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EL_SUELO_Y_LA_SALUD_DE_LOS_SERES_VIVOS

EL_SUELO_Y_LA_SALUD_DE_LOS_SERES_VIVOS

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El suelo sano soporte de vida sanaJuan Guillermo Restrepo Arango
1
, MV
1
Docente Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad de Antioquia, AA 1226,Medellín, Colombia.Cuti@epm.net.co¿Porqué un médico veterinario debe iniciarse en el estudio del suelo? Estapregunta la respondió el ingeniero agrónomo y nutricionista André Voisin en suobra titulada
Suelo,
 
Hierba, Cáncer 
(12)
,
publicada hace 43 años. En ellapropone a los veterinarios, los agrónomos, los zootecnistas, los nutricionistas ya los químicos a pensar en una forma holística, utilizando un enfoque científicotransdisciplinario.El texto dice:
El polvo de nuestras células es el del suelo.
 
Meditemos una y otra vez sobre este texto de las Escrituras (Génesis 3, 19): <<Polvo eres y en polvo te convertirás>>. No se trata solamente de una enseñanza religiosa y filosófica. Esta sentencia representa, ante todo, una gran enseñanza científicaque debería grabarse sobre la puerta de todas las Facultades de Medicina del mundo entero. Tal vez recordásemos entonces, un poco más, que todos loselementos minerales que componen nuestras células se encuentran, en unmomento dado, en el suelo de Normandía, de Renania o de Australia; si este polvo ha sido mal incorporado a las células de la planta, del animal o del humano, nuestras células funcionarán defectuosamente.
Reflexionando sobre las palabras de Voisin, puede decirse que el estudio delsuelo debe ser enfocado por el clínico veterinario y el zootecnista, noúnicamente desde la perspectiva de la
 pedología
, la cual, aunque importante yaque permite conocer la textura, estructura y la génesis de los componentes demismo, puede ofrecer una visión limitada del ecosistema del suelo. Debeestudiarse el suelo desde la óptica proporcionada por la
edafología
, la cual,además de considerar las características fisicoquímicas del suelo, valora larelación entre el mundo vegetal y el mundo animal, ya se manifiesten éstoscomo una bacteria Rhizobium, un pez, un árbol gigantesco, un alga, unamicorriza, una lombriz de tierra, un armadillo, una vaca o un ser humano. La medicina, la ecología y la agricultura se integran por medio del trabajocientífico de René Dubos (3), el cual sienta las bases para comprender la razónde una agricultura y ganadería respetuosa de la vida. Describe el suelo comoun sistema donde se integran los organismos vivos con los minerales,considerando primordiales a las bacterias, como grandes transformadoras de laroca madre. En el suelo, ecosistema de máximo interés para los agricultores,se integran, gracias a la muerte, los componentes de todos los seres vivos.Todos los residuos de animales y plantas no se acumulan en la naturaleza sinoque son consumidos rápidamente por los microbios, pasando a través de unacadena de alteraciones bioquímicas, que paso a paso los transforman ensustancias cada vez s simples. Los microbios a su vez mueren y setransforman. De esta forma, los componentes de todos los seres vivos vuelven
 
a la tierra y, reducidos en formas más sencillas, quedan disponibles paracontribuir a la constitución de nuevas formas de vida microbiana y vegetal, quea su vez serán consumidas por los animales, incluido el ser humano. Eugenio Odum (7) describe que a partir del año de 1926 se empezó a utilizar en la literatura científica el término
biogeoquímica
, empleado inicialmente por elruso Vernadskii y s tarde, desde el o de 1943, divulgado por G.R.Hutchinson. Muestra estudios realizados sobre el intercambio de los elementosquímicos, entre los cuales se incluyen todos los componentes esenciales delprotoplasma, los cuales circulan en la biosfera a través de vías características,pasando por el ambiente, los organismos vivos (bacterias, plantas y animales)y otra vez el ambiente. Estas vías más o menos circulares se conocen como
ciclos biogeoquímicos
. La partícula
bio
se refiere a los organismos vivos,
geo
a las rocas, aire y agua del planeta. La geoqmica se relaciona con lacomposición química de la Tierra y con el intercambio de elementos entre lasdiferentes partes de la corteza terrestre, su atmósfera y sus mares, ríos y otroscuerpos de agua.Motivado por los estudios de Voisin y de Schütte, Paul Duvigneaud en
LaSíntesis Ecológica
(4), propone un nuevo campo de la ecología, llamado por él
Epidemiología Biogeoquímica.
Esta incluye el estudio de aquellassituaciones en las que la composición química de las plantas alimenticiaspuede quedar modificada por la del suelo en el que crecen, incitando cambiosque pueden provocar alteraciones desfavorables para la salud de losconsumidores.Se analiza desde el caso más simple como es la acumulacn, enconcentraciones tóxicas, de un metal a lo largo de la cadena trófica. Este es elcaso de la intoxicación con selenio, conocida como seleniosis. Se reportódesde la antigüedad en Asia Central, posteriormente en las llanuras del oestede Norteamérica. En Colombia se presenta en las regiones secas de lacuenca del río Magdalena. Son territorios donde la roca madre contiene unpoco más de Selenio (Se) que otras zonas donde no existe el problema desalud poblacional. El selenio, el cual es necesario para el óptimo crecimiento dealgunas plantas, a la vez que necesario para la salud de los animales seencuentra en el suelo en forma de compuestos orgánicos e inorgánicos. Loscompuestos orgánicos, más solubles, tienen importancia como causantes deintoxicación en bovinos, ovinos, equinos, porcinos y humanos. El selenio esdepositado normalmente en la superficie del suelo por medio de la biomasaaérea que cae paulatinamente cuando mueren plantas
concentradoras oindicadoras
. La lozanía de estas plantas indica que en el suelo donde ellascrecen hay concentraciones relativamente altas de selenio en forma asimilable.Una característica climática común en las regiones donde existe el problemamédico de la seleniosis es la escasa precipitación pluvial durante el año. Sihubiera muchas lluvias, los compuestos solubles de selenio desapareceríandisueltos por el agua y no podrían sostener el metabolismo de estas plantasindicadoras. Como consecuencia de lo anterior, se hallan zonas muydelimitadas, donde las plantas indicadoras crecen con exuberancia y al morir ydescomponerse dejan en el suelo el selenio orgánico, que queda disponiblepara el desarrollo de otras plantas. Si estas tierras se cultivan con maíz, trigo,
 
