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Juan Gregorio Palechor tierra e identidad étnica

Juan Gregorio Palechor tierra e identidad étnica

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Published by: Inversa-revista de Antropología on Oct 25, 2010
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 J
uan Gregorio Palechor:
 Tierra, identidad y recreación étnica
Myriam Esther Jimeno Santoyo
mejimenos@unal.edu.coProfesora AsociadaDepartamento de AntropologíaUniversidad Nacional de Colombia, Sede Bogotá
Palabras claves
Identidad indígena, etnicidad,identidad étnica, minoríasindígenas.
Key words
Indigenous identity, ethnicity,ethnic identity, ethnicminorities.
Recibido:
19/12/2006
En revisión desde:
19/12/2006
 Aceptado para publicación:
25/12/2006
   A   N    Á   L   I   S   I   S
Resumen
En este artículo se discuten las nociones de territorio y reclamos territoriales y su papel en la recreación de identidades étnicas, especialmente a partir delcaso de un dirigente indio del sur de Colombia, Juan Gregorio Palechor, unode los primeros líderes contemporáneos en abrir la perspectiva de la lucha poruna política indígena en el país. El relato autobiográfico de Palechor es muestrade cómo las sociedades indias construyen identidades contemporáneasdistintivas, en las que se incorporan discursos políticos de variado origenincluyendo el de intelectuales y activistas de izquierda, y en el que la identidadétnica es un collage de confluencias de niveles y aspiraciones variadas, dondegrupos e individuos interactúan para proyectar una siempre renovada «políticapropia».
 Abstract
This paper discusses the notions of territory and territorial claims and its rolein the reconfiguration of ethnic identities, focusing on the case of an indigenousleader of the south of Colombia: Juan Gregorio Palechor, one of the firstcontemporary leaders in widening the perspective on indigenous politicalstruggle in this country. Palechor’s autobiographical account is an example of how indigenous societies construct distinctive contemporary identities whichincorporate political discourses of multiple origins, including left intellectualsand activists’; ethnic identity becomes here a collage of converging levels andaspirations where groups and individuals act together to cast an always renewed«policy of their own».
Revista Inversa, Vol. 2, No.2 (2006): 22-36.
 
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el terreno movedizo de las identidades colectivas, en sus mutablesconstrucciones, es difícil encontrar categorías empíricas o analíticasque permitan entender y ligar las construcciones circunstanciales y las de largo plazo, las identidades múltiples, la articulación entrelos sujetos locales y las influencias universales. Incluso existen muchas dudassobre el valor explicativo de las nociones de identidad.Buena parte de las dificultades conceptuales respecto a la noción de identidadétnica residen, probablemente, en el enfoque que ve la etnicidad como productode un momento histórico particular del grupo social, o basada en un conjuntode hábitos culturales relativamente estables y homogéneos, como lo discuteKay Warren en relación con Guatemala (Warren, 1991). Pero si se ve la identidadétnica como la plantea Warren (ver ensayos en Chapman, 1989 y Bonfil, 1987),menos como una «gramática de dicotomías», incontrovertida, homogénea y no problemática dentro del grupo social, si se le resta importancia a laoposición reactiva a la absorción, y se entiende la etnicidad como un «
collage
de significaciones colectivas» (Warren, 1991) con discontinuidades y diferenciación interna, la noción puede dar cuenta de la identidad como procesoindividual y colectivo, específico en sus construcciones, pero limitado en eltiempo y relativamente precario en su articulación interna. En la identidad, vista como proceso, tienen cabida las formas de resistencia y negociación delos cambios culturales, la aprobación diferencial por el grupo social y larevitalización y la reinterpretación de determinadas tradiciones culturales(Warren
Op. Cit.
).En este trabajo me interesa discutir en particular, las nociones de territorio y reclamos territoriales y su papel en la recreación de identidades étnicas,especialmente a partir del caso de un dirigente indio del sur de Colombia.Ciertos temas de la cultura operan como conectores de planos múltiples de laetnicidad y de su renovación en el mundo contemporáneo. Estos temas tienenla peculiaridad de retomar aspectos del pasado, pero se sitúan en el presente y nos recuerdan, como plantea E. Bruner, que la etnicidad es una construccióndel mundo moderno y es continuamente reinventada (Bruner, 1986 y citadoen Warren, 1991).Uno de estos temas es el de los reclamos territoriales. El territorio, losreclamos territoriales, son un punto de referencia común a muchosmovimientos étnicos, especialmente en Latinoamérica. Sirven como puntofocal de nuevas identidades colectivas y son, simultáneamente, área deconfluencia y conexión entre los reclamos e identidades puramente localescon lo nacional y lo global. Mediante un proceso en el cual lo étnico asumeun definido carácter político se reubican los reclamos, rebasando la comunidadlocal y las autoridades regionales, para interpelar a las autoridades nacionales,la legislación estatal y la arena internacional.En este sentido, el territorio sirve para que lo étnico se sitúe en un ámbitono sólo contemporáneo sino global, universal y obre como vía para lareinterpretación de las tradiciones y del conjunto simbólico que sustenta lasnuevas identidades colectivas.Los reclamos territoriales son un tema aglutinante e integrador demotivaciones y discursos de diferentes actores, incluso de aquellos externos ala comunidad: antropólogos, religiosos, activistas de derechos humanos,intelectuales, etcétera. De allí la peculiar forma en que los reclamos étnicos enpaíses de América Latina invocan ora tradiciones culturales, ora derechos deinspiración liberal o radical.
E
1
Ponencia presentada en elSimposio «Sacred Lands,Threatened Territories: ContestedLandscapes in Native SouthAmerica» en el 48ª CongresoInternacional de Americanistas enUppsala, Suecia en Julio de 1994. Laversión que se presenta aquí es unareimpresión del artículo queapareció publicado en la revista
Alteridades
Volumen 6, No. 11(1996): 97-106. Damos gracias alComité Editorial de la publicación ya Giralda Pedraza Ortega asistenteeditorial, por permitirnos realizar ladivulgación de este documento.
 
