascosas'basindose en el signirkado que
.+stas
encierran.
es
demasiarjo simple paradiferenciar el interaccionismo simb5lico: existen otros enfoques que asimismo com-parten dicha premisa.
La
segunda, que hace referencia a la fuente del significado.establece mayores diferencias entre dichos enfoques y el interaccionismo simMlico.Hay dos formas tradicionales muy conocidas de explicar el origen del significado.Una de ellas es la que considera el significado como parte intrinseca de aquello quelo tiene,
es
decir. como elemento natural
de
la estructura objetiva de las cosas.
!
Segun esto. esta claro quC una silla es una silla, una vaca una vaca, una nube unanube, una rebelion una rebelion, y asi sucesivamente. A1 ser inherente a la cosa quelo contiene. el significado dl0 mita er desglosado mediante la obsewacion delente objetivo que lo
pose.
Por asi decirlo, el signifmdo emana de la
cosa
y, porende, su formacion no es fmto de ningun
proceso;
lo unico que hace falta
es
reconocer el significado que encierra
esa
cosa.
Se
advierte en seguida que este puntode vista refleja la postura tradicional
&I
"realismo" en filosofia: postura amplia-mente adoptada y hondamente arraigada en las ciencias sociales y psicologicas.
U
otro punto de vista importante y tradicional considera que el "significado"
s
na
i
excrecencia riica atiadida a la cosa por aquel o aquellos para quienes kta
posee
un
/
signifdo.
Se
considera que este "ahadido" fsico es una expresion
de
Ios elementosconstitutivos de la psique. la mente o la organizaci6n psiml6gica de la persona.Entre tales elementos
cabe
citar la6 sensaciones, sentimientos. ideas. recuerdos. mo-viles y actitudes. El significado de una cosa no
s
ino la expresidn
de
los elementospsicol6gicos que intervienen en la percepcion de la misma; por lo tanto. se pretendeexplii el significado de esa cosa aislando 10s ekmentos psidogicos concretos queproducen el signifmdo.
Este
hecho
puede
aprech en la prkctica psicologica. encierto modo antigua
y
cl&i,
de
analizar el signifid0 de un objeto mediante laidentifimion de las sensaciones que intewienen en la percepci6n del mismorasicomo en la prictica contemporanea de seguir el significado
de
una
cosa.
la prostitu-cidn, pongamos por
caso.
hasta la actitud
de
la persona que la
esta
considerando.
El
heho de reducir el significado de
las
asac
a
elementos psicologicos limita
10s
procescs de formacion del significaiio a aquellos que son neceshos para despertar
y
reunir los elementos psimlhgicos que lo producen. Tales pr-son de indolepsicologica e incluyen
la
percepcion, cognicion. reprdn. transferencia
de
senti-mientos
y
asociacidn
de
ideas.
El
interaccionisino simb6liw contidera que
el
significado time un origm distinto
a
lostenidos por 10s &K$nosde vista predominanlg que acabarnos de exami-nar. No Cree que
el
signiliado emane de la eslmctura intrinseca
de la
cosa
que lo
.
-
~.
.
.
.
--C
--___
 
4
La
posicion metodologica del interaceionismo simMlicoposee nl que surla wmo consecuencla de una fuslon de elementos pslcolo@cos n lapersona. slno que esruro d ~g~zg~onn~eJpmd1v1duo~EL~1~nlf-dose-una m~~razrs~naultado de
1s.
di2inGs form:
-
esueotras personas actuan ham ella en relaclon con
esa
m.-los
a& ae ros&maSmici?" el efeao de-CmhTMeWk61 a
eii
Ersoir En suina. el lnteracclo-nlsmo s~mbolm onsldera que el slgnlficado es un product0 socld. una creaclonque emana de y a traves de las activldades defin~torras e los lndrv~duos medidaque estos lnteractuan Este punto de vsta hace del lnteracclonlsmo una posturalnequtvoca cuyas profundas lmpllcactones dlscut~remosmas adelante
La
tercera premlsa, menclonada anknormente, define y d~ferencla un masel ~nteracc~onsmo~mbollcoMientras que el s~gn~ficadoe las
cosas
se forma en
el
contexto de la interaceton soc~al es deduc~do or la persona a traves de
esta.
