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LAS UNIDADES BASICAS

LAS UNIDADES BASICAS

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LAS UNIDADES BASICAS. Las células
El cuerpo esta constituido por células. La mayoría de ellas son de tamaño minúsculo ys
ólo pueden verse a través del microscopio. En el cuerpo humano hay unos 100 billones de células (unas 20.000 veces el número de personas que viven en elmundo en la actualidad). Las células presentan, además, una extraordinariavariedad. En el cuerpo hay docenas de tipos celulares, cada uno de ellos conuna forma y un tamaño determinados y con una función específica.La célula se define con frecuencia como “la unidad básica de la vida”. Ello sedebe a que todos los seres vivos están formados por células. Hay algunosorganismos, como las amebas, que están constituidos por una sola célula. Lasamebas parecen pequeñas bolsas de gelatina y habitan en los fondos de loscharcos . la célula de la ameba contiene toda la compleja combinación desustancias químicas necesarias para desarrollar las funciones básicas de la vida,como la sensibilidad frente al medio que la rodea, la nutrición, la eliminación deresiduos y la reproducción.Por su parte, un pequeño gusano, tan fino como un cabello y de la mismalongitud que un grano de arroz, esta formado por varios cientos de células.Insectos como el mosquito pueden contar con decenas de miles de células,mientras que los mayores organismos vivos, desde el ser humano hasta grandesárboles como el roble, están construidos por miles de millones de minúsculascélulas.
Las células del cuerpo:
Una célula es una unidad con un elevado nivel de organización. Al igual quenuestro cuerpo, cuenta con una serie de órganos que desempeñan funcionesespecíficas; sus componentes, llamadas organelas, desarrollan diferentes tareas.La organela más importante es el núcleo, el centro de control de la célula.Otra organela, una estructura con forma de salchicha llamada mitocondria, hacelas veces de planta de energía. Transforma los nutrientes en energía, que esaprovechada por la célula. El límite exterior, la membrana, regula el flujo desustancias hacia el interior y hacia el exterior mediante procesos tales comoósmosis. En el interior de la célula existen numerosas sustancias que circulanimpulsadas por un proceso denominado difusi
ón.
La observación de las células:
La tecnología necesaria para ver cual era el aspecto de una célula no se creóhasta los inicios del siglo XVII, cuando se inventó el microscopio.El microscopista italiano Marcello Malpighi fue uno de los primeros científicosen centrarse en el estudio de las células del cuerpo humano. Fue él quiendescribió su estructura básica y apuntó las primeras teorías sobre sufuncionamiento.
 
Cada vez mas cerca:
El microscopio óptico, aún hoy el mas utilizado, puede aumentar la imagen deun objeto hasta 1.000 veces su tamaño. Cuando se observan células humanas ensu interior, se aprecian una serie de estructuras poco definidas. Estasestructuras se llaman organelas (pequeños órganos). Una de las masimportantes es una especie de burbuja oscura, el núcleo. Se trata del centro decontrol de la célula y del lugar en el que se encuentran las instruccionesgen
éticas.A lo largo de tres siglos, los investigadores estudiaron los confusos perfiles de lasorganelas, pero sólo pudieron intuir a que tipo de células se parecían.El desarrollo de la microscopia electrónica en la década de 1930 supuso un gran avanceen la capacidad de aumento de la imagen. Algunos microscopios electrónicos puedenllegar a incrementar la imagen de los objetos más de un millón de veces. En vez derayos luminosos, el microscopio electrónico emplea haces de partículas atómicasllamadas electrones, que son proyectadas sobre el objeto observado (se trata de lasmismas partículas que se proyectan en una pantalla de televisión para que esta seilumine. La imagen no se observa a través de una lente, sino que aparece en un monitor.Con un microscopio electrónico, un investigador puede observar las células y lasorganelas que hay en su interior con asombroso detalle. Aunque aún se mantienen sindesvelar algunos de los misterios que las células encierran, ahora sabemos más quenunca sobre la forma como funcionan.
El medio acuoso:
Las células humanas también viven en un medio acuoso. El agua esta presente tantodentro como fuera de la membrana (la barrera exterior de la célula). Las moléculasaisladas de agua son lo suficientemente pequeñas como para atravesar la membranacelular por ósmosis, un proceso que la propia célula no puede controlar.Aunque el agua pueda entrar y salir de la célula de esta manera no controlada, losnutrientes, los minerales y otras sustancias esenciales no pueden hacerlo, debido a quesus moléculas son demasiado grandes para atravesar la membrana. Si, comoconsecuencia de ello, las concentraciones de estas sustancias se hicieran demasiado altaso demasiado bajas, dentro o fuera de la célula, el agua fluiría hacia el interior o hacia elexterior celular por ósmosis. Este flujo podría destruir la célula y, por lo tanto, dañar elcuerpo. La razón por la que esto no ocurre en condiciones normales es que cadamembrana celular puede regular el paso de las moléculas de mayor tamaño a través deuna especie de puerta que existe en la propia membrana. El paso de las moléculas denutrientes y minerales por estas “puertas” es continuo, pues de esta manera la célulaconsigue mantener el equilibrio de las sustancias corporales.
Una fábrica química:
Los organismos vivos son como grandes y complejas fábricas de productos químicos.Cientos de cambios y reacciones químicas tienen lugar cada segundo en todas lascélulas vivas. Estos cambios se producen solamente si las sustancias químicas seencuentran disueltas en agua. Así pues, el agua resulta básica para cualquier forma devida. Una célula no es un conjunto casual de sustancias químicas que flotan como siestuvieran en un tazón de sopa. Por el contrario, su interior podría compararse con unedificio de oficinas subdividido en secciones funcionales mediante paredes, techos, puertas, plataformas elevadoras, ventanas y escaleras. Las membranas no solo rodean lacélula a modo de barrera, sino que también están presentes en el interior celular. Estas

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