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Comment le peuple juif fut inventé : De la Bible au sionisme...

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Comment le peuple juif fut inventé :De la Bible au sionisme
Shlomo Sand16 octobre 2008« Je suis juif, sinon par la religion, que je ne pratique point, non plus que nulle autre,
du moins par la naissance. Je n’en tire ni orgueil ni honte, étant, je l’espère, assez bonhistorien pour n’ignorer point que les prédispositions raciales sont un mythe et lanotion même de race pure une absurdité particulièrement flagrante, lorsqu’elleprétend s’appliquer, comme ici, à ce qui fut,
en réalité, un groupe de croyants,recrutés, jadis, dans tout le monde méditerranéen, turco-khazar et slave. » Pour MarcBloch, qui se présentait ainsi dans les pages introductives de son dernier ouvrage«
L’Etrange Défaite,
 
» l’origine Khazar des juifs A 
shkénazes était une évidence,
mentionnée simplement en passant. Cette vérité historique fait pourtant l’objet d’un
refoulement en Israël, car elle contredit les mythes fondateurs. Shlomo Sand,
historien à l’université de Tel Aviv, vient de publier un ouvra
ge qui revisite ce passé
oublié, et dont la résurgence éclaire d’une lumière tragique la réalité actuelle. Celled’une terre où des hommes convertis au judaïsme mènent au nom de leur foi une
guerre impitoyable aux lointains descendants du « peuple élu, » celui des bâtisseursdu Temple : les Palestiniens.
Par Jonathan Cook, The National, 6 Octobre 2008
 
Le professeur d’histoire Shlomo Sand est le premier surpris par le succès remporté
par son dernier ouvrage, présent durant 19 semaines sur la liste des best-sellers enIsraël, en dépit du fait que ses thèses remettent en cause le plus grand tabou israélien.
 
M.
Sand affirme que l’idée d’une nation juive
- pour laquelle la nécessité de disposer
d’un havre de paix a été utilisé depuis l’origine pour justifier la création de l’Étatd’Israël
-
est un mythe inventé il y a de cela un peu plus d’un siècle.
 
Spécialiste de l’histoire Européenne à l’université de Tel
-
 Aviv, le Dr Sand s’appuie sur
des recherches archéologiques et historiques pour soutenir cette thèse ainsi queplusieurs autres tout aussi controversées.
En outre, il affirme que les Juifs n’ont jamais été exilés de la Terre Sainte, que laplupart des Juifs d’aujourd’hui n’ont pas de lien historique à la terre nommée Is
raël
et que la seule solution politique au conflit avec les Palestiniens est d’abolir l’État juif.
 Le succès de « Quand et comment le peuple juif a été inventé ? » pourrait se répéterdans le monde entier. Une édition française publiée le mois dernier a déjà donné lieuà trois tirages supplémentaires, tant les ventes ont été rapides.Les traductions sont en cours dans une douzaine de langues, y compris en arabe et enanglais. M.
Sand s’attend à une réaction musclée du lobby pro Israélien lorsque le
livre sera publié aux États-
Unis l’an prochain. En revanche, le public Israélien, peufavorable à sa thèse, s’est montré au moins curieux à son sujet. Tom Segev, l’un des
grands journalistes du pays, a qualifié son livre de « fascinant et stimulant ».Étonnamment, constate M. Sand, la plupart de ses collègues universitaires en Israël
ont hésité à s’attaquer à ses arguments. Israël Bartal est une exception. Ce professeurd’histoire juive à l’Université hébraïque de Jérusalem a publié un article dans le
quotidien isr
aélien Haaretz, dans lequel il ne fait pourtant que peu d’efforts pour
réfuter le Dr Sand. Paradoxalement, il consacre une grande partie de son article à ladéfense de sa profession, suggérant que les historiens israéliens ne sont pas aussiignorants au su
 jet de l’invention de l’histoire juive que ne l’affirme le Dr Sand.
 
