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Masas de Aire y Frentes

Masas de Aire y Frentes

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B  O  R  R  A  D  O  R  
Cap. 9 Masas de aire y frentes. Juan Inzunza Meteorología Descriptiva253
CAPITULO 9. MASAS DE AIRE Y FRENTES.
 
9.1 MASAS DE AIRE.
 
El concepto de masa de aire fue desarrollado por un grupo de meteorólo-gos escandinavos en Noruega, conocida como la Escuela de Bergen, en-cabezados por Vilhelm Bjerknes (1862 – 1951), entre los años 1918 y1923. En el estudio sobre la teoría del Frente Polar, plantearon que la ac-tividad meteorológica se concentra en zonas relativamente reducidas, enlas fronteras entre las masas de aire frías y calientes. Llamaron a estaszonas “
 frentes
” por su analogía con los frentes de batalla de la PrimeraGuerra Mundial. Posteriormente se comprobó que los frentes son la prin-cipal causa del tiempo atmosférico, y se desarrollaron métodos que per-miten a los meteorólogos predecir sus movimientos con una precisiónconsiderable.Una
masa de aire
se define como un gran cuerpo de aire cuyas propieda-des físicas, sobre todo la temperatura y la humedad son aproximadamenteuniformes en sentido horizontal, de dimensiones de 1000 km o más. Lasregiones de contraste de temperatura, humedad, presión, viento y energía potencial, que se ubican entre dos masas de aire, se llaman
 frentes
 
o
 
 zo-nas
 
 frontales
,
son muy estrechas, entre 10-50 km. Es a lo largo de estaszonas donde la energía potencial se transforma en energía cinética gene-rando grandes tempestades viajeras llamadas
ciclones
.
Las masas de airese producen sobre los continentes o sobre los océanos, en tales regionesel aire adquiere las propiedades físicas de la superficie que tiene debajo.Estas regiones se llaman
 fuentes de masas de aire
.Una masa de aire pierde estabilidad cuando abandona su región fuente,esto implica un cambio de temperatura, de humedad y también de su es-tabilidad vertical. Así por ejemplo, cuando una masas de aire se muevesobre una superficie mas caliente absorbe calor por debajo, el resultadoserá la generación de nubes y con ello chubascos, tormentas, granizo o
 
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Cap. 9 Masas de aire y frentes. Juan Inzunza Meteorología Descriptiva254 
tornados; por el contrario si se mueve sobre una zona fría, la masa de airelibera calor y generará estabilidad, produciendo nieblas y neblinas.Una masa de aire se generaría o adquiriría sus características de la regiónfuente, de las superficies sobre las cuales ha viajado el aire después deabandonar la fuente y de la edad y tiempo que ha empleado en el viaje.La magnitud de las modificaciones y la profundidad vertical a la que sehan extendido dependerán del contraste con la superficie subyacente y dela duración de las influencias modificadoras.
9.2 FUENTES DE MASAS DE AIRE EN INVIERNO.
Un esquema general de estas regiones fuentes puede obtenerse conside-rando los principales rasgos de las propiedades físicas de la superficie dela Tierra y las corrientes de aire que la barren. De acuerdo a la distribu-ción global de temperatura de invierno (figura 4.5), se observa que en las proximidades del Ecuador la temperatura es muy uniforme, en el cinturónde latitudes medias la transición es bastante gradual, y en latitudes altasse encuentran grandes contrastes a lo largo de los bordes de hielos pola-res, también en las costas de los continentes se encuentran grandes con-trastes de temperatura.Una característica de importancia considerable es la tendencia que lascorrientes de aire tienen a divergir de las áreas de alta presión y a con-verger en las áreas de presión baja. Como consecuencia, las propiedadesadquiridas por el aire en los anticiclones se esparcirán horizontalmente yel aire tenderá a uniformarse, mientras que los contrastes de masas deaire se mantendrán en las regiones de bajas presiones. Por consiguiente,debemos considerar las áreas de altas presiones como las principales pro-ductoras de masa de aire.De acuerdo a lo anterior, las diferentes regiones fuentes de masas de airedurante el invierno son las siguientes:
 
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Cap. 9 Masas de aire y frentes. Juan Inzunza Meteorología Descriptiva255
Fuentes de aire ártico
. Es la región de los campos árticos y antárticos dehielo y nieve. Las propiedades de la superficie subyacente son uniformesen alto grado; el sol esta bajo el horizonte la mayor parte del invierno y elárea esta principalmente ocupada por los anticiclones polares. Los vien-tos son débiles y el aire permanece en contacto con el suelo durante largotiempo.
Fuentes de aire polar continental.
El suelo está generalmente cubiertode nieve, y cada una de las regiones está dominada por un área polar con-tinental de altas presiones. Puesto que en estas regiones no brilla el sol, y puesto que la nieve es un buen radiador, cualquier aire que invada estasregiones se enfriará rápidamente por la irradiación en onda larga del sue-lo. El resultado es un mínimo de temperatura en el suelo y un máximoentre los 900 y 850 milibares (1.0 a 1.5 km). En esta inversión el calor esconducido hacia abajo y la temperatura del suelo se establece como unequilibrio entre el calor perdido por irradiación y el ganado por conduc-ción. La distribución de humedad en la vertical muestra una marcha se-mejante, indicando que el aire suministra vapor de agua al suelo. Tantolas masas de aire polar continental como las masas de aire ártico son al-tamente estables; el gradiente de temperatura en las capas bajas es muchomenor que el adiabático, y las nubes estratiformes son las predominantes.
Fuentes de aire marítimo tropical 
. En estas regiones el movimiento delaire esta determinado por los anticiclones subtropicales que son muy per-sistentes y que están ubicados sobre los océanos de temperaturas unifor-mes. En la superficie el aire también es muy uniforme, pero no se extien-de hasta grandes alturas. En la parte este de estos anticiclones existe un persistente movimiento de subsidencia y normalmente se produce unainversión de subsidencia entre unos 500 a 1000 metros de altura sobre lasuperficie del mar. En Chile esto se observa claramente en el radiosondeode Antofagasta, como se analizó en el capítulo 8. La humedad absorbidadel océano se limita a la capa límite marina, y por encima de la inversiónla humedad relativa es muy baja, con valores menores que 30%.

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