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Comercio internacional e

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Copyright. Ocho Libros Editores Ltda. Derechos Reservados. Prohibida la reproducción parcial o total de este libro por cualquiermedio impreso, electrónico y/o digital sin la debida autorización escrita del editor y dueños del Copyright.
Comercio internacional eintegración chilena a la Región Asia-Pacífico
Hernán Somerville
Presidente de la Confederación de la Producción y del Comercioy de Asociación de Bancos e Instituciones Financieras
Chile ha desarrollado una activa inserción en la comunidad internacional durante los últimos años y ha adoptado el regionalismoabierto como eje articulador de sus relaciones económicas internacionales. En este sentido, los acuerdos de libre comercio, elpositivo vínculo con las principales entidades económicas internacionales, el gran esfuerzo exportador de nuestro empresariado yel clima particularmente propicio para la inversión extranjera, han favorecido el estrechamiento de los lazos económicos conregiones geográficamente diversificadas.Dentro de esta diversidad, existen variados elementos que vinculan a Chile con la Cuenca del Pacífico, que van desde suubicación geográficamente privilegiada, con una gran extensión de sus costas en el sudeste del Pacífico Sur y una fuertevinculación histórica con los países de dicha zona. Una región dentro de la Cuenca del Pacífico que ha incrementadoenormemente su relevancia para Chile, ha sido la denominada “Asia-Pacífico”. Hasta tiempos recientes, sólo en forma esporádica,nuestro país había tornado su mirada en dirección al Asia, pero también es cierto que esta omisión se está corrigiendo de formaarticulada y sistemática. Esto le ha permitido a Chile proponerse tomar el rol de puerta de entrada hacia América Latina y depuente entre la Cuenca del Pacífico con la Cuenca del Atlántico, con los consiguientes proyectos de desarrollo de corredores deintegración.Los sucesivos gobiernos que han enfrentado este desafío, han mantenido un grado significativo de continuidad en las políticas,otorgándole a estas un carácter estratégico, excluyendo así las divisiones propias de la contingencia política interna. En estapolítica de Estado, ha jugado un rol importante la cooperación público-privada. Dicha colaboración, sumada al aporte del ámbitoacadémico, se expresa especialmente en la labor de la Fundación Chilena del Pacífico y del Consejo Empresarial de
APEC
 
(ABAC)
.
El empresariado chileno y APEC
Es necesario reconocer, con todo, que resta mucho por hacer para desarrollar las relaciones entre nuestro empresariado y laregión como totalidad. En comparación con otras áreas geográficas y económicas, la orientación al Asia-Pacífico sigue siendopatrimonio de relativamente pocas empresas. Además, la “canasta” de productos exportados al Asia-Pacífico todavía se concentramás en los rubros de “commodities” y menos en los productos industriales en relación con otras regiones de destino de losproductos chilenos. Entre los factores que explican esta situación, podemos destacar la distancia geográfica, la escasez deinteligencia de mercado efectivamente disponible y utilizada por las empresas, y las estructuras arancelarias, que perjudican elpotencial de las manufacturas en los países con los que Chile no tiene acuerdos comerciales preferenciales.A lo anterior se debe agregar que la crisis asiática del período 1997-1999 generó la percepción en algunos miembros delempresariado que las economías de Asia-Pacífico se estancarían en el largo plazo, a lo que se sumó posteriormente el problemadel
SARS
o “neumonía atípica”, que afectó la región durante el año 2003.Asimismo, aún no se supera completamente cierta sensación de falta de familiaridad y de preparación para incursionar en
 
