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la caída de los mexicas

la caída de los mexicas

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04/09/2013

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E
n las fértiles tierras del Valle deMéxico, en la llamada Mesoaméri-ca nuclear, se desarrolló, como enlos Andes, Egipto, Mesopotamia,el Indo o China, un núcleo civili-zatorio
original
, cuyo exponente demáximo desarrollo y cara
nal fue-ron los mexicas, herederos de todala cultura mesoamericana previa.Venidos de tierras del lejano norte,los mexicas crearon un imperio im-poniéndose frente a sus enemigos ydominadores en menos de un siglo,y mediante el terror y la sangre so-metieron a muchos pueblos meso-americanos.El auge de los mexicas fue rápido.Desde su asentamiento en el Vallehasta su despunte como potenciadominante pasó tan sólo un siglo,pero en tres años, con la llegada delos conquistadores castellanos, elimperio mexica fue derrotado.mitológico de los mexicas. “
 Aztecasigni
 fi
ca habitante de Aztlan, lugar de garzas, mítico escenario del ori-gen étnico, situado en el vasto nortede México. A su vez, mexica […] esel gentilicio derivado de uno de losnombres del dios protector, el por-tentoso Huitzilopochtli
”. De acuer-do con la cosmología azteca, éstoscambiaron su nombre al abandonarAztlan por el de mexicas.Las fuentes de la época consultadas(Hernán Cortés, Fray Bernandino deSahagún, Bernal Díaz del Castillo,Pedro Mártir de Anglería), y la an-tología de textos indígenas de León-Portilla (
 La visión de los vencidos
)hablan asimismo de los mexicas ode
los mexicanos
.Por qué el gentilicio azteca es usa-do hoy en día es explicado, una vezmás, por León-Portilla, y dicha ra-zón se remonta a la independenciaEn este pequeño artículo vamos arepasar el auge y caída de esta fas-cinante civilización desde una pers-pectiva histórico-política, y exponeralgunas causas por las cuales, quizá,los castellanos pudieron conquistar,con una asombrosa inferioridad nu-mérica, tan grandioso imperio.
¿AZTECAS O MEXICAS?
Al iniciar este pequeño estudio ad-vertí que, dependiendo de la fuente,la referencia al gran imperio meso-americano variaba entre dos genti-licios, azteca o mexica, en algunoscasos de forma absoluta (referenciasúnicamente a aztecas o a mexicas),en otras usándolos indistintamentecomo sinónimos.Como aclara el profesor MiguelLeón-Portilla, el término aztecahace referencia al origen histórico-
 
de México, consumada en 1821,cuando los ciudadanos del nuevoEstado adquirieron la denominaciónde mexicanos, tomando los mexicasde etnia el viejo nombre de aztecas.Richard F. Townsend sitúa la vueltaen la educación al término azteca yaen el siglo XVIII.Así pues, atendiendo a las fuentesoriginarias, y una vez aclarado estepunto semántico, a lo largo de esteartículo nos referiremos siempre alos aztecas como mexicas.
EL ORIGEN DE LOS MEXICAS
A lo largo del siglo XII diversos gru-pos de etnia nahua comenzaron unproceso migratorio desde sus luga-res de origen histórico-mitológicos(Aztlan -
el lugar de las garzas
- yChicomóztoc -
el lugar de las sietecuevas
-) hacia el Valle de México.Los que por entonces eran conoci-dos como aztecas (los habitantes deAztlan) fueron el último de estosgrupos en migrar e invadir el Valle.Su origen como pueblo es incierto.De acuerdo con la mitología mexi-ca, los por entonces aún aztecasvivían, como hemos dicho, en Azt-lan, lugar a caballo entre la realidady la mitología en medio de un lagosito en algún lugar indeterminadodel norte del actual México, o surde los Estados Unidos. El
Códice Boturini
nos muestra la larga pere-grinación de dos siglos de los mexi-cas desde que abandonaron Aztlan,donde estaban sometidos por susantiguos señores, hasta que llegaronal Valle y fundaron en islas del lagoTexcoco las ciudades de Mexico-Tenochtitlan (1325), la que sería sugran capital, y Tlatelolco (1338),unos dos siglos después. Al iniciaresta larga marcha, su dios protector,participando en gran número de suscampañas bélicas. Culhuacán era unreino en decadencia que pronto fueabsorbido por Azcapotzalco, mien-tras que Coatlichan, la tercera granfuerza del momento, era poderosa yrecibía tributos sumisos, aunque sufuerza nunca fue tan grande comola de Azcapotzalco. Coatlichan, ala postre, sería debilitado por susantiguos tributarios, apoyados porAzcapotzalco. En un breve lapso detiempo la situación geopolítica delValle se alteró sustantivamente, yen ello los mexicas tuvieron muchoque ver. Ya entonces los mexicas sedemostraron poderosos y temiblesguerreros.Pero la relación entre Mexico-Teno-chtitlan y Azcapotzalco era ambiguay estaba plagada de tensiones. Losmexicas eran un pueblo tributario, yparticiparon en muchas de las cam-pañas de conquista de Azcapotzalco,que cada vez ampliaba más y más suHuitzilopochtli, les dijo: “
ahora yano os llamaréis aztecas, vosotrossois ya mexicas
”. Durante otros casi200 años los mexicas se levantaríancomo el pueblo hegemónico de losmuchos que había en el Valle, y ex-tenderían su poder y dominio portodo el centro de México.
LA CREACIÓNDE UN IMPERIO
Cuando los mexicas llegaron al Va-lle y fundaron Mexico-Tenochtitlanno estaban, ni mucho menos, so-los. Numerosos pequeños reinos,ciudades-Estado, salpicaban toda laregión. Pero tres sobresalían espe-cialmente sobre los otros: Azcapot-zalco, Culhuacán y Coatlichan.Azcapotzalco señoreaba sobre mu-chas tierras y pueblos del Valle, ylos mexicas fueron tributarios du-rante largo tiempo de este reino,
Mapa de Mexico-Tenochtitlan
 
