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Berlin. Contemporary Art

Berlin. Contemporary Art

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Published by Grebennikov
All you need to know about contemporary art in Berlin.
Alles, was man über zeitgenössische Kunst in Berlin wissen sollte.
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Alles, was man über zeitgenössische Kunst in Berlin wissen sollte.

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Published by: Grebennikov on Nov 03, 2010
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08/02/2011

 
1110
Mit seinen vielen Sehenswürdigkeiten, Wahrzeichen und Szeneadressenist Mitte der sprichwörtlich reizvollste Stadtteil Berlins. Wer das gesamte
Pichtprogramm schafft, darf sich mit Recht einen Kulturfanatiker nennen!Kunstabenteurern und Entdeckungsfreudigen empfehlen wir das Gebiet
zwischen Unter den Linden in der Nähe der Museumsinsel und der
berühmt-berüchtigten Auguststraße, wo sich das BerlinerGalerienviertel für zeitgenössische Kunst etabliert hat.
Die Auguststraße ist ein lauschi-ges Sträßchen. Als sie in den1990er-Jahren zum Epizentrumder neuen Berliner Kunstszenewurde, bot sie, heruntergekom-men und halb verfallen, noch ei-nen ganz anderen Anblick.Trotz ihrer zentralen Lage war sienie eine feine Adresse. Im 18. und19. Jahrhundert hieß sie „Arme-Sünder-Gasse”, „Armengasse“und „Hospitalstraße“, währendder wilden 1920er-Jahre triebensich hier Zuhälter, Prostituierteund Kleinkriminelle herum. Dut-zende von Bars und Bordellenlockten auch Größen wie BertoltBrecht, Marlene Dietrich oderFranz Biberkopf, den Protagonis-ten aus Alfred Döblins Roman„Berlin Alexanderplatz“, an.Moderne Geishas sind heutzuta-ge in der Oranienburger Straße
anzutreffen. Lasziv anieren sie
vor den herrlichen Häusern, etwadem alten Postfuhramt, wo C/OBerlin — International Forum forVisual Dialogues seinen Sitz hatund immer wieder interessanteFotoausstellungen bietet. Hier
bendet sich auch die prachtvoll
renovierte Synagoge, die an dieeinst lebendige jüdische Gemein-
de erinnert. Viele goldene Pas
-tersteine mit den Namen vonJuden, die hier lebten, bevor sieim Holocaust ermordet wurden,sind in die Gehwege eingelassen.Manche Familien kehren nun zu-rück. Gemeinsam mit neuen In-vestoren haben sie der Gegend inden letzten Jahren ein eigenesGesicht gegeben.In der DDR war es üblich, alteBürgerhäuser abzureißen oderverfallen zu lassen, um Platz für
Berlin MitteFrom Lef to Lofs
 The centre of Berlin, Mitte, is probably the most demanding district of the city for any tourist. It takes a real cultural fanatic to digest all of itsoverwhelming density of must-dos. Close to Museumsinsel (MuseumIsland) and Unter den Linden, which connects Brandenburger Tor(Brandenburg Gate) and Alexanderplatz, is a district made for art loverswith an adventurous nature. It is the area for contemporary art galleriesthat emerged around the infamous Auguststraße.
What is a narrow, clean and cosystreet today was a shabby half-ruined area back in the 1990s,when it became an epicentre ofthe artistic revival in (East) Berlin. Although “Mitte” means centre inGerman, this district was not at all
an afuent one in former times. In
the 18th and 19th centuries, Au-guststraße was called variously“Poor Sinners Street”, “PoorStreet” and “Hospital Street”.In the roaring twenties, the quar-ter was inhabited by whores,pimps, lumpenproletariat, crooksand the like. Dozens of bars andbrothels attracted such stars asBertolt Brecht, Marlene Dietrichand Franz Biberkopf, the protago-nist of Alfred Döblin’s novel
Berlin Alexanderplatz 
.Today, on Oranienburger Straße,contemporary geishas wanderpast beautiful buildings, such as
the former post ofce, now called
C/O, which heralds itself as theInternational Forum for VisualDialogues and hosts interestingphotography exhibitions. Here toois the wonderfully restored Syna-
gogue, remnant of the once ouri-
shing Jewish community. On thepavements of the quarter, you canspot numerous golden stonesengraved with the names of Jewsmurdered in the Holocaust.Some Jewish families have re-turned to regain their property inthe area. Together with new in-vestors, they have managed tocompletely change the face of thearea in the last few years.The policy of the GDR govern-ment was to leave old buildings,which were branded as bour-geois, unattended or to destroy
Berlin Mitte Von links bis Lofs
 
