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Efemerides_matematicas_08_09

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EFEMÉRIDES MATEMÁTICAS 
Amador Álvarez del LlanoI.E.S. “La Marina” Santa Cruz de Bezana
Por encima del milenio..
Abu Zayd Hunayn ibn Ishaq al-Ibadi
En el año 808 nació en al – Hirah, población próxima a Bagdad, Abu Zayd Hunayn ibn Ishaq al-Ibadi. Hunayn estudió medicina en Bagdad y, aunque no fue propiamente un matemático, suposición como uno de los principales traductores de la Casa de la Sabiduría le hizo jugar unpapel crucial en el traspaso del legado matemático griego al mundo árabe.Los antepasados de Hunayn ibn Ishaq eran cristianos nestorianos de origen sirio. Siendo muy joven ya dominaba la lengua árabe y también la siriaca. Más adelante, tras una estancia enAlejandría, previa al inicio de sus estudios de medicina en Bagdad, adquirió también unexcelente dominio del griego.El año 762 el segundo califa abasí, Almanzor, había trasladado la capital del Imperio Árabe deDamasco a Bagdag e inició el proceso de tratar de convertir la nueva capital en otra Alejandría.El ambicioso proyecto fue continuado por su sucesor Harum el-Rashid y su hijo Almamun quedirigió el imperio árabe del año 809 al 833. Bajo su patronazgo se construyeron unobservatorio, una biblioteca y un instituto para la traducción e investigación conocido como“Casa de la Sabiduría”. El ambicioso proyecto de los califas abasidas contemplaba reunir eneste centro a los sabios más eminentes del imperio con el fin de traducir y difundir en el mundoárabe el legado científico y filosófico griego. Legado que se vio enriquecido con aportacionesprovenientes de Siria, Persia e India.La primera etapa de esta formidable empresa cultural consistió en la búsqueda y recuperaciónde manuscritos originales. Para ello, Almamun envió a Bizancio un grupo de sabios de la Casade la Sabiduría, del que al parecer formó parte Hunayn ibn Ishaq, La tarea, según su propiotestimonio, no resultó sencilla y hubieron de buscarlos no sólo Bizancio sino en lugares tandispares y distantes para los viajes de la época como Siria, Mesopotamia, Egipto y Palestina.De regreso en Bagdad, Hunayn realizó excelentes traducciones de los textos de Platón yAristóteles que alcanzaron una amplia difusión por todo el imperio islámico. Su destacadaposición de traductor en la Casa de la Sabiduría, le permitió colaborar estrechamente con losmás importantes matemáticos de su tiempo. En un primer momento con al Khwarizmi, al Kindio al Hajjaj, autor este último de la primera traducción de los
Elementos
de Euclides al árabe, y,más adelante, con Thabit ibn Qurra y con Muhammad Banu Musa, con quien llegó a tener unagran amistad. No es de extrañar, por todo ello, que su hijo Ishaq ibn Hunayn hiciese una de lasmás afamadas traducciones al árabe de los
Elementos
de Euclides.A la muerte de Almamun en el 833, le sucedió como califa su hermano al – Mutasim quefalleció en el 842. En los siguientes cinco años, se sucedieron otros dos califas: Al Wathiq y al-Mutawakkil. Pese a sufrir en alguna ocasión las consecuencias de los vaivenes políticosprovocados por estos azarosos procesos sucesorios, Hunayn mantuvo su privilegiada posiciónen la Casa de la Sabiduría y, el último de los califas citados, le nombró médico principal de lacorte, posición que mantuvo hasta su fallecimiento en el año 873.
Ibrahim ibn Sinan ibn Thabit ibn Qurra
Thabit ibn Qurra fue uno de los más notables geómetras y algebristas árabes y, además, unexcelente traductor de textos matemáticos griegos. Hay que anotar en su haber la traducción allárabe de los
Elementos
de Euclides, varias obras de Arquímedes, algunas partes de las
Cónicas
de Apolonio y el
 Almagesto
de Tolomeo.
 