poder y dominios. Pero este éxito re-veló una gran fuerza guerrera latenteen los mexicas, de las que los seño-res de Azcapotzalco descon
aban.Aunque las noblezas de ambos rei-nos se habían entrelazado (para losmexicas era, sin duda alguna, un sa-gaz movimiento), las descon
anzasy los recelos mutuos salpicaban lasrelaciones entre señores y vasallos.Con todo, el desarrollo de Mexico-Tenochtitlan estaba en auge, y elasentamiento, otrora un puebluchode chozas, era ya una ciudad en todaregla.A comienzos del siglo XV la situa-ción entre Azcapotzalco y Mexico-Tenochtitlan se volvió muy tensa, yel con
icto bélico acabó estallando.Aliados con Texcoco y Tlacopan(que acabó como Estado pelele), losmexicas lograron lo que parecía im-posible, la resistencia y posterior vic-toria sobre Azcapotzalco en 1428. Apartir de entonces, el
tlahtoani
(líderde una ciudad/pueblo) de Mexico-Tenochtitlan pasó a ser el
hueytlahtoani
(gran líder, sobre variasciudades) de la confederación devencedores, y dicho
huey tlahtoa-ni,
Itzcóatl (1428-1440), iniciaría elperiodo de expansión y conquistade los mexicas, así como una seriede profundas transformaciones pro-piciadas por los éxitos militares, altiempo que en el imaginario colecti-vo mexica quedaba grabada a fuegola gran victoria sobre Azcapotzalcocomo la señal inequívoca de ser elpueblo elegido, el Pueblo del Sol.Así, desde mediados del siglo XV yhasta principios del XVI, los siguen-tes
huey tlahtoani
extendieron losdominios mexicas. Fueron los tiem-pos de conquista de MotecuhzomaIlhuicamina (1440-1469, tambiénconocido como Moctezuma I), Axa-yácatl (1469-1481), Tízoc (1481-1486, que fue algo pusilánime, yque más bien supuso un interregno),Ahuítzotl (1486-1502) y
nalmenteMotecuhzoma Xocoyotzin (1502-1520, también Moctezuma II, paradiferenciarlo de Motecuhzoma Ilhui-camina). Los tributos y el comerciopermitieron reinventar Mexico-Te-nochtitlan y Tlatelolco, sustantiva-mente la primera. El Templo Mayorfue ampliado en numerosas ocasio-nes, y la ciudad creció en tamaño ypoblación (probablemente rebasabalos 200.000 habitantes cuando losconquistadores castellanos llegarona ella en 1519), mientras que la san-gre de los enemigos
uía en sacri
-cio. El comerció asimismo
oreció.La abundancia llegó a ser tal (salvolos años de sequía, que conllevabanhambrunas) que incluso se llegó aenviar una expedición al norte enbusca del mítico Aztlan.Imponiéndose mediante la guerra ymanteniendo su poder mediante elterror de los sacri
cios humanos, losmexicas se extendieron por todo elValle central y lo mantuvieron poralgo menos de un siglo durante elcual fueron, sin lugar a dudas, elpueblo elegido dentro del Valle deMéxico, el Pueblo del Sol.
MALOS PRESAGIOS
Moctezuma II había ascendidocomo
huey tlahtoani
en el año 1502.Como líder, emprendió las últimasconquistas mexicas y ensanchó loslímites del imperio, habiéndose des-tacado previamente como notableguerrero. Como hombre, se dice queera profundamente religioso, versa-do en historia y antiguas doctrinas.Pero cuentas las cónicas indígenasque, en la cúspide de su reinado,Moctezuma comenzó a recibir una
presagios funestos “la espiga de fuego”presagios funestos

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