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medios económicos y comerciales que resultan desconocidos para algunos empresarios. Esto es consecuencia de la brechacultural que todavía persiste entre nuestro país y el Asia-Pacífico, que se refleja en el mundo de los negocios, y que solamente sepuede estrechar o cerrar mediante un trabajo a largo plazo.En esta materia, nuestros empresarios han avanzado más que sus congéneres en América Latina. Una primera miradaempresarial al Asia-Pacífico considera a esta región como un gran conjunto de mercados de exportación, que ofrece un campofértil para los productos chilenos. Esto ya es una realidad, porque Chile destina cerca de un treinta por ciento de sus exportacionesa dicha región.Pero tal vez más importante que lo anterior es el hecho que estos mercados se encuentran en fuerte expansión, gracias a laselevadas tasas de crecimiento de las respectivas economías y al proceso de apertura de las mismas al comercio exterior, que esmás rápido que la apertura en otras partes del mundo. Parte de este proceso se debe sin duda al
APEC
, foro de la región donde lapresencia chilena ha resultado muy beneficiosa para el país, y que nos puede reportar ventajas adicionales en el corto plazo siChile aprovecha plenamente las oportunidades surgidas durante su presidencia del
APEC
2004.En 2004, el foro de Cooperación Económica de Asia-Pacífico
(APEC)
, cumple quince años desde su creación. En laDeclaración de Bogor (1994), los miembros de
APEC
se fijaron metas precisas para realizar su visión del Asia-Pacífico como unaregión de libre comercio e inversión, comprometiéndose a implementar las medidas de liberalización y facilitación necesariaspara que esa visión sea realidad en 2010 para el caso de las economías desa-rrolladas, y en 2020 para aquellas en desarrollo.Este objetivo, conocido como las Metas de Bogor, redundará en la conformación en Asia-Pacífico, de un espacio económicoabierto, dentro del marco de los principios de la Organización Mundial del Comercio
(OMC)
, que se extienda a las economías queno pertenecen al
APEC
.El
APEC
es antes que todo un foro de cooperación, apoyado por una burocracia reducida que trabaja en el marco de unainstitucionalidad flexible y descentralizada. Este proceso avanza sobre la base de las convergencias y los consensos quecontribuyen a profundizar la liberalización y facilitación del comercio y de las inversiones a nivel de la economía regional y tambiénmundial. Dicho foro es el resultado de los esfuerzos de algunas economías para impedir el quiebre de la región de Asia-Pacíficoen dos bloques económicos: uno norteamericano, liderado por los Estados Unidos, y otro en el Este Asiático, y en el que ha jugado un rol relevante Japón, y está comenzando a tenerlo China.
El regionalismo abierto
Desde su creación, el foro ha cristalizado este proceso en el concepto de Regionalismo Abierto
1
que se impuso en 1994, en laCumbre de Bogor (Indonesia). Dicho concepto fue acuñado en 1992,
2
en la “Declaración de San Francisco” del Consejo deCooperación Económica del Pacífico
(PECC)
, en la cual se reconoce que el dinamismo económico de la región se debeprincipalmente a su creciente apertura económica y al respaldo a la liberalización multilateral.
3
A partir del informe del Grupo dePersonas Eminentes de
APEC,
en 1994, se estableció que dicho concepto debía ser implementado a través de cuatro elementosfundamentales: la máxima extensión y profundidad posibles de la apertura unilateral; el compromiso de seguir abriendo laeconomía a los países no miembros; la voluntad de extender la liberalización regional sobre una base de reciprocidad, mientraslas economías liberalizan individualmente sobre la base del principio de Nación Más Favorecida; y, finalmente, el reconocimientoque cualquier miembro del
APEC
puede extender unilateralmente su liberalización en el marco del
APEC
sobre una basecondicional o incondicional.
4
La particularidad del regionalismo abierto de
APEC
es que pone el énfasis, simultáneamente, en unenfoque regional sobre la liberalización y en el respeto por el principio de la no discriminación. Desde esta perspectiva,
APEC
nocomenzó definiéndose a sí misma como un bloque comercial preferencial.Para poner en práctica este regionalismo,
APEC
se basa en modalidades que promueven la concertación voluntaria, traducidaen acciones unilaterales, las que en el
APEC
se conoce como unilateralismo concertado. Los instrumentos para avanzar en estadirección se definieron en 1995, en la Reunión Anual de los Líderes de
APEC
, que concordaron la Agenda de acción de Osaka. Unpilar está constituido por los Planes individuales de acción
(IAP)
, los que son básicamente ejercicios periódicos de evaluación delos compromisos individuales de liberalización y facilitación comercial y financiera.
5
Estos son una adaptación de los ejercicios derevisión de las políticas comerciales de la
OMC
. Por otra parte, los Planes colectivos de acción
(CAP)
apuntan a temas propios dela integración profunda de las economías como, por ejemplo, las políticas de competencia, la transparencia y las compras
 
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públicas, entre otros; completan el segundo pilar de las actividades del foro en materia de comercio y finanzas internacionales.Ambos aspectos sostienen las actividades del
APEC
en su agenda de liberalización y facilitación comercial y financiera,
TILF
, por sus siglas en inglés.
Éxitos y nuevos desafíos de APEC
Este foro ha superado las expectativas generadas al momento de su creación, en 1989, como un espacio de diálogo continuoentre ministros y funcionarios de alto nivel, respecto de una agenda abierta de temas económicos.
APEC
ha crecido hasta abarcar a cerca de sesenta por ciento del producto mundial y una cifra similar del comercio internacional, reuniendo polos de innovacióntecnológica y científica en América, Asia del Este y Oceanía. La dimensión política se comenzó a esbozar en los últimos cincoaños, a partir de las Reuniones Anuales de los Líderes de
APEC
.
6
Su institucionalidad flexible, basada en una burocracia reducida, en reuniones periódicas de redes de expertos, altosfuncionarios y ministros, coronadas por la reunión de los Líderes del
APEC
, ha permitido al foro construir importantes consensosregionales en favor de la reducción de las barreras arancelarias y de las medidas para-arancelarias. Al mismo tiempo, los gruposde trabajo del
APEC
abarcan en toda su extensión y profundidad los temas propios de la integración profunda,
7
incluidos en losacuerdos comerciales más ambiciosos. Su ámbito de acción se extendió, en la última década, hacia la cooperación económica ytécnica (Ecotech). El
APEC
ha sido calificado como un “sistema evolutivo de diplomacia económica multilateral basado en losconsensos entre los Estados (economías) participantes”.
8
Tratados de Libre Comercio
Paralelamente a lo señalado, se divisa una tendencia a la proliferación de Acuerdos de Libre Comercio, los que se expresan entratados bilaterales o subregionales. En un principio existían tres acuerdos comerciales regionales orientados hacia unaliberalización discriminatoria, que incluían miembros de
APEC (NAFTA
: Norteamérica,
AFTA
: Sudeste Asiático y
ANZCERTA
:Australia y Nueva Zelanda) y los acuerdos bilaterales suscritos por Chile en los años 1996 y 1998 (Canadá y México). A partir de1998 comienza la proliferación de iniciativas de Acuerdos de Comercio, principalmente de carácter bilateral (Australia-EstadosUnidos, Corea-Japón, México-Japón, etc.), con algunas excepciones de carácter más amplio como la propuesta de un Acuerdo deLibre Comercio trilateral entre Singapur, Nueva Zelanda y Chile.En el Este de Asia, se ha planteado la posibilidad de creación de un gran bloque comercial en torno a “
ASEAN
+ 3” (
ASEAN
, losdiez países que forman la Asociación de Estados del Sudeste Asiático, más China, Corea y Japón). Recientes iniciativas parecendar un nuevo vigor al proceso, al mismo tiempo que el esquema ha cambiado. A la propuesta china de un
ALC “ASEAN
+ 1” (
ASEAN 
y China), siguió una propuesta amplia de Japón a
ASEAN
, que incorpora la idea de un
Acuerdo de Libre Comercio, ALC
. EstadosUnidos por su parte, propuso una iniciativa de
ALC
con
ASEAN
como grupo y bilateralmente con algunos de sus miembros (ya estáen vigencia un tratado con Singapur y se negocia un
ALC
con Tailandia).La característica común del proceso mencionado, es que los acuerdos apuntan hacia un enfoque preferencial de liberalizacióncomercial (discriminando a favor de sus miembros), lo que marca una profunda diferencia con el “regionalismo abierto”propugnado por 
APEC
. Esto hace necesario buscar una adecuada coordinación entre estos
ALC
, para no entorpecer elcumplimiento de las “Metas de Bogor” y los procesos de negociación al interior de la
OMC
. En este sentido, es importanteminimizar las inconsistencias respecto a las reglas de comercio que podrían generar incrementos en los costos de los negociosque operan en la región.Desde sus comienzos, las actividades de
APEC
no pueden ser separadas del
GATT
, y luego de la
OMC
. En este sentido,
APEC
ha apoyado explícitamente las negociaciones globales de comercio y jugó un importante rol en la conclusión exitosa dela “Ronda de Uruguay”. Cabe hacer notar que todos los miembros de
APEC
—exceptuando la Federación Rusa y Vietnam—, loson también de la
OMC
. En este sentido, a las economías de
APEC
les corresponde un importante rol individual y colectivo, enrestaurar la confianza en el proceso de la
OMC
y facilitar su éxito. Ello implica que los miembros de
APEC
deben avanzar en laagenda de Doha, principalmente en la resolución de diferencias subsistentes en las áreas agrícola, de servicios, anti-dumping,facilitación de comercio, acceso a mercados no agrícolas y transparencia en adquisiciones gubernamentales.

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