centeno o pastos, estas plantas pueden contener mayor cantidad de selenio yllegar a producir la intoxicación conocida como seleniosis, la cual puedemanifestarse de acuerdo a la cantidad de selenio acumulada en las plantas,como formas de intoxicación aguda de carácter mortal en el caso de altasconcentraciones de selenio en las plantas o, el caso más frecuente, en formade intoxicación crónica por el consumo de plantas con concentración de seleniorelativamente pequeña, ligado a sus proteínas. Se pueden presentar signos ysíntomas tales como somnolencia, alteraciones neuromotoras, caída del pelo,deformaciones en cascos, pezuñas, anquilosis articulares, anemia ymalformaciones fetales, entre otros (6)El epidemiólogo de los factores biogeoquímicos debe considerar que losproblemas pueden ser causados ya sea por un exceso o una carencia absolutade determinado elemento. En otras ocasiones pueden ser deficiencias oexcesos relativos, los cuales indican desequilibrios en las relaciones existentesentre determinados minerales. Un ejemplo de la primera posibilidad puede ser la carencia de cobalto (Co) en los suelos y en los pastos que en ellos crecen,situación que puede desencadenar en los rumiantes signos y síntomas deanorexia, anemia, atrofia muscular, rdida de peso y la muerte. Estosproblemas de salud se presentan ya que este mineral interviene en un procesobiológico complejo que realizan las bacterias del rumen para sintetizar lavitamina B12.Son similares los problemas que ocurren con los suelos pobres en yodo (Io), locual sucede s frecuentemente en zonas alejadas del mar, aunque lanaturaleza de la roca madre juega un papel importante en la etiología de laenfermedad, debido a que las deficiencias se asocian a las calizas carboníferasy a las rocas dolomíticas y no a las rocas eruptivas ni a los suelos gredosos.Esta carencia se manifiesta como el cuadro clínico del bocio.André Voisin (1971) resalta la estrecha correlación existente entre la naturalezadel suelo y el cáncer de estómago que ocurre en el País de Gales y describelos análisis realizados por Haviland en los años de 1868 y posteriormente enl899, en los cuales al examinar la relación existente entre la frecuencia delncer y el mapa geológico de Inglaterra y el País de Gales, llegó a laconclusión de que la frecuencia de la enfermedad era más elevada en losterrenos arcillosos bajos expuestos a inundaciones estacionales por los ríos.Havilan escribía en 1899: “¿mo es posible que los terrenos calcáreos(limestones) coincidan siempre, en Inglaterra y en el País de Gales, con unaligera mortalidad de cáncer en el estómago, mientras que en los terrenosarcillosos compactos, frecuentemente inundados (flooded Clays), correspondena una mortalidad más elevada?”. Esta hipótesis fue analizada por Voisin 60os s tarde, descubriendo que estos suelos carecen de cobre (Cu)asimilable por las plantas, y contienen un exceso de zinc (Zn), Cobalto (Co) yCromo (Cr). La consulta bibliográfica de Voisin (13) describe que en los añosde 1951 y 1952, Legon, del Servicio Geográfico de Londres y utilizandométodos cartográficos, estadísticos y epidemiológicos modernos, realiza unmapa de la frecuencia del ncer en el esmago, siendo evidente lacorroboración de la hipótesis de Havilan. También sorprende la correlación

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