sertaun error pensar que la utlllzaclon del slgnlfrcado por una persona no es slno unaaplrcaclon de
ese
s~gn~ficados1 obten~doEste error desvlnua conslderablemente
a
labor de muchos especlal~stas ue, en los restantes aspectos.
se
ajustan al enfoquedel ~nteracc~on~smolmbollco No adv~erten ue la utd~zac~onel siggfi@02~una
pemna
en el acto que reallza ~mplica n pr&o ~nterpretativqEn este sent]-
d6
e asemejan a los parlidarios de 10s dos puntos de visb piinc?;;ales antes cltados10s que lncluyen el srgn~fadon la estructura objetlva de aquella que lo posee,
Y
losque lo conslderan como una expresm6n de elementos ps~cologrosLos Ires puntos devlsta colnclden en est~mar ue la utll~zacmn el slgnlficado por el ser humano en susactos no es mas que el afloramlento y adlcac~on e s~gnlficados a establec~dosPorconslgutente, nlnguna de las Ires wncepclones se percata de que la utlllzmon dels~gn~ticadoor la persona que actua, o agente, se produce a traves de
un procao deInterpretacton
Drho proceso tlene dos etapas claramente d~ferencladasEn prlmerlugar, el agente
se
lndlca a
SI
mlsmo cuales son las
cosas
hacta las que se encaminansus actos. es declr debe senalarse a
SI
mlsmo
las
wsas
que poseen stgn~ficadoTaleslnd~caclones onstltuyen un proceso soclal interloraado. puesto que el agente esta"mteractuando" consigo mlsmo Esta lnteracclon es dgo mas que una acclon
[=I-
proca de elementos ps~colog~m,s una lnstancla de
la
persona enfrascada
en
unproceso de wmunlcaclon conslgo misma En segundo lugar y como resultado
de
este proceso, la interpretaclon se convlerte en una man~pulac~one s~gnlficadosElagente seleccm~erlfica, ehmmna, reagrupa
y
transforma los slgn~ficados tenorde la sltuaclon en
la
que se
halla
lnmwso
y
de la dlreccmn de su acto
De
acuerdo
\&
con
esto,
no deblera wns~derarse retac~onomo una mera aplw-lon_auLo-
Mca
de srgnlficados establecldos, slno w-mo un promo formahv~ ue 19s$s~%~ficados on utdnado~
rcvidi
m~mmentosOS~ny
""
formac~on el acto.
Es
necesarlo entender-que 10s significados desernpeilan~u 1
'
(
n el ado
a
travk de~~~rocesoe auto-lnteraa~on
,
~~iidd~d~~vnesc momento
10s
ma~tos e
10s
tres puntos
de
VlSta que sltuan el s~nIlicadoespectlvamente, en la
cosa
rmsma, en la pelque yen
la
amon
social,
ni
tampoco
pretende profundtzar en el tema de
m
el agente manl-Pula 10s sslgn~ficadose un modo flex~ble n el curso
de
la
formac~on
e
su act0
Lo
UnlW que pretend0 es sefialar que. al estar basado en
estas
tres prermsas,
el
interac-clonlSm0 slmbollw, conduce necesanamente al desarrollo de un esquema analltlco.muY caractenstla, de la soaedad
y
el comportamlento humanos Ahora me pro-POW0 bosquejar este esquema
El
lnteracclon~smo ~mbohco sta clmentado en una sene de Ideas baslcas o
La
poslclon metodologlca del ~nteracc~onrsmo~mbohco
5
!
como prekro llamarlas
Estas
lmagenes duden
y
desnltxn la-WoWii~os%~entesemas soctedades o grupos humanos. l@-@n
qqd.