L’idée de ce livre lui est venue il y a de nombreuses années, se souvient le Dr Sand,mais il a attendu jusqu’à récemment pour commencer à y travailler. «
Je ne peux pasprétendre faire pr
euve d’un courage particulier en publiant ce livre aujourd’hui
»,constate-t-il. «
J’ai attendu d’obtenir un poste de professeur. Il y a un prix à payer
dans les universités israéliennes pour avoir exprimé des opinions de ce genre. »Le principal argument
du Dr Sand est que, il y a de cela un peu plus d’un siècle, les
Juifs eux-
mêmes ne se pensaient en tant que juifs que parce qu’ils partageaient une
religion commune. Au tournant du 20e siècle, note-t-il, les Juifs sionistes ontcontesté cette idée et ont commencé à construire une histoire nationale en inventant
l’idée que les Juifs existent en tant que peuple distinct de leur religion.
 
De même, l’idée sioniste moderne selon laquelle les Juifs doivent retourner d’exil vers
la Terre promise a été totalement étrangère au judaïsme, précise-t-il.« Le sionisme a transformé la représentation de Jérusalem. Avant, les lieux saints
étaient considérés comme des lieux que l’on espérait, mais où il ne s’agissait pas de
 vivre. Depuis 2000 ans les Juifs étaient restés loi
n de Jérusalem, non pas parce qu’ils
ne pouvaient pas y retourner, mais parce que leur religion leur interdisait de revenir
 jusqu’à ce que le Messie soit venu.
»
 
La plus grande surprise au cours de ses recherches s’est produite lorsqu’il a
commencé à étudi
er les preuves archéologiques de l’époque biblique.
 «
Je n’ai pas été élevé comme un sioniste, mais comme tous les autres Israéliens, je
tenais pour acquis que les Juifs étaient un peuple qui vivait en Judée et en qui enavait été exilé par les Romains en 70 après Jésus-Christ.«
Mais lorsque j’ai commencé à chercher des éléments de preuve, j’ai découvert que
les royaumes de David et Salomon étaient des légendes, » indique M. Sand.«
Concernant l’exil, les choses sont semblables. En fait, vous ne pouvez pas
expliquer
la judéité sans l’exil. Mais lorsque j’ai commencé à rechercher des livres d’histoiredécrivant les événements de cet exil, je n’ai pu en trouver aucun. Pas un seul.
»«
C’est parce que les Romains n’ont pas exilé le peuple juif. En fait, les Ju
ifs enPalestine étaient en leur écrasante majorité des paysans et tous les éléments de
preuve indiquent qu’ils sont restés sur leurs terres.
»Il croit au contraire plus plausible une autre théorie
: l’exil
était un mythe promu parles premiers chrétiens pour recruter les Juifs à leur nouvelle foi. « Les chrétiens voulaient que les descendants de Juifs croient que leurs ancêtres avaient été exiléspar une punition de Dieu ».
Mais s’il n’y a pas eu d’exil, com
ment se fait-
il qu’un si grand nombre de Juifs ait étédispersés dans le monde entier avant que l’État moderne d’Israël commence à
encourager leur « retour » ?
Le Dr Sand indique que durant les siècles qui ont précédé et suivi le début de l’ère
chrétienne, le judaïsme était une religion prosélyte, tentant à tout prix de convertir.«
Ceci est mentionné dans la littérature romaine de l’époque.
»
Les Juifs se sont rendus dans d’autres régions, cherchant à convertir, en particulier
au Yémen et parmi les tribus
 berbères de l’Afrique du Nord. Des siècles plus tard, lepeuple du royaume Khazar, dans ce qui est aujourd’hui la Russie du Sud, s’estconverti en masse au judaïsme, donnant naissance aux Juifs Ashkénazes d’Europe
centrale et orientale.Le Dr Sand insiste
sur l’étrange état de déni dans lequel vivent la plupart des
Israéliens. La découverte récente de la capitale du royaume Khazar, proche de la merCaspienne a donné lieu à une importante couverture médiatique. YNet, le site Web de Yedioth Ahronoth, le plus populaire des journaux israélien, a publié un articleintitulé : « Des archéologues russes retrouvent une capitale juive oubliée. » Etpourtant, aucun de ces articles, ajoute-t-
il, n’a examiné l’importance de cette
découverte en regard des conceptions habi
tuelles de l’histoire juive.
 
L’autre question soulevée par le travail du Dr Sand, comme il le note lui
-même estcelle-ci
: si la plupart des Juifs n’ont jamais quitté la Terre Sainte, que sont
-ilsdevenus ?«
Ce n’est pas enseigné dans les écoles israélien
nes, mais la plupart des premiersdirigeants sionistes, dont David Ben Gourion, qui le premier occupa le poste de

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