1312
Mitte Mitte
bar and a shop, all in poor sani-tary condition. Therefore, it is athorn in the side of investors on aglamourising mission which hasso far been pretty successful.Gradually, Auguststraße and theneighbouring area have turnedinto a pricey quarter, with whitecube galleries, loft houses, bou-tiques and restaurants. This de-velopment forced many to move
out and farther aeld. The clubs
went to Prenzlauer Berg or re-turned to Kreuzberg. Some galler-ies relocated to other streets anddistricts farther west, such as thepioneer gallery of the area and itsseemingly indispensable compo-nent, Loock’s Wohnmaschine.Many stayed and more movedinto the area. The famous
KW
 
Kunst-Werke Institute For Con-temporary Art
¹
 
is still there, in thethem in favour of the Neo-Social-ist chic and comfort of
Platten- bauten
, prefabricated slab con-structed buildings. After the fall ofthe Berlin Wall in 1989, these halfruined and neglected old build-ings were occupied by artists,gallerists and musicians. Salons,clubs and cafés opened over-night. It was the time when “eve-rything was allowed,” as Ramm-stein keyboardist Christian“Flake” Lorenz recalls.Practically the only trace of for-mer East Berlin debris is ArthouseTacheles, founded by an artistgroup of the same name in 1990and constantly in danger of beingclosed down. This oasis of alter-native art in Berlin comprisesthirty studios, galleries and thea-tre rooms, as well as a cinema, adas Neue zu schaffen: in Windes-eile hochgezogene neosozialisti-sche Plattenbauburgen. Nachdem Fall der Mauer 1989 wurdendie vernachlässigten Gebäudevon Künstlern, Galerien und Mu-sikern, Salons und Clubs besetzt:„Es war die Zeit des ,alles isterlaubt‘“, erzählte der Ramm-stein-Keyboarder Christian„Flake“ Lorenz einmal.Das einzige heute noch erhalteneZeugnis dieser Zeit ist das stetsvon der Schließung bedrohteKunsthaus Tacheles, das 1990von einer gleichnamigen Künst-lergruppe gegründet wurde. Drei-ßig Studios und Ateliers, Galerienund Theaterräume umfasst dieOase alternativer Kunst, dazu einKino, eine Bar und einen Laden –alle in recht desolatem Zustandund ein Dorn im Auge der Inves-toren, die hier prestigeträchtigeBauprojekte realisieren. Die Ge-gend rund um die Auguststraßeist zu einem teuren Flecken ge-worden, mit zahlreichen White-Cube-Galerien, Loftwohnungen,Boutiquen und Restaurants. Vielesahen sich wegen steigenderPreise zum Aus- und Weiterzuggezwungen. Die Clubs siedeltennach Prenzlauer Berg um oderkehrten nach Kreuzberg zurück,Galerien zogen in Nebenstraßen,wenn nicht gleich in die altenWestbezirke, wie die Pioniergale-rie Loock und ihr unverzichtbaresElement, die Wohnmaschine.
¹ Auguststr. 69
Kunsthaus achelesSpiegelsaal in Clärchens Ballhaus
 