obflos, el ser humano como agente, los actos humanos
y
la lnterconexlon
&
las~iriCG-on=-n~<&adas en cogJun!oZestG unwnes ra*mdes3@iw-ntaQ
el
modben qye el I_neraccl- wnkmpla
el
WmportamPnto
y
la
soc~edad uma-nas Constltuyen el armazon &I estudro y el anallsls Pasare a descrlblr somera-
-
ente
cada
una de estas lmagenes
Nafuraleza de la vida en
las
sociedades
y
grupos humanos
Conslderamos que10s grupos humanos estan formados por lndtv~duos ompromet~dos n la amlonEsta conslste en las lnnumerables actlvldades que las personas Ilevan a cab en suvida. tanto en sus relaclones con Ios demas como el afrontar la serle de sltuaclonesque se les plantean Los lndlv~duos ueden actuar de forma a~slada. olectlvamenteo en nombre o representaclon de alguna orgamzacion o grupo de otros lnd~v~duos
Las
aalvldades corresponden a 10s lndlv~duos gentes,
y
estos las reallzan stempreen func~onde las nrcunstanclas en que han de actuar
La
lmportancla de estasencllla y redundante descr~pcion ende en que los grupos o soc~edades umanosexlsten fundamentalmenteen accton y en
tal
contexto han de ser conslderados Esteconcepto de la socledad humana como acclon tlene que ser el punto de partldCFtambiin-. fiiorn6J Te foTo7%qiiimaque preferidaT&TaT &nalizar'ra sdc*iedaX-emeiiicamente%<7wuemh wn&ptuales que la descri&n
&
cualquier otio moil;dlo piiXenir denvanones del complejo de actlvldades lncesantes que constrtuyenla v~da p grupo Esto
se
obsewa en los dos conceptos predomlnantes sobre lasoc~edad n
la
soc~olog~antemporanea el de la cultura
y
el de la estructura
social
La
cultura entend~da omo concepto, ya sea definlda como costumbre. tradlc~on,n3<lalZeS, reg*&, etc
.
e derivan clararnente de lo que las personas hacen Del
Ch
mismo modo. la estructura soc~al n cualqu~era e sus aspectos, wmo por ejemplolos que representan la poslcdn sociaI, el
stalus,
la funaon,
la
autorldad y el presti:
**
g~o. e refiere a1 tlpo de relanones derlva&s del modo en que las person& durn
7
reciprocamente
La
vida de
toda
sociedad humana consiste necesarlarnente en un
c~,
~~Tlinife~rump~doe ensamblaje de las acltv~dadesde sus m~embros Estecomplep de contlnua actlv~dad undamenta
y
&fine a una estructura
u
organma-
'-
clan
Uno de los pnnclplos fundamentales del lnteracclonlsmo s~mbol~cos que
?tub
todo esquema de socredad humana emplncamente enfocada,
sea
cual fuera el ori-gen, debe respetar
el
hecho
de
que,
en
prlmera y ultuna mstancra. la socledad sewmpone de personas tnvolucradas en la acci6n Para que un esquema
sea
empima-mente valldo hene que ser consecuente wn la indole de la accl6n xxral de
10s
serahumanos
Noturaleza
&
lo
inreraccidn social.
La
vida
&
gmpo necerariamentepresuponeuna
interaction
entre 10s miembros &I mismo; o. dicho de otro ma&, una sociedadse compone de individuos que entablan una interamion con-10s demk.
Las
activida-des de cada miembro se producen primordialmente en respuesta o en relacion conlas de 10s
deb.
Aunque este hecho
estA
casi universalmente admitido en lasdefiniciones de la sociedad humana, normalmente la interacci6n es algo que
se
dapor descontado
y
es
tratada como
si
tuviese una
signification
intrinseca
escasa,
porno decir nula. Este hecho resulta evidente en los esquemas psicologicos
y
sociologi-ws wacteristicos, que tratan la ibteraocion social como un simple medio a travC

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