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El territorio étnico condensa nociones de pertenencia y peculiaridad juntocon las de contraste, alteridad y diferencia frente a otros, cualidad que le permiteconvertirse en símbolo político renovado que une las comunidades locales ensus luchas inmediatas y contingentes con el discurso político-étnico de ordengeneral, nacional, y se desdobla en variedad de matices asumidos tanto por losindios como por los no indios, en el seno de luchas políticas globales.La razón por la cual el territorio, la defensa de la territorialidad, se adoptacomo mecanismo de aglutinación simbólica de la identidad étnica, tiene que ver con niveles diferentes de la historia y de la dinámica de los gruposamerindios. La organización y significación del espacio adquieren un sentidopeculiar en esa relación histórica, más allá de su importancia amplia en laidentidad social humana.En la relación entre los grupos amerindios y los colonizadores españoles,desde fechas muy tempranas, se intentó fijar y delimitar los
territorios de indios.
Su propósito fue variado y contradictorio. Por una parte, se buscó el controlsobre la población, los tributarios de impuestos, la mano de obra y las almasindias. Por otra, se pretendía proteger a esa población del exterminio por losabusos de los conquistadores y crear estructuras de mediación entre la coronaespañola y el grueso de la población india. Para lo primero, las figuras jurídicasfueron los
resguardos de indios
, que delimitaban los derechos territoriales decada grupo social. Para lo segundo, los
cabildos de indios
, que servían de autoridadinterna, con funciones establecidas y actuaron como correa de transmisiónfrente a las autoridades coloniales. A través de estas instituciones coloniales seexpresaron, por siglos, los conflictos entre las sociedades indias y la sociedadno india. En la sociedad colonial y en la republicana se asoció la pertenenciaindígena, tanto jurídica como socialmente, con la pertenencia a un territoriode
resguardo
. Quienes estaban por fuera caían en dos categorías: eran campesinossin distintivo étnico o eran salvajes de los territorios periféricos, como la Amazonía. Así, el territorio adquirió y reforzó su calidad de forma de distinciónétnica y sirvió como garantía de supervivencia del grupo social, además demedio de acceso a la tierra, acaparada por hacendados y disputada concampesinos.Por ello no es extraño que, en fechas recientes, cuando se revitalizan losmovimientos indígenas y se convierten en movimientos sociales vastos, nosólo los reclamos de respeto y ampliación territorial cobren mayor fuerza,pues siempre han estado presentes, sino que además, tomen las figurascoloniales,
resguardo
 
 y cabildo
, como los medios idóneos para asegurar laidentidad india, tanto que muchos grupos indígenas, quienes por su ubicacióngeográfica marginal nunca los tuvieron, los adoptaron como banderareivindicativa.Para la consolidación de los movimientos indios que surgieron a finales delos años sesenta, varios indígenas jugaron un papel personal destacado;recogieron el tema territorial y, al otorgarle preponderancia, crearon a sualrededor nuevos significados. Sobre todo, convirtieron al territorio en símbolopolítico que trascendió su vínculo inmediato con una comunidad particular.Para mirar ese proceso, me basaré en el testimonio autobiográfico de undirigente indio colombiano desaparecido hace un par de años (1992), JuanGregorio Palechor, oriundo del suroccidente de Colombia, de una de las pocasáreas del país con apreciable concentración de población indígena. Palechorfue de los primeros dirigentes contemporáneos en abrir la perspectiva de lalucha por una política indígena, donde los reclamos territoriales locales y la
Oscar Javier Reyes Chiriví 
   J  u  a  n   G  r  e  g  o  r   i  o   P  a   l  e  c   h  o  r  :   t   i  e  r  r  a ,   i   d  e  n   t   i   d  a   d  y  r  e  c  r  e  a  c   i   ó  n   é   t  n   i  c  a   P  p .   2   2  -   3   6 .   M  y  r   i  a  m    E  s   t   h  e  r   J   i  m  e  n  o   S  a  n   t  o  y  o

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