1514
Mitte Mitte
same place where it was foundedin 1990 by former medical studentKlaus Biesenbach, in the buildingof an old margarine factory. KWorganises one of the most impor-tant art events of Berlin – BerlinBiennale – which takes place inearly summer every other year.The openings can be overcrowd-
ed and sometimes it is difcult to
get to see the works. This is notalways a bad thing, though.If you plan to visit during BerlinBiennale, do not miss a legendaryplace called Clärchens Ballhaus,situated on the opposite side ofKW and the recently opened
meCollectors Room
¹
. You can jointhe
creme de la creme
of the in-ternational art world enjoying alatte macchiato in the picturesquecourtyard or a Kir Royal in thekinky dance hall slash restaurantdecorated with shiny tinsel andmirrors. A few steps away is the
rst gallery on our tour.
Eigen + Art
²
possesses bothstrong ambitions and a visionarymentality. The gallery is mainlyknown for representing artists ofthe so-called Neue LeipzigerSchule (New Leipzig School)whose unique painterly idiom ispraised for its innovative aesthetic
of combining gurative elements
and abstract melancholy. Thisdeceptive impression of a bravenew world has seemed to fasci-nate the global art scene sincethe nineties, and has resulted insteadily growing prices. In spring2010, Neo Rauch, the most fa-mous representative of the Leip-zig School, celebrated his 50thbirthday; the huge party occupiedthe No.1 position on the art worldgossip charts for a month beforethe bash.The founder of Eigen + Art, GerdHarry “Judy” Lybke, is ranked asone of the 300 richest Germans.Jobbing as a life model at the
Hochschule für Grak und Bu
-chkunst (“Academy of Visual Arts”) in GDR Leipzig, Lybke meta group of young painters whoseworks he started showing in hisprivate gallery or, rather, his apart-ment in 1983. After the fall of theWall, the gallery’s popularityDie Zahl der Galerien in der Au-guststraße wächst bei relativhoher Fluktuation dennoch be-ständig. Das berühmte
KWKunst-Werke Institut für zeitge-nössische Kunst
¹
ist noch immerda, wo es 1990 von dem früherenMedizinstudenten Klaus Biesen-bach gegründet wurde: in eineralten Margarinefabrik. KW orga-nisiert eines der wichtigstenKunst-Events der Hauptstadt, dieBerlin Biennale, die jeden zweiten
Sommer stattndet. Die Eröffnun
-gen sind stets überfüllt, manch-mal ist es schwierig, die Kunstüberhaupt zu sehen – was nicht
zwangsläug ein Unglück ist.
Jenen, die zur Biennale nach Ber-lin reisen, empfehlen wir, etwasZeit für einen Besuch von Clär-chens Ballhaus einzuplanen. Inder Kultinstitution schräg gegen-über des KW und des unlängsteröffneten
me Collectors Room
²
 ist die internationale Crème de laCrème der Kunstwelt anzutreffen,gerne bei Latte Macchiato immalerischen Innenhof des Ball-hauses oder bei Kir Royal imschrulligen Tanzsaal-Restaurantmit Lamettadekor. Wenige Schrit-
te weiter bendet sich die erste
Galerie, die wir für diesen Kunst-spaziergang vorstellen möchten:
Eigen + Art
³
, eine mit Ambitionenund Visionen geführte Galerie. Sievertritt größtenteils Künstler dersogenannten Neuen LeipzigerSchule, die für ihren malerischenDuktus und ihre innovative Ästhe-
tik, die gurative Elemente mit
abstrakter Melancholie zusam-menführt, geschätzt wird. Dietrügerischen Verlockungen derschönen neuen Welt faszinierendie globale Kunstszene seit den1990er-Jahren – das legen zumin-dest die wachsenden Preise aufdem Markt nahe. Neo Rauch, derbekannteste Vertreter der NeuenLeipziger Schule, feierte im Früh-ling 2010 seinen 50. Geburtstag.Die Party war wochenlang Lieb-lingsthema des allgemeinenKunstklatschs. Der Gründer vonEigen + Art, Gerd Harry „Judy”Lybke, gilt als einer der dreihun-
¹ Auguststr. 68² Auguststr. 26
 
¹ Auguststr. 69² Auguststr. 68³ Auguststr. 26
Christine Hill, „Revolution Fleamarket“, 2008, Eigen + Art 

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