Transmitió su pasión por la traducción y las matemáticas a su hijo y a dos de sus nietos, queformaron parte del excelente equipo de traductores Bagdad. Uno de ellos, Ibrahim ibn Sinan ibnThabit ibn Qurra, nacido en esta ciudad el año 908, hizo notables aportaciones a la geometríaárabe: estudió las tangentes a los círculos, la geometría de las sombras y descubrió e hizo usode interesantes transformaciones geométricas. No obstante, su comentario a la obra deArquímedes sobre la cuadratura de la parábola, en el que utiliza un método más general que elempleado por éste, y proporciona una elegante demostración de que el área del segmento dela parábola es cuatro tercios del área del triángulo inscrito, ha sido descrito como uno de losprecedentes más notables y originales de la invención del cálculo integral.Su admiración por Apolonio le llevó a escribir el tratado
Sobre el dibujo de las tres seccionescónicas
en el que presenta instrucciones detalladas para la construcción por puntos de la elipsey de la parábola, y tres métodos diferentes para dibujar la hipérbola. Esta obra, por otra parte,pone de manifiesto claramente el cambio de orientación que los matemáticos árabesimprimieron al legado griego.Ibrahim ibn Sinan fue uno de los primeros intelectuales árabes que mostró interés por lafilosofía matemática. En su tratado
Sobre el método de análisis – síntesis y otros procedimientos para la resolución de problemas geométricos,
promueve el empleo del métodode análisis – síntesis, de su admirado maestro Apolonio, presentando una exposiciónsistemática del mismo, así como de otros procedimientos relacionados con él, y ejemplificandosus aplicaciones en casos sencillos.También mostró un gran interés por la astronomía. En su obra
Sobre los movimientos del Sol 
,realiza un análisis crítico de las observaciones basadas en la teoría solar de Tolomeo y aportasu propia teoría del movimiento aparente del Sol. Sus investigaciones en este campo seextendieron a otros temas como el uso del astrolabio y las proyecciones estereográficas.Su prematura muerte el año 946, a los treinta y ocho años, truncó una brillante carrera que lehubiera llevado a alcanzar una posición de privilegio, equiparable a la de su famoso abuelo, enla matemática árabe medieval.
Regnier Gemma Frisius
Regnier Gemma nació el 8 de diciembre de 1508 en el seno de una humilde familia deDokkum, población de la región de Frisia en el norte de Holanda.Por ello, al latinizar su nombre, costumbre muy extendida entre losescolares de su época, añadió a su nombre el de la región denacimiento.Quedó huérfano siendo aún niño y, tras un breve paso por elorfanato, fue dado en adopción a una humilde familia. En 1526ingresó en la Universidad de Lovaina, ocupando plaza deestudiante sin recursos económicos en el Colegio Lily. Finalizadosbrillantemente los estudios de medicina, astronomía y matemáticas,fue nombrado profesor de medicina en esa universidad.Gemma Frisius fue uno de los matemáticos flamencos másinfluyentes de su siglo. Publicó a los 32 años su
 Aritmethicae Practicae Methodus Facilis
en laque combinó magistralmente los aspectos teóricos y comerciales de la obra, lo que leproporcionó una extraordinaria popularidad, llegando a alcanzar cincuenta y nueve edicionesen lo que restaba de siglo y algunas más en el siguiente.Pero, sin duda, los trabajos más influyentes e interesantes de Gemma Frisius fueron lasaplicaciones de sus conocimientos y experiencia matemática a la astronomía, la geografía y larealización de mapas. En 1529 editó una versión corregida de la
Cosmographia
de Apianus,publicada cinco años antes con escaso éxito. Gemma Frisius introdujo escasas variaciones
 
sobre el original: el retoque de algunos mapas, especialmente el de America, que Gemmarepresentaba como dos continentes separados.La edición de Gemma Frisius era un tanto interesada, pues la obra de Apianus, además detratar temas de astronomía, geografía y cartografía, describía múltiples instrumentos científicosque Gemma, en colaboración con el grabador y orfebre Gaspard Van der Heyden, fabricaba enun taller de Lovaina. Pensó, acertadamente, que la popularización de
Cosmographia
incrementaría la demanda de mapas, globos terráqueos e instrumentos astronómicosproducidos en su taller y, en consecuencia, les reportaría pingües beneficios.Un año más tarde, construyó un dispositivo que combinaba un globo terráqueo con otroceleste. Simultáneamente, como complemento y manual de uso, publicó
De Principiis Astronomiae Cosmographicae
. La obra se dividía en tres partes. La primera trataba lasnociones y términos astronómicos y geográficos básicos: latitud, longitud, meridiano, polos,eclipses, zodiaco, etc. La segunda parte describía el uso del globo, y la última se centraba en ladescripción de los habitantes, flora y fauna de las tierras del recién descubierto continenteamericano. Sin duda, lo más sobresaliente de este tratado es que, por primera vez en lahistoria, se propone la determinación de la longitud de un punto de la esfera terrestre medianteel uso de relojes para medir la diferencia de tiempos. El método tenía una grave limitación, dela que el propio Gemma fue plenamente consciente, en aquella época no existían relojessuficientemente fiables para realizar esta tarea. En cualquier caso, tras 250 años ensayandodiferentes métodos para resolver el “problema de la longitud”, algunos sumamente pintorescos,fue su propuesta la que prevaleció finalmente.Otra aportación importante de Gemma Frisius fue el método de triangulación para fijar laposición de un punto. La descripción detallada de este método apareció, por primera vez, en eltratado
Libellus de locurum,
que adjuntó a una nueva edición ampliada de la
Cosmographia
publicada en 1533.Gemma continuó la construcción de globos terráqueos y celestes e instrumentos astronómicosen colaboración con Van der Heyden y, a partir de 1534, se añadió a ellos su discípulo GerardMercator. Los dispositivos fabricados iban acompañados de los correspondientes tratadosdescriptivos en los que aplicaba, de forma sistemática, métodos trigonométricos para resolver problemas astronómicos.Compatibilizó estas tareas con el cultivo de la medicina, campo en el que colaboró con AndreasVesalio, cuando éste visitó Lovaina en 1536, y con la realización de observacionesastronómicas, especialmente de los cometas de julio de 1533, enero de 1538 y abril de 1539.Los resultados de estas observaciones fueron publicados por su hijo Cornelius Gemma Frisius(1533 – 1577), que le sucedió como profesor de medicina y astronomía en Lovaina, ciudad enla falleció Gemma Frisius el 25 de mayo de 1555.
En los umbrales del Cálculo
En la segunda mitad del siglo XVII Newton (1664 a 1666) y Leibniz (1675) “inventan” elCálculo. Pese a la agria polémica surgida entre ambos respecto a la prioridad deldescubrimiento, hoy se sabe que lo lograron de forma independiente y que polémicas similarestuvieron lugar en esa época respecto a otros importantes resultados de la aplicación demétodos infinitesimales. Puede, por tanto, afirmarse que el Cálculo fue fruto de múltiples“invenciones”, realizadas desde finales del siglo XVI, que se unifican y generalizan en las obrasde Newton y Leibniz. Nada más justo, por ello, que la famosa frase del insigne matemáticoinglés: "si he visto más lejos que los otros hombres es porque me he aupado a hombros degigantes"
Evangelista